Tiroteo de NS: las declaraciones de la RCMP estaban plagadas de errores y omisiones

HALIFAX –

En los días posteriores al tiroteo masivo que dejó 22 muertos en Nueva Escocia, las declaraciones de la RCMP al público estuvieron plagadas de errores, confusión y omisiones, revela un informe recientemente publicado.

El documento, publicado el martes por la investigación que investiga la tragedia de 2020, también afirma que la información clave sobre el caso, incluidos los nombres de las víctimas y los tipos de armas utilizadas por el asesino, se ocultó al público más tiempo del necesario.

La comisión de investigación no tiene un mandato para asignar culpas, pero el documento de 126 páginas presenta una larga lista de errores y retrasos, algunos de los cuales atrajeron la ira de los altos mandos de la RCMP en Ottawa.

El resumen de evidencia confirma que en la noche del 19 de abril de 2020, cuando la policía montada realizó su primera conferencia de prensa sobre el alboroto de 13 horas del asesino, la RCMP inicialmente optó por subestimar la cantidad de personas que se sabía que eran víctimas.

El Mountie senior que dirigió las conferencias de prensa iniciales de la RCMP, el superintendente jefe. Chris Leather, dijo después de ser presionado por los reporteros que “más de 10 han sido asesinados”. Sin embargo, antes de su conferencia de prensa a las 6 p. m. en Halifax, Leather sabía que todavía se estaban encontrando víctimas y el número oficial era 17, dice el documento.

En entrevistas con los medios más tarde esa noche, la jefa de la RCMP, la comisionada Brenda Lucki, dijo a CTV News que 13 personas murieron. Y justo antes de las 8 p. m. de esa noche, Lucki le dijo a The Canadian Press que el número de muertos era de 17.

La confusión resultante provocó una avalancha de correos electrónicos entre el personal superior de RCMP. Jolene Bradley, directora de comunicaciones estratégicas en la sede de RCMP en Ottawa, envió un mensaje a su contraparte en Nueva Escocia, diciendo: “¡¡No ayuda que el (comisionado) esté dando el número! Realmente estoy tratando de recuperarlo en la caja para ti”.

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Lia Scanlan, directora de comunicaciones estratégicas en Halifax, respondió: “Gracias. Se ve horrible y tuve que pedirle a todo mi equipo que apague sus teléfonos… ¡Dios, ayúdame!”.

A las 10:21 p. m., Scanlan envió otro correo electrónico a la sede, diciendo: “¿Puedo hacer una solicitud para dejar de cambiar el número de víctimas? Permítanos liderar la divulgación de información. Parece fragmentada e inconsistente”.

En una entrevista de seguimiento con los investigadores de la investigación, Scanlan dijo que los funcionarios del gobierno, incluido el ministro de Seguridad Pública Bill Blair y el primer ministro Justin Trudeau, estaban “evaluando lo que podíamos y no podíamos decir” durante las conferencias de prensa. Ella no proporcionó más detalles.

Scanlan le dijo a la investigación que 10 fue el número que la RCMP de Nueva Escocia usó por primera vez “porque en cierto punto, debe llamar a su información final”.

A las 11 de la noche del 19 de abril de 2020, la RCMP había concluido que habían muerto hasta 22 personas. Al día siguiente, Leather dijo que el número de muertos había aumentado a al menos 19. La RCMP no reveló el número final hasta que se emitió un comunicado el 21 de abril de 2020.

En otro momento durante la primera conferencia de prensa, se le preguntó a Leather si la policía conocía al asesino. Leather dijo: “No, no lo era”. Pero ese no fue el caso.

En la mañana del 19 de abril de 2020, la RCMP supo por los registros policiales que el asesino había amenazado con matar a sus padres en 2010 y tenía acceso a armas largas. Los registros también confirmaron que le había dicho a una fuente policial en 2011 que “quería matar a un policía”. Y a principios de 2020, tuvo una interacción extraña pero no violenta con la policía que había estacionado su vehículo en el estacionamiento junto a su negocio de fabricación de dentaduras postizas en Dartmouth, NS.

En cuanto a las identidades de las víctimas, Leather dijo el 20 de abril de 2020 que no se darían a conocer los nombres hasta que el médico forense de Nueva Escocia confirmara la identidad de ciertas personas. Sin embargo, los propios registros de la policía montada muestran que a las 5:25 p. m. de ese día, todos los familiares inmediatos de las víctimas habían sido notificados de sus muertes, y que la sede de la RCMP había confirmado su apoyo para divulgar los nombres.

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Para el 25 de abril, los informes de los medios confirmaron los nombres de las 22 víctimas, pero la RCMP aún no había proporcionado una lista.

El manual operativo de la RCMP dice que los nombres de las personas fallecidas pueden divulgarse una vez que se haya notificado a los familiares, pero solo si la divulgación promoverá la investigación, si existe un problema de seguridad pública o si las identidades ya se han hecho públicas por otros medios.

En otro frente, se le preguntó a Leather en conferencias de prensa posteriores sobre las armas que poseía el pistolero. Se negó a proporcionar detalles y dijo que no podía comentar porque la agencia de vigilancia de la policía de la provincia, el Equipo de Respuesta a Incidentes Graves (SIRT), estaba investigando.

Pero el documento de la investigación deja en claro que la policía montada sabía mucho sobre las armas de fuego del asesino al principio de su investigación.

La RCMP había recuperado varias armas de fuego del automóvil robado que conducía el hombre armado cuando dos policías montados lo mataron a tiros en una estación de servicio al norte de Halifax el 19 de abril de 2020. Un oficial de identificación forense había catalogado una lista de cinco armas, incluidas dos semi -fusiles automáticos, hasta el 21 de abril.

Sin embargo, los tipos de armas utilizadas por el tirador no se compartieron en las cinco conferencias de prensa que tuvieron lugar en la semana posterior al tiroteo masivo.

Los documentos internos de la RCMP muestran que el 28 de abril de 2020, Lucki convocó una reunión de altos funcionarios de la RCMP, durante la cual dijo que estaba decepcionada porque se habían omitido detalles sobre las armas de fuego. Según las notas tomadas por RCMP Superpt. Darren Campbell, Lucki dijo que se sintió “desobedecida” cuando esos detalles no fueron compartidos.

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Las notas de Campbell dicen que Lucki le había prometido a la Oficina del Primer Ministro que la RCMP publicaría las descripciones, y agregó que la información “estaba vinculada a la legislación pendiente de control de armas que haría que los oficiales y el público estuvieran más seguros”.

En respuesta, Campbell le dijo a Lucki que él había pedido al equipo de comunicaciones estratégicas que no revelara los detalles de las armas de fuego porque hacerlo podría poner en peligro la investigación de la RCMP sobre cómo las obtuvo el pistolero.

El documento de la investigación también está en desacuerdo con la declaración de Leather del 20 de abril de 2020, de que la policía no supo sobre la réplica del vehículo policial del asesino hasta la mañana del 19 de abril, el segundo día del alboroto del asesino.

La investigación escuchó que a los Montados se les dijo por primera vez que el pistolero conducía una réplica completamente marcada poco después de las 10 p. m. del 18 de abril de 2020, cuando comenzaron a llegar llamadas al 911 desde Portapique, NS, donde murieron 13 personas. Se presentaron más testigos a las 10:25 p. m. y a la mañana siguiente a las 5:16 a. m.

El documento también revela que RCMP Const. Wayne Tingley había visto la réplica de RCMP completamente marcada en Elmsdale, NS, el 17 de abril de 2020, un día antes de que comenzaran los tiroteos. Se dio cuenta de que el automóvil tenía una barra de empuje, algo poco común en los cruceros reales de la RCMP, y no tenía placa, pero no vio al conductor. Tingley proporcionó una declaración a la RCMP sobre su avistamiento el 23 de abril de 2020.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 21 de junio de 2021.

— Con archivos de Lyndsay Armstrong y Keith Doucette

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