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Teme que la crisis climática pueda aumentar la gravedad de la temporada de alergias hasta en un 60% | Alergias

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La emergencia climática podría aumentar la gravedad de la temporada de alergias en el futuro hasta en un 60%, sugiere un nuevo sistema de pronóstico de polen, mientras que un sistema separado podría predecir la gravedad de las temporadas de polen de gramíneas con meses de anticipación.

Estas herramientas podrían ayudar a los profesionales de la salud a prepararse para un aumento en los casos de fiebre del heno o ingresos hospitalarios por asma relacionada con alergias. Los pronósticos estacionales de polen también podrían permitir a algunas personas con fiebre del heno evitar temporadas particularmente severas, por ejemplo, viajando al extranjero.

Aproximadamente una cuarta parte de las personas en Gran Bretaña experimentan alergia al polen o fiebre del heno, y las cifras aumentan cada año. Aunque los recuentos diarios de polen se pueden predecir en función del pronóstico meteorológico del día siguiente y la época del año, hacer predicciones a más largo plazo para ciudades o regiones específicas es más difícil, lo que significa que no hay una guía clara sobre la mejor manera de prepararse para las temporadas de alergias.

Mientras que estudios previos han predicho un aumento de las alergias como resultado de la crisis climática, generalmente han involucrado la extrapolación de observaciones de mayores concentraciones de polen en las últimas décadas en adelante. “Estos estudios son retrospectivos por naturaleza y no predicen lo que sucederá dentro de 30 años”, dijo Carsten Skjøth, profesor de ciencias atmosféricas en la Universidad de Worcester.

Para abordar estas brechas, Skjøth y sus colegas construyeron dos sistemas de pronóstico separados. El primero, que está diseñado para evaluaciones a más largo plazo, como el impacto de la emergencia climática o los escenarios de mitigación, combinó observaciones de cómo el dióxido de carbono afecta el crecimiento de la hierba con datos sobre cómo el clima afecta la productividad del polen.

“Aquí tenemos un modelo de vegetación dinámica que predice, y muestra en un mapa, el aumento esperado en las concentraciones de polen en un clima futuro”, dijo Skjøth.

Suponiendo que se dupliquen los niveles de dióxido de carbono, esto se traduciría en un aumento de la gravedad de la temporada de alergia al polen de gramíneas en el futuro de hasta un 60%, aunque la rapidez con la que esto sucedió dependería de la efectividad de las estrategias de mitigación de la crisis climática.

El segundo sistema de pronóstico combinó mediciones de temperatura del aire, precipitación y concentraciones de polen en 28 estaciones de monitoreo de polen en el noroeste de Europa durante muchos años. Las pruebas mostraron que podría predecir la gravedad de la temporada de polen de gramíneas en función de los patrones climáticos preestacionales, que pueden afectar el crecimiento de la hierba y la producción de polen.

“Este es un nuevo tipo de información que se puede utilizar para la planificación a largo plazo en lugar de la planificación diaria, y lo que es más importante para la planificación antes de que comience la temporada”, dijo Skjøth, cuya investigación se publicó en Science. “No le da un número exacto, pero le dirá si la próxima temporada será particularmente severa, un poco como cuando Met Office publica sus predicciones en el otoño sobre si tendremos un invierno húmedo o severo.

“Si sabemos de antemano que vamos a tener una temporada de polen muy severa, podría proporcionar información sobre la cantidad de medicamentos que las tiendas de medicamentos deben poner en sus estantes. También puede ayudar a las personas a planificar cuándo tomar las vacaciones anuales, o incluso evitar la temporada de polen viajando a un país diferente “.

El nuevo método podría combinarse con la última generación de sistemas de pronóstico del tiempo, para crear pronósticos diarios más precisos, dijo.

La Dra. Rachel McInnes, directora científica de impactos en la calidad del aire en la Met Office y coautora del artículo, dijo: “Para quienes la padecen, la fiebre del heno puede ser extremadamente debilitante y el polen de la hierba es el peor infractor. Por lo tanto, cualquier idea sobre la probable gravedad de la próxima temporada de polen en el Reino Unido será bien recibida.

“Hasta ahora ha estado más allá del poder de la ciencia producir un pronóstico a largo plazo, en parte porque el cálculo de la extensión del polen se basa en factores meteorológicos y de uso de la tierra. Pero al combinar el uso de la tierra y los modelos climáticos y los resultados del monitoreo en varios sitios de estudio, el equipo ha podido lograr un gran avance y brindar la tentadora perspectiva de un pronóstico de polen a largo plazo.

“Es probable que el trabajo adicional incluya la vinculación de los métodos del equipo con modelos de dispersión atmosférica y mapas detallados de diferentes especies de pastos individuales para proporcionar una mayor sofisticación”.

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