Texas Rangers recibe a 12,911 fanáticos en el juego de exhibición

ARLINGTON, Texas – El Globe Life Field estuvo abierto al 100 por ciento de su capacidad el lunes por la noche, pero la multitud estaba lejos de agotarse.

Una manada cautelosa de 12,911 fanáticos ingresó al estadio para un juego de exhibición entre los Rangers de Texas y los Cerveceros de Milwaukee, el primero de dos juegos en el estadio antes de que comience la temporada regular el jueves.

El juego marcó la primera vez que el estadio, que abrió la temporada pasada, podría estar abierto a su capacidad de 40,300 desde que el estado levantó las restricciones de capacidad del coronavirus a principios de este mes. Pero en el primer intento, los fanáticos no tenían prisa por llenar las gradas. Los que hicieron el viaje vieron perder a los Rangers, 4-0.

Ansiosa por volver a ver el béisbol, Sara Lambin, de 42 años, condujo unas tres horas desde Georgetown, Texas, con sus dos hijos para el juego del lunes por la noche, la primera vez que ella y su familia vieron béisbol en vivo en más de un año.

Lambin dijo que vio una docena de juegos de entrenamiento de primavera en Surprise, Arizona, el año pasado antes de que la MLB, como todas las demás ligas deportivas, cerraran.

“Es casi como una pausa. Estamos listos para eso ”, dijo Lambin, sentado 17 filas detrás del plato de home.

Al llegar al juego de exhibición, Lambin dijo que esperaba vencer a lo que probablemente será una multitud mucho más grande cuando los Rangers jueguen su primer partido en casa contra los Toronto Blue Jays el 5 de abril.

“Si esto se llenara, no creo que estaría tan cómodo”, dijo Lambin. “Nos iríamos”.

Otros, como Porter Burns, de 22 años, estaban menos preocupados por el tamaño de la multitud.

“En Texas, tengo la libertad”, dijo Burns mientras observaba la práctica de bateo antes del juego. “Porque estoy vacunado, no tengo miedo”.

A pesar de que no hubo restricciones de capacidad, Burns dijo que sentía que los Rangers todavía tenían demasiadas reglas en su lugar, lamentando que no se le permitiera llevar su mochila al estadio.

Aún así, dijo que apreciaba la oportunidad de ver el estadio antes que la mayoría de los fanáticos.

“Quería venir aquí temprano solo para verlo sin toda la gente”, dijo Burns.

Si bien los Rangers jugaron los 30 partidos en casa sin fanáticos la temporada pasada, el juego del lunes no marcó la primera vez que Globe Life Field estuvo abierto a los espectadores. El verano pasado, el parque acogió las graduaciones de la escuela secundaria. En el otoño, estuvo abierto a unos 11,500 fanáticos por juego para la Serie de Campeonato de la Liga Nacional y la Serie Mundial. En diciembre, fue sede del Rodeo de las Finales Nacionales y una exhibición de luces navideñas.

Texas ha estado completamente abierto desde el 10 de marzo después de que el gobernador Greg Abbott levantó el mandato de máscara del estado y anunció que cualquier negocio podría abrirse al 100 por ciento.

“No se equivoquen, Covid-19 no ha desaparecido”, dijo Abbott en un comunicado a principios de este mes, y agregó que los tejanos deben continuar observando prácticas seguras. “Cada persona tiene un papel que desempeñar en su propia seguridad personal y la seguridad de los demás”.

Se mantuvieron varias precauciones el lunes por la noche en el Globe Life Field, al igual que en otros parques de las grandes ligas: se requerían máscaras para todos los fanáticos, a menos que estuvieran comiendo o bebiendo. Las estaciones de desinfección de manos estaban disponibles en todo el estadio. Las concesiones no tenían dinero en efectivo, y las calcomanías que decían “Haga su parte, manténgase a seis pies de distancia” se extendieron por todo el estadio de béisbol en los puestos de concesión.

Al ver el juego desde detrás de la primera base, Travis Scarangello, de 27 años, dijo que confiaba en que otros fanáticos tomarían las precauciones adecuadas.

“Mientras la gente use máscaras, no creo que me vaya a enfermar”, dijo Scarangello, y agregó que condujo más de tres horas desde Austin para ver el partido del lunes por la noche.

Mantener una distancia segura fue más fácil en algunas partes del parque que en otras. Algunas secciones estaban completamente vacías, mientras que docenas de fanáticos se sentaron juntos en partes del jardín derecho.

Bryan Dunne, de 28 años, dijo que sentía que los protocolos de seguridad eran un pequeño precio a pagar para volver a ver el béisbol en persona.

“Tuvimos un año libre”, dijo Dunne, y agregó que antes de la pandemia solía asistir a 20 juegos por temporada. “Estoy feliz de estar de regreso”.

Aparte del primer partido en casa de los Rangers, los equipos de MLB no jugarán con una multitud completa para comenzar la temporada. Los Yankees jugarán ante casi 11,000 fanáticos y los Mets frente a aproximadamente 8,400, siempre que los fanáticos presenten prueba de vacunación completa o una prueba de coronavirus negativa tomada al menos 72 horas antes de los juegos.

Los Colorado Rockies se abrirán a poco más del 42 por ciento de su capacidad, o 21,000 fanáticos, mientras que los Detroit Tigers solo permitirán 1,000 fanáticos.

En una noche con temperaturas de 70 grados centígrados, el techo retráctil de Globe Life estaba abierto, lo que permitía que entrara una brisa del sur. Muchos expertos han dicho que el riesgo de contraer Covid-19 es mayor en interiores.

Sin embargo, a algunos funcionarios de salud les preocupa que las medidas de protección no sean suficientes, ya que tanta gente se reúne de forma regular.

El Dr. Philip Huang, director de salud y servicios humanos del condado de Dallas, dijo que aunque el número de casos y las hospitalizaciones han disminuido en el norte de Texas en las últimas semanas, no se recomienda reunirse en grandes multitudes.

“Creemos que es demasiado pronto para realizar grandes reuniones, y cuanto más, hay más oportunidades para una mayor difusión”, dijo el Dr. Huang. “Todavía es demasiado pronto para declarar la victoria”.

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