Trucos tecnológicos para que viajar ahora mismo sea menos doloroso

Cualquiera que haya ido de viaje en el último año probablemente tenga una historia de terror. Han abundado los vuelos cancelados. Los tiempos de espera del servicio al cliente con las aerolíneas pueden ser de horas. En algunos lugares, los costos de alquiler de autos y boletos de avión se han vuelto astronómicos.

Muchos de los problemas económicos generados por la pandemia de coronavirus, incluidos los altos precios de la gasolina y las renuncias inducidas por el agotamiento, han afectado especialmente a la industria de viajes, justo cuando las personas han reanudado sus viajes y se han ido de casa por vacaciones.

Entonces, casi tres años después del Covid-19, los viajeros aún deben adoptar un enfoque modificado para planificar sus escapadas. Ahí es donde entran en juego estos trucos tecnológicos. Cuando el virus era más letal, la planificación de viajes consistía principalmente en hacer una investigación en línea para ver a dónde se nos permitía ir y qué se requería. Ahora, el uso de la tecnología puede ayudar a que los viajes sean menos caóticos y más cómodos, y ayudar a evitar problemas con el servicio al cliente.

El consejo de viaje tecnológico más importante para ahorrar tiempo en este momento es evitar las aplicaciones y los sitios web que reservan a través de un tercero, a pesar de que pueden ahorrarle dinero. Eso es porque si algo sale mal con su vuelo o habitación de hotel, un intermediario es otra parte con la que lidiar, lo que podría generar aún más horas perdidas en espera.

“Si reserva a través de una agencia de viajes, se está buscando problemas”, dijo Brian Kelly, fundador del blog The Points Guy. “Ve directo. Cuantas más personas pones en el camino, más complicadas se vuelven las cosas”.

Estas son algunas de las herramientas tecnológicas más útiles que los expertos en viajes y yo estamos usando en esta etapa de “nueva normalidad” de la pandemia para hacer que nuestras excursiones sean más placenteras, incluidas aplicaciones para monitorear los cambios de vuelo y encontrar los mejores asientos.

En una era de inflación altísima en la que todo el mundo está tratando de ahorrar dinero, todavía es posible obtener una buena oferta en un boleto de avión sin reservar a través de una agencia externa. La clave es utilizar servicios que rastreen los costos de los boletos de cada aerolínea y configuren alertas para caídas de precios.

La herramienta elegida por el Sr. Kelly para obtener pasajes aéreos baratos es Google Vuelos. Con esta herramienta web, ingresa las fechas de viaje y los destinos y luego activa la opción para realizar un seguimiento de los precios y recibir actualizaciones por correo electrónico tan pronto como la tarifa aérea se desplome. Luego compra los boletos directamente a través de la aerolínea.

El siguiente paso es maximizar la comodidad en el avión consiguiendo los mejores asientos baratos. Para eso, existe SeatGuru, una herramienta web que permite a los viajeros ingresar su número de vuelo para revisar la tabla de asientos detallada de un avión. Resalta información sobre los asientos, incluidos aquellos con espacio adicional para las piernas y aquellos con reclinación limitada o almacenamiento superior, que es más detallado que el diagrama básico que muestran las aerolíneas.

Después de la reserva, el último paso es controlar el estado del vuelo, un paso crucial porque las cancelaciones y los retrasos se han vuelto muy comunes. Las herramientas web como FlightAware y Flightradar24 brindan información actualizada sobre la ubicación precisa de una aeronave e información sobre el historial de llegadas a tiempo y retrasos de una aerolínea.

Un consejo adicional: los salones pueden estar muy concurridos hoy en día, por lo que cuando el Sr. Kelly llega al aeropuerto, usa la aplicación LoungeBuddy para buscar en los que puede ingresar fácilmente.

En las primeras etapas de la pandemia, los viajeros tenían que leer detenidamente los sitios web de viajes y turismo para conocer la maraña de restricciones y requisitos del coronavirus para su destino. Ahora hay un atajo.

Henry Harteveldt, el fundador de Atmosphere Research Group, una firma de análisis de viajes en San Francisco, usa JoinSherpa.com, una herramienta web que muestra los requisitos de viaje para salidas y regresos. Si vuela a Chile desde San Francisco, por ejemplo, el sitio carga una lista de todos los documentos de salud y requisitos de cuarentena para ingresar al país, así como los documentos necesarios para regresar a los Estados Unidos.

Hacer malabarismos con los documentos de viaje y los itinerarios todavía puede ser una molestia porque tenemos que llevar más información de la que solíamos llevar. Utilizo varias herramientas para mantener ordenados mi itinerario y documentos de salud.

Mi favorito para organizar itinerarios es TripIt. Puede escanear su bandeja de entrada en busca de itinerarios, reservas de hotel y reservas de alquiler de automóviles, y luego compilar esa información en un itinerario todo en uno presentado como una línea de tiempo ordenada.

Así es como TripIt encaja en mi planificación. Tengo una cuenta de correo electrónico separada solo para itinerarios de viaje. Después de reservar un vuelo, un coche de alquiler o un hotel, reenvío los correos electrónicos de confirmación a esa cuenta de correo electrónico. Luego, TripIt escanea automáticamente esa bandeja de entrada y actualiza mis líneas de tiempo.

Para los documentos de salud, siempre llevo dos formularios digitales de mis registros de vacunas en caso de que haya confusión. El primero es el código QR digital proporcionado por el Departamento de Salud Pública de California, que guardo en la aplicación de billetera de mi teléfono. La otra es una fotografía de la tarjeta física de la vacuna, que guardo dentro de una aplicación de notas para que sea más fácil encontrarla más tarde.

La escasez de personal en los aeropuertos y la creciente demanda de viajes aéreos han provocado un aumento en los incidentes de pérdida de equipaje. Eso hace que los rastreadores inalámbricos, como Tile y AirTag de Apple, sean especialmente útiles. Estas son balizas en miniatura que se pueden deslizar en una pieza de equipaje y, en caso de que se pierda una bolsa o maleta, se puede abrir la aplicación Tile o Find My en un teléfono inteligente para obtener la ubicación aproximada del rastreador en un mapa.

Incluso si su equipaje no se pierde, un rastreador puede brindarle tranquilidad. El Sr. Kelly dijo que cuando viajó recientemente por Europa, su AirTag le indicó con precisión dónde estaba su bolso cuando llegó a París.

Para administrar las reservas de hotel, solo asegúrese de descargar la aplicación del hotel, si tiene una. Eso es especialmente importante ahora porque muchas grandes marcas le permiten registrarse a través de la aplicación, y cuanto antes lo haga, antes estará lista su habitación.

No te saltes este paso. Si se olvida de registrarse y llega muchas horas tarde debido a un retraso en el vuelo, el hotel puede revelar su reserva, dijo Kelly.

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