Travis View del podcast QAnon Anonymous revela que su verdadero nombre es Logan Strain.

Impulsar este cambio fue un podcast cada vez más popular que llegó a más de 100,000 oyentes y ganó más de $ 60,000 al mes. Una transmisión en vivo relacionada en Twitch, que es donde reveló públicamente su nombre real por primera vez el jueves, solo se sumó a esa audiencia, y ganancias, para Strain y los otros dos coanfitriones del programa.

Pero el uso de un seudónimo profesional por parte de Strain ha complicado esta historia de éxito.

El Washington Post, que al igual que otras organizaciones de noticias lo citó varias veces ofreciendo análisis de QAnon, no sabía que la persona de Travis View era un invento, creado para el mundo de Internet todo vale en 2017. Strain también usó el nombre en real eventos mundiales, incluido un panel de discusión sobre radicalización en línea organizado por el Atlantic Council, un grupo de expertos de Washington, en febrero, y un evento separado para el grupo en 2019.

QAnon, una teoría de la conspiración sin fundamento, está alimentada por la indignación de la derecha en línea y en el mundo real. (Elyse Samuels / The Washington Post)

Strain reconoció que no les decía constantemente a los reporteros y otras personas interesadas en aprovechar su conocimiento de QAnon que Travis View fue inventado, aunque un funcionario del Atlantic Council dijo que conocía el seudónimo. Strain dijo que usó el nombre para comentar libremente sobre QAnon, cuyos seguidores son conocidos por acosar a críticos y periodistas, sin correr el riesgo de posibles repercusiones, incluso en el trabajo.

“Supongo que esto es parte de la cultura de Internet”, dijo en una entrevista con The Post. “Siempre se asumió que si estabas comentando en Internet, tu nombre de usuario no era tu nombre real”.

Cuando The Post se enteró de que Travis View no era su nombre real, a través de un comentario que hizo durante un documental de HBO sobre QAnon que salió al aire en marzo, le preguntó sobre el tema y se preparó para agregar aclaraciones a las historias que lo habían citado. (La publicación permite el uso de seudónimos solo en situaciones extremadamente raras, generalmente por cuestiones de seguridad. La publicación alerta a los lectores cuando se utilizan seudónimos).

Los expertos en ética periodística dijeron que el uso de un seudónimo por parte de Strain creó problemas éticos complejos para las organizaciones de noticias que lo citaban.

Los seudónimos no son inusuales en la cobertura de la literatura, las artes y el entretenimiento. El rapero y actor Ice Cube, por ejemplo, nació como O’Shea Jackson. El cineasta Woody Allen fue Allan Stewart Konigsberg. Judy Garland era Frances Ethel Gumm.

Pero las organizaciones de noticias tienen el deber de ser claras con sus lectores, dijeron los expertos, al mismo tiempo que utilizan identificadores auténticos de sujetos y fuentes para hacerlos responsables de sus representaciones en los artículos de noticias. Los expertos también dijeron que las organizaciones de noticias a veces tienen razones legítimas para usar seudónimos, para proteger la seguridad de los sujetos o de sus familias, por ejemplo, pero es difícil evaluar estos problemas si no saben que un comentarista de una historia está usando un nombre falso.

“No le dieron a estos medios de comunicación la oportunidad de participar en este razonamiento ético, y creo que eso es un problema”, dijo Kathleen Bartzen Culver, directora del Centro de Ética del Periodismo de la Universidad de Wisconsin. “Pero puedo ver cómo esta persona pensó que no era un problema” porque tales estándares periodísticos no son ampliamente comprendidos por el público.

El auge de la cultura de Internet, con su uso generalizado del anonimato y una variedad de convenciones de nombres alternativos, ha obligado a las organizaciones de noticias a repensar sus políticas sin engañar a los lectores, dijo Susan McGregor, ex periodista de datos del Wall Street Journal y ahora investigadora de la Universidad de Columbia. Instituto de Ciencia de Datos especializado en seguridad de periodistas.

“Esto es totalmente normal para Internet. No es de extrañar en absoluto que no quisiera hacer esto con su nombre real ”, dijo McGregor.

Travis View se creó en 2017 como una cuenta de Twitter que Strain dijo que solía comentar sobre política y cultura en un momento en que trabajaba para una empresa de marketing digital que podría no haber recibido con agrado la publicidad creada por un empleado vocal. Travis era el nombre de un primo, dijo Strain. La vista se tomó de una función en un portal de análisis que permitía a los especialistas en marketing monitorear el tráfico en línea.

QAnon mismo nació el mismo año, en publicaciones anónimas en la sala de chat de Internet 4chan con afirmaciones infundadas de que los líderes demócratas eran pedófilos satánicos y que Donald Trump estaba liderando una guerra contra un “estado profundo” atrincherado que protegía a los criminales. La ideología surgió como una fuerza importante en línea en 2018, justo cuando Strain estaba ampliando sus comentarios en línea para incluir la desinformación.

Un tweet en julio de ese año de Charlie Kirk, el jefe del grupo de activistas juveniles conservadores Turning Point USA, llamó la atención de Strain porque citaba estadísticas sobre arrestos por trata de personas que supuestamente eran del Departamento de Justicia. Strain los rastreó hasta una publicación anterior de QAnon y tuiteó sobre su descubrimiento. Kirk finalmente eliminó la publicación, dijo Strain.

“Aquí está este sistema de creencias absolutamente extraño y fuera de lo común promovido por los conservadores convencionales”, dijo Strain en la entrevista. “Eso me pareció simplemente incorrecto”.

El portavoz de Kirk, Andrew Kolvet, declinó hacer comentarios.

Strain comenzó a recibir llamadas de periodistas poco después. También apareció en 2019 en una conferencia en Washington organizada por el Atlantic Council. Le dijo al personal del Atlantic Council su nombre real, que usaban para reservar vuelos y una habitación de hotel para él.

Graham Brookie, director del Laboratorio de Investigación Forense Digital del grupo de expertos, que estudia la desinformación, dijo que sabía que Travis View era un seudónimo y que no le preocupaba su uso dado que las opiniones del hombre parecían ser veraces y que los investigadores de QAnon a menudo lo han hecho. ha sido acosado en línea.

“Cuando se ha unido a nosotros para eventos públicos, confirmamos sus credenciales y respetamos el uso de un seudónimo”, dijo Brookie. “El trabajo de comprender las comunidades de conspiración, especialmente las comunidades cada vez más radicalizadas en línea, conlleva un riesgo personal. … Algunos investigadores, en particular los que trabajan de forma independiente y sin los recursos y la seguridad que se ofrecen en un entorno profesional, optan por trabajar con seudónimos para poder realizar el trabajo “.

El perfil público de Strain como experto en QAnon, o más bien el de Travis View, continuó creciendo a medida que la ideología extremista se convirtió en una importante noticia internacional en 2020, con temas que habitualmente se cruzan con los expresados ​​por el presidente y sus partidarios.

El 11 de enero, menos de una semana después de que una multitud de partidarios de Trump, muchos de ellos con lemas o símbolos de QAnon, irrumpieran en el Capitolio, Twitter ofreció a la cuenta de Travis View una codiciada insignia de autenticidad de “cheque azul”.

Las reglas de Twitter permiten el uso de seudónimos, incluso para cuentas verificadas, siempre que la identidad en línea sea consistente, dijo la portavoz de Twitter Katie Rosborough. La cuenta de Travis View se vincula al podcast de QAnon Anonymous y contiene otra información fáctica.

El documental de HBO, en el que Strain insinúa que Travis View no es su nombre real, llamó la atención de otros investigadores. Llamado por The Post sobre el tema, Strain decidió que era hora de aclarar su identidad, una decisión que se hizo más fácil, dijo, después de dejar a su antiguo empleador en noviembre para convertirse en un podcaster de tiempo completo. Planea seguir usando el nombre Travis View en el podcast y en otros entornos profesionales.

“Mi existencia irrumpió en el mundo real junto con QAnon”, dijo Strain en la entrevista en la que reconoció su nombre real, un paso público que también provocó revelaciones similares sobre QAnon Anonymous.

“Me alegro de haber terminado de una vez”, dijo Strain.

Julie Tate contribuyó a este artículo.

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