The Guardian ve la ropa de segunda mano: la emoción de lo viejo | Editorial

“FNuevos artículos cambian de dueño con más frecuencia que la ropa. Viajan hacia abajo de grado en grado en la escala social con notable regularidad ”, escribió el periodista Adolphe Smith en 1877 mientras trazaba el viaje de una prenda: limpiada, reparada y revendida repetidamente; eventualmente cortar en un artículo más pequeño; finalmente, cuando estaba más allá de toda facilidad de uso, las fibras se reciclaron en nuevas telas para las clases más ricas.

Ese modelo es casi incomprensible en la era de la moda rápida. El cliente británico promedio compra cuatro artículos al mes, a menudo a precios de bolsillo; aunque el bajo costo es una bendición para los que tienen dificultades, muchas compras se descartan después de algunas salidas o nunca se usan. Clothes Aid informa que 350.000 toneladas de ropa usada pero que aún se puede usar van al vertedero en el Reino Unido cada año.

Sin embargo, una reactivación gradual del comercio de segunda mano se ha acelerado en el último año. En el sitio web de moda Asos, las ventas vintage han aumentado un 92%. Una vez se usó por necesidad, luego se convirtió en la elección peculiar de los inadaptados al estilo Jarvis Cocker y la etiqueta de “vintage” le dio prestigio. Ahora es simplemente una forma de vida. Las familias ocupadas venden artículos desechados en eBay, los adolescentes comercian en Depop y los amantes de la moda ofrecen marcas de diseñadores en Vestiaire Collective. Sorprendentemente, se ha convertido en un negocio lo suficientemente grande como para que los principales minoristas quieran una parte de la acción. Cos, propiedad de H&M, ha lanzado un servicio de reventa en su sitio web. Selfridges ya tiene un canal clásico. Asda anunció la semana pasada que venderá ropa de segunda mano en 50 supermercados, luego de un exitoso proyecto piloto.

Para algunos compradores y vendedores, el cambio a la segunda mano nace de una necesidad financiera inducida por la pandemia. Otros se sienten mareados por las condiciones de trabajo en las fábricas o por el impacto de su hábito de compra en el planeta. (Se necesitan 1.800 galones de agua para cultivar suficiente algodón para un par de jeans). Pero el cambio es solo una solución parcial. Una de las preocupaciones es que las marcas convencionales pueden hacer un “lavado verde”, utilizando volúmenes relativamente pequeños de productos de segunda mano para mejorar su imagen, en lugar de comprometerse más seriamente con la sostenibilidad. Otra preocupación es que las buenas causas están perdiendo a medida que las personas comercian en lugar de donar ropa no deseada.

La mayor preocupación puede ser que las personas sigan comprando porque saben que pueden revender productos, aún persiguiendo el rumor de la próxima compra pero con la conciencia tranquila y un saldo bancario más saludable. (Boohoo, el gigante de la moda rápida, ha visto dispararse las ventas y las ganancias durante la pandemia, a pesar de las preocupaciones sobre las condiciones laborales en su cadena de suministro que llevaron a una investigación el año pasado). Es poco probable que los artículos baratos duren mucho tiempo o se reparen fácilmente: los zapatos son pegado en lugar de cosido; las costuras son más pequeñas; las telas se comban o se ondulan rápidamente.

Una nueva serie de Netflix, Worn Stories, documenta la resonancia emocional que puede tener la ropa, cada elemento “una memoria en miniatura”, escribe Emily Spivack, cuyo libro dio origen a la serie. Un bolso de una abuela; un pañuelo que le pasó un padre; prendas que hicieron que las personas se sintieran seguras en su primer trabajo o cómodas en su sexualidad: casi todos tienen al menos un artículo que aprecian. Quizás podamos cultivar tales apegos. El amor por el estilo no es algo malo ni trivial. Pero una relación comprometida es mejor que una aventura rápida. ¿Podemos aprender a apreciar nuestra propia ropa vieja y la de los demás?

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