Tiroteos en spa de Atlanta: la ley de crímenes de odio de Georgia podría ser la primera gran prueba | Tiroteos en el spa de Atlanta

Una ley de crímenes de odio aprobada en Georgia en medio de la indignación por el asesinato de Ahmaud Arbery podría obtener su primera prueba importante como parte del caso de asesinato contra un hombre blanco acusado de disparar y matar a seis mujeres de ascendencia asiática en negocios de masajes en el área de Atlanta esta semana.

Los fiscales de Georgia que decidirán si persiguen una mejora de los delitos de odio se han negado a comentar. Pero uno dijo que estaba “muy consciente de los sentimientos de terror que se experimentan en la comunidad asiático-americana”.

Hasta el año pasado, Georgia era uno de los cuatro estados sin una ley de crímenes de odio. Pero los legisladores se movieron rápidamente para aprobar una legislación estancada en junio, durante las protestas nacionales por la violencia racial contra los estadounidenses negros, incluido el asesinato de Arbery, un hombre negro de 25 años que fue perseguido por varios hombres blancos y asesinado a tiros mientras corría en febrero de 2020. .

La nueva ley permite una sanción adicional para ciertos delitos si están motivados por la raza, el color, la religión, el origen nacional, el sexo, la orientación sexual, el género o la discapacidad mental o física de la víctima.

El gobernador Brian Kemp calificó la nueva legislación como “un poderoso paso adelante”, y agregó al promulgarla: “Los georgianos protestaron para exigir acciones y los legisladores estatales … estuvieron a la altura de las circunstancias”.

Los asesinatos de ocho personas en Georgia esta semana han provocado el duelo nacional y un ajuste de cuentas con el racismo y la violencia contra los estadounidenses de origen asiático durante la pandemia del coronavirus. El ataque también centró la atención en la interacción del racismo y la misoginia, incluidas las representaciones hipersexualizadas de las mujeres asiáticas en la cultura estadounidense.

Robert Aaron Long, de 21 años, ha sido acusado del asesinato de seis mujeres de ascendencia asiática y otras dos personas. Dijo a la policía que los ataques en dos spas en Atlanta y un negocio de masajes cerca de los suburbios de Woodstock no tenían motivaciones raciales. Afirmó tener una adicción al sexo.

Los legisladores, activistas y académicos asiático-americanos argumentaron que la raza y el género de las víctimas fueron fundamentales en el ataque.

“Pensar que alguien se dirigió a tres empresas de propiedad asiática que estaban atendidas por mujeres asiáticoamericanas … y no tenían en mente la raza o el género es simplemente absurdo”, dijo Grace Pai, directora de organización de Asian Americans Advancing Justice en Chicago.

Elaine Kim, profesora emérita de estudios asiático-americanos en la Universidad de California, Berkeley, dijo: “Creo que es probable que el asesino no solo tuviera una adicción al sexo, sino también a las fantasías sobre las mujeres asiáticas como objetos sexuales”.

Tales sentimientos se hicieron eco el sábado cuando una multitud diversa de cientos de personas se reunió en un parque frente al capitolio del estado de Georgia para exigir justicia para las víctimas de los tiroteos.

Los oradores incluyeron a los senadores estadounidenses Raphael Warnock y Jon Ossoff y al representante del estado de Georgia Bee Nguyen, el primer estadounidense vietnamita en la Cámara de Representantes de Georgia.

“Solo quería pasar para decirles a mis hermanos y hermanas asiáticos, los vemos y, lo que es más importante, vamos a estar con ustedes”, dijo Warnock entre grandes vítores. “Estamos todos juntos en esto”.

Los senadores estadounidenses Raphael Warnock, derecha, y Jon Ossoff participan en una marcha y manifestación en el centro de Atlanta. Fotografía: Erik S Lesser / EPA

Bernard Dong, un estudiante de 24 años de China en Georgia Tech, dijo que había venido a la protesta para exigir derechos no solo para los asiáticos sino para todas las minorías.

“Muchas veces los asiáticos son demasiado silenciosos, pero los tiempos cambian”, dijo, y agregó que estaba “enojado y disgustado” por los tiroteos y la violencia contra los asiáticos, las minorías y las mujeres.

Otis Wilson, un fotógrafo de 38 años, dijo que las personas deben prestar atención a la discriminación contra las personas de ascendencia asiática.

“Pasamos por esto el año pasado con la comunidad negra, y no somos los únicos que pasamos por esto”, dijo.

La fiscal de distrito del condado de Cherokee, Shannon Wallace, y la fiscal de distrito del condado de Fulton, Fani Willis, decidirán si continuar con la mejora de los delitos de odio.

Wallace dijo que no podía responder preguntas específicas, pero dijo que estaba “muy consciente de los sentimientos de terror que se experimentan en la comunidad asiático-estadounidense”. Un representante de Willis no respondió a las solicitudes de comentarios.

El Departamento de Justicia de los Estados Unidos podría presentar cargos federales por delitos de odio independientemente de los enjuiciamientos estatales. Los investigadores federales no han descubierto pruebas que demuestren que Long apuntó a las víctimas debido a su raza, dijeron a Associated Press dos funcionarios no identificados.

Una profesora de derecho de la Universidad Estatal de Georgia, Tanya Washington, dijo que era importante que se utilizara la nueva ley de delitos de odio.

“A menos que lo probemos con casos como este, no tendremos un cuerpo de leyes sobre cómo probar que el sesgo motivó el comportamiento”, dijo.

Imágenes de vigilancia muestran a sospechoso de tiroteo en Atlanta saliendo del salón de masajes - video
Imágenes de vigilancia muestran a sospechoso de tiroteo en Atlanta saliendo del salón de masajes – video

Dado que es poco probable que alguien condenado por múltiples asesinatos sea liberado de la prisión, se podría argumentar que no vale la pena el esfuerzo, el tiempo y los gastos para perseguir una designación de crimen de odio que conlleva una pena adicional relativamente pequeña. Pero el representante estatal republicano Chuck Efstration, quien patrocinó el proyecto de ley de crímenes de odio, dijo que no se trataba solo de castigar.

“Es importante que la ley llame a las cosas como son”, dijo. “Es importante para las víctimas y es importante para la sociedad”.

La senadora estatal Michelle Au, una demócrata, dijo que era necesario utilizar la ley para darle fuerza.

Au cree que ha habido resistencia en todo el país para acusar a los estadounidenses de origen asiático como crímenes de odio porque son vistos como “minorías modelo”, un estereotipo de que son trabajadores, educados y libres de problemas sociales. Dijo que había escuchado de muchos electores en el último año que los estadounidenses de origen asiático, y las personas de ascendencia china en particular, estaban sufriendo prejuicios porque el coronavirus surgió en China y Donald Trump usó términos raciales para describirlo.

“La gente siente que están siendo bombardeados con gas porque ven que sucede todos los días”, dijo. “Sienten muy claramente que tiene motivaciones raciales, pero no está vinculado ni etiquetado de esa manera. Y la gente se siente frustrada por esa falta de visibilidad y por ignorar ese aspecto ”.

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