Todo sobre la casa club, una fiesta detrás de una cuerda de terciopelo

Clubhouse es una aplicación de redes sociales de solo audio conocida por sus conversaciones sin restricciones, sus patrocinadores famosos y su estado de solo invitación. La experiencia se encuentra en algún lugar entre la radio telefónica y una conferencia profesional. Los usuarios se auto-seleccionan en las salas según sus intereses y participan en una conversación en vivo. Los moderadores de sala deciden quién puede hablar y es común ver salas con docenas de participantes activos. La aplicación, aún en versión beta, explotó en popularidad a principios de 2021, alcanzando 8 millones de descargas a mediados de febrero a pesar de limitar la inscripción.

Clubhouse es la creación de dos emprendedores en serie, Rohan Seth y Paul Davison, quienes lo llamaron su “último intento” para crear una aplicación social. La aplicación anterior de Davison, Highlight, que conectaba a usuarios cercanos con intereses similares, llamó la atención en SXSW en 2012, pero se desvaneció poco después. Finalmente, la empresa se vendió a Pinterest. La compañía de Seth, Memry Labs, creó muchas aplicaciones sociales, como Dayfie, que facilitó los timelapses de selfies al día, y finalmente se vendió a Opendoor Technologies Inc. en 2017. Seth y Davidson se conectaron por primera vez en 2011, después de que de alguna manera nunca reunión mientras se superponen tanto en la Universidad de Stanford como en Google.

Gran parte del explosivo éxito de Clubhouse se ha atribuido a los co-firmas de celebridades de la lista A: Elon Musk, Oprah Winfrey y Bill Gates han aparecido en la aplicación. Los fanáticos han descrito una sensación de acceso a figuras públicas y líderes de opinión que se siente diferente de las plataformas de redes sociales menos íntimas o interactivas. Además, el contenido generalmente no se puede grabar, lo que lleva a algunos a llamar a la aplicación una “máquina FOMO”: tome una sesión ahora o desaparecerá para siempre. La popularidad entre la tecnología y el capital de riesgo a menudo está vinculada al apoyo temprano y entusiasta del gigante de capital riesgo Andreessen Horowitz. (Bloomberg LP, la empresa matriz de Bloomberg News, ha invertido en Andreessen Horowitz). La aplicación también ha sido descrita como un centro para creadores negros como Bomani X, cuyo rostro alguna vez apareció en el icono de la aplicación. Además, en una era de interminables reuniones de Zoom y actualizaciones de FaceTime, muchos han encontrado refrescante la socialización de solo audio.

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4. ¿Qué problemas ha tenido?

Las cualidades que hacen que Clubhouse se sienta informal y personal también pueden facilitar el engaño, han dicho los críticos. Las restricciones sobre la grabación también han hecho de Clubhouse un lugar aparentemente seguro para difundir mentiras o intimidar sin consecuencias. Clubhouse se ha utilizado para difundir información errónea sobre Covid-19 y contenido racista y misógino. Si bien las dificultades de moderación no son exclusivas de Clubhouse, el audio en vivo presenta un desafío particular en comparación con competidores basados ​​en texto como Twitter o Facebook.

5. ¿Tiene competidores?

Muchas empresas están tratando de sacar provecho del éxito de Clubhouse. Twitter Inc. ha respondido con Spaces, una función de solo audio, y se dice que Facebook Inc. está trabajando en un competidor. Mark Cuban y el fundador de tecnología Falon Fatemi están trabajando en Fireside, una aplicación de audio en vivo que fomenta la grabación, a diferencia de Clubhouse. Aunque China prohibió la aplicación luego de conversaciones sobre temas tabú, han aparecido muchos imitadores en el país, y gigantes como Tencent Holdings Ltd. y Alibaba Group Holding Ltd. han comenzado a probar chats de solo audio en sus plataformas. En un nivel más abstracto, Clubhouse se considera un competidor de conferencias, fiestas y otros eventos en persona. Esto ha llevado a algunos a preguntarse cómo le irá a Clubhouse en un mundo posterior a la vacunación, una vez que se realicen los eventos tradicionales de networking, junto con todas las formas normales de entretenimiento que una vez más competirán por el tiempo y la atención.

6. ¿Cómo se gana dinero?

Hasta ahora no es así. Clubhouse aún tiene que generar ingresos, a pesar de recaudar al menos $ 110 millones en múltiples rondas de financiamiento, la más reciente en enero con una valoración de $ 1 mil millones. La compañía planea probar suscripciones, propinas, venta de boletos y otras formas de permitir que los creadores ganen dinero con sus salas de club, todo sobre la base de la premisa de que la gente estará dispuesta a pagar por el contenido de la Casa Club. Esto financiará un Programa de subvenciones para creadores para dar a las estrellas de la plataforma una razón para quedarse. Clubhouse dice que su modelo de negocio no se basará en la publicidad y no compartirá los datos de los usuarios con anunciantes o corredores; su política de privacidad se actualizó recientemente para reflejar eso. Nadie sabe qué tan grande tendría que ser Clubhouse para ser rentable, pero eso no ha disuadido a los inversores ni a millones de usuarios.

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Actualmente, Clubhouse es solo por invitación: cada miembro puede invitar periódicamente a un puñado más. Si no eres uno de los 10 millones que han recibido una invitación hasta ahora, puedes recurrir al mercado secundario. EBay Inc. enumera las invitaciones a Clubhouse entre $ 3 y $ 25. La compañía no ha establecido un cronograma para la disponibilidad pública y dijo que quiere crecer lentamente para garantizar la estabilidad, la seguridad y la diversidad. En una entrevista de febrero en Clubhouse con Bill Gates, Davison dijo que la funcionalidad de Android es la “característica principal” en la que están trabajando.

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