Trabajos en curso para reutilizar la central eléctrica de Wallerawang en zona industrial y de baterías

El horizonte de Wallerawang, dominado por las chimeneas de su antigua central eléctrica de carbón, está a punto de verse muy diferente.

El generador ha estado inactivo desde 2014, pero una nueva compañía se ha hecho cargo del sitio cerca de Lithgow en el centro-oeste de Nueva Gales del Sur para desmantelar la planta y convertirla en un área industrial de usos múltiples y una batería de energía renovable.

Greenspot se estableció en 2020 con el objetivo de rescatar activos varados de la industria de los combustibles fósiles.

El presidente ejecutivo Brett Hawkins dijo que era el proyecto insignia de la nueva compañía.

“Nuestro objetivo al emprender este proyecto es retener la mayor cantidad de infraestructura posible y reutilizar esa infraestructura”, dijo.

Brett Hawkins dice que el proyecto tiene como objetivo rescatar un activo varado.(

ABC News: Hugh Hogan

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La empresa planea mantener la antigua sala de turbinas y la torre de enfriamiento.

Dos de las tres chimeneas serán derribadas, pero la más corta se mantendrá porque era parte del generador de carbón original construido en la década de 1950.

“Así que un legado muy fuerte y estamos buscando preservar ese legado siempre que sea posible”.

La central eléctrica en sí cubre 90 hectáreas, pero todo el sitio tiene más de 450 hectáreas e incluye plantaciones de pinos, una subestación y el lago Wallace.

Greenspot espera convertir todo el sitio en un área de usos múltiples para la industria, la agricultura y la recreación una vez que finalice la limpieza.

Un hombre vestido con una chaqueta de alta visibilidad está parado afuera en un día brumoso.
Sam Magee está a cargo de desarrollar una batería a gran escala en el sitio.(

ABC News: Hugh Hogan

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De la quema de carbón a la batería renovable

El primer objetivo de Greenspot para el sitio es construir una batería a gran escala para ayudar en la transición del estado a la energía renovable.

El proyecto de baterías Wallerawang 9 tendría una capacidad de 500 megavatios y 1.000 megavatios hora de almacenamiento.

Eso significa que podría descargar energía renovable a plena capacidad durante dos horas antes de que sea necesario recargarla.

El ejecutivo de desarrollo empresarial, Sam Magee, dijo que era el sitio perfecto para construir una batería.

Magee dijo que la batería costaría menos de 500 millones de dólares y podría estar lista en 2023.

La empresa francesa Neoen, que operaba la gran batería en el sur de Australia, propone construir una batería de tamaño similar cerca.

“Se proyecta una enorme demanda de baterías adicionales en el sistema durante los próximos años para apoyar la introducción de energías renovables y la salida de las antiguas centrales eléctricas de carbón y gas”, dijo Magee.

El exterior de un gran edificio.
La central eléctrica ha estado inactiva desde que cerró en 2014.(

ABC News: Jonathan Hair

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Proyecto ‘primero en su tipo’

Trabajar en un sitio que ha estado quemando carbón durante casi 70 años no está exento de desafíos.

Los contratistas a cargo, Liberty Industrial, han trabajado en varias centrales eléctricas antiguas.

El director del proyecto, Simon Gill, dijo que este era un proyecto “primero en su tipo” porque no era una demolición completa.

“A menudo, estos grandes sitios industriales pueden tener usos limitados debido a lo que eran y pueden desanimar a muchos desarrolladores potenciales”, dijo.

“Creo que es una gran iniciativa, en particular para que las áreas regionales tengan la oportunidad de reutilizar el sitio y traer algo de empleo a estas áreas”.

El sitio está contaminado con aceite, asbesto y polvo de carbón por décadas de uso.

Gill dijo que la limpieza y el desmantelamiento costarían “decenas de millones de dólares” y tomarían alrededor de 18 meses.

Dijo que el asbesto se almacenaría en una celda especial en el lugar y no se retiraría.

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