Torneo de la NCAA: UCLA mantendrá su enfoque en la defensa vs.Alabama

Hay una sensación familiar en todo, la forma en que se disputan cada tiro, cada carril de conducción cortado, cada jugador abierto ya no está abierto cuando llega un pase.

UCLA está haciendo que sus oponentes se sientan atrapados en el barro nuevamente, como lo hizo al final de la temporada pasada. Abriéndose camino hacia una victoria tras otra, esos Bruins fueron la comidilla del baloncesto universitario en marzo de 2020 antes de que COVID-19 detuviera la temporada y silenciara las conversaciones sobre la carrera de un torneo de la NCAA.

Un año después, han vuelto a crear un gran revuelo gracias en gran parte a una perorata del entretiempo. Con su equipo detrás de Michigan State por 11 puntos en un juego de First Four, repartiendo tiros abiertos como regalos baratos para los fanáticos, Mick Cronin entregó un mensaje de alto volumen dentro del vestuario de Mackey Arena.

“Si ustedes realmente lo quieren”, dijo Cronin a sus jugadores, “tendrán que defender”.

Los Bruins hicieron justamente eso, complicando las cosas para los Spartans en la segunda mitad y en el tiempo extra de una salvaje remontada. Mantuvieron ese enfoque mientras sofocaban a Brigham Young dos días después en la primera ronda y mantuvieron a Abilene Christian sin anotaciones durante más de nueve minutos en una derrota en la segunda ronda.

En el camino, desarrollaron un mantra de postemporada.

“Nuestra defensa”, dijo el escolta junior Jules Bernard, “es la razón por la que vamos a sobrevivir en el torneo”.

A menos de hacer casi todos los tiros necesarios, UCLA, 11 ° preclasificado, tendrá que hacer de su defensa la base para cualquier sorpresa del segundo preclasificado Alabama el domingo en Hinkle Fieldhouse en una semifinal de la Región Este. Ha dado un salto cualitativo en solo tres juegos, la eficiencia defensiva ajustada de los Bruins pasó del No. 86 a nivel nacional al No. 63 en las métricas del analista de baloncesto Ken Pomeroy.

Tendrá que mejorar aún más contra Crimson Tide (26-6) para que los Bruins (20-9) alcancen su primera final regional desde 2008, cuando avanzaron a la última de tres Final Fours consecutivas y aparecieron al borde del otra dinastía azul y oro.

La ofensiva de alto vuelo de Alabama crea más dolores de cabeza que un martillo neumático. Crimson Tide ha anotado más triples (961) y ha hecho más tiros desde más allá del arco (341) que cualquier otra persona en la nación esta temporada como resultado de lo que Cronin describió como el equivalente en baloncesto universitario de una ofensiva extendida.

El entrenador de UCLA, Mick Cronin, instruye a sus jugadores durante la victoria del torneo de la NCAA de los Bruins sobre Michigan State el 18 de marzo.

(Robert Franklin / Associated Press)

“Piensa en el fútbol”, dijo Cronin. “Grandes ofensas te hacen defender todo el campo”.

Para ayudar con el espaciamiento, el entrenador de Alabama, Nate Oats, grabó una línea de cuatro puntos tres pies más allá de la línea de tres puntos en la cancha de práctica para que sus jugadores pudieran aprender a atrapar el balón detrás del primero y lanzarse detrás del segundo.

Lo que hace que el enfoque de Alabama sea aún más peligroso es que genera muchos de sus triples con rebotes ofensivos, una rareza para los equipos que viven más allá del arco. Crimson Tide atrapó 15 rebotes ofensivos en la segunda ronda contra Maryland, lo que llevó a 23 puntos de segunda oportunidad durante una victoria incontrolada por 96-77.

“Donde realmente te matan es cuando fallan, lo consiguen, giran, lo tiran y lo logran”, dijo Cronin. “Así es como pueden hacer sus carreras. Han tenido algunos juegos en los que han tenido carreras masivas con la gente “.

A Alabama también le gusta jugar con prisa, su duración promedio de posesión de 14.2 segundos ocupa el tercer lugar a nivel nacional y hace que este enfrentamiento parezca algo fuera de las “Fábulas de Esopo”, dado que la duración promedio de posesión similar a una tortuga de UCLA de 18.8 segundos ocupa el puesto 309. nacionalmente.

Como si los Bruins no tuvieran suficientes preocupaciones, Alabama también promociona una de las mejores defensas y bancas de la nación, con los súper suplentes Jahvon Quinerly y Alex Reese ayudando a la segunda unidad de Crimson Tide a superar a sus contrapartes, 62-17, en dos juegos de torneo de la NCAA. .

“Muy rara vez”, dijo Cronin, “vas al banco y mejoras como equipo”.

Entonces, para repasar, UCLA necesitará sacar el Crimson Tide de la línea de tres puntos, obstruir los carriles de conducción, ver las patadas, arrancar los rebotes, dictar el ritmo y evitar pérdidas de balón que podrían anular sus esfuerzos en cualquier otro esfuerzo.

Al menos los Bruins poseen una defensa que ha ido en aumento incluso sin Chris Smith (rodilla) y Jalen Hill (problemas personales), los dos defensores más animados del equipo. Más allá de dar rienda suelta a manos más activas y aumentar la presión del balón, la defensa también ha reflejado a su entrenador enérgico.

“Simplemente siendo más intenso”, dijo Bernard.

Después de seis meses de que se le metieran los hisopos en la nariz, de estar confinado a habitaciones individuales, de espaciarse dentro de su propio vestuario, son los Bruins los que necesitan hacer las cosas incómodas para sostener su temporada.

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