Trump todavía tiene un control férreo sobre los republicanos

Bloqueado en Facebook, abandonado en Mar-a-Lago y burlado por un nuevo sitio web amateur, Donald J. Trump permaneció en gran parte fuera de la vista del público esta semana. Sin embargo, la capitulación del Partido Republicano ante el ex presidente se hizo más clara que nunca, al igual que el daño a la política estadounidense que ha causado con su mentira de que le robaron las elecciones.

En Washington, los republicanos se movilizaron para despojar a la representante Liz Cheney de su puesto de liderazgo en la Cámara, un castigo por denunciar las falsas afirmaciones de Trump de fraude electoral como una amenaza para la democracia. Los legisladores en Florida y Texas avanzaron nuevas y radicales medidas que restringirían la votación, haciéndose eco de la narrativa ficticia de Trump y sus aliados de que el sistema electoral estaba manipulado en su contra. Y en Arizona, el Partido Republicano del estado inició un extraño reexamen de los resultados de las elecciones de noviembre que involucró la búsqueda de rastros de bambú en las boletas del año pasado.

Los dramas revueltos ponen de relieve hasta qué punto la nación, seis meses después de las elecciones, todavía está luchando con las consecuencias de un asalto de un candidato presidencial perdedor a un principio fundamental de la democracia estadounidense: que las elecciones de la nación son legítimas.

También proporcionaron pruebas contundentes de que el expresidente no solo ha logrado sofocar cualquier disidencia dentro de su partido, sino que ha persuadido a la mayoría del Partido Republicano a hacer una apuesta gigantesca: que la forma más segura de recuperar el poder es abrazar su estilo pugilista, divisiones raciales y más allá de las teorías de la conspiración en lugar de cortejar a los votantes indecisos de los suburbios que le costaron al partido la Casa Blanca y que podrían estar buscando políticas sustantivas sobre la pandemia, la economía y otros temas.

La lealtad al expresidente persiste a pesar de su papel de incitar a sus partidarios antes del motín del 6 de enero en el Capitolio, y sus seguidores ignoraron, redefinieron o, en algunos casos, aceptaron tácitamente el ataque mortal contra el Congreso.

“Acabamos de llegar tan lejos de cualquier construcción sensata”, dijo Barbara Comstock, una funcionaria del partido desde hace mucho tiempo que fue expulsada de su escaño en el Congreso en los suburbios de Virginia en la reacción de mitad de período de 2018 contra Trump. “Es una verdadera enfermedad que está infectando al partido en todos los niveles. Solo diremos que el negro es blanco ahora “.

Sin embargo, mientras los republicanos se envuelven en la fantasía de una elección robada, los demócratas están anclados en el negocio diario de gobernar una nación que todavía lucha por salir de una pandemia mortal.

Los estrategas de ambos partidos dicen que es probable que una dinámica discordante (dos partidos que operan en dos realidades diferentes) defina la política del país en los próximos años.

Al mismo tiempo, el presidente Biden enfrenta un desafío más amplio: qué hacer con el gran segmento del público que duda de su legitimidad y un Partido Republicano que busca el apoyo de ese segmento al impulsar proyectos de ley que restringirían la votación y quizás socavarían aún más la fe en el futuro. elecciones.

Una encuesta de Espanol publicada la semana pasada encontró que casi un tercio de los estadounidenses, incluido el 70 por ciento de los republicanos, dijo que Biden no había ganado legítimamente suficientes votos para ganar la presidencia.

Los asesores de la Casa Blanca dicen que Biden cree que la mejor manera de restaurar algo de fe en el proceso democrático es demostrar que el gobierno puede brindar beneficios tangibles, ya sean vacunas o controles de estímulo económico, a los votantes.

Dan Sena, un estratega demócrata que supervisó la estrategia del Comité de Campaña del Congreso Demócrata para ganar la Cámara durante las últimas elecciones de mitad de período, dijo que el enfoque republicano en cuestiones culturales, como prohibiciones a los atletas transgénero, era beneficioso para su partido. Muchos demócratas solo enfrentarán ataques dispersos en su agenda mientras continúan oponiéndose a la retórica polarizadora de Trump, que ayudó al partido a cambiar distritos suburbanos en 2018 y 2020.

“Preferiría tener un historial de estar del lado de los estadounidenses en la recuperación”, dijo Sena. “¿Qué cuento quiere escuchar el público estadounidense? ¿Qué han hecho los demócratas para que el país vuelva a moverse o Donald Trump y su guerra cultural?”

Biden predijo durante la campaña que los republicanos tendrían una “epifanía” una vez que Trump se fuera y volvería a ser el partido que conoció durante sus décadas en el Senado. Cuando se le preguntó sobre los republicanos esta semana, Biden lamentó que ya no los entendía y parecía un poco desconcertado por la “mini-revolución” en sus filas.

“Creo que los republicanos están más lejos de tratar de averiguar quiénes son y qué representan de lo que pensé que estarían en este momento”, dijo.

Pero durante gran parte de la semana pasada, los republicanos mostraron vívidamente lo que ahora representan: el trumpismo. Muchos han adoptado su enfoque de cortejar el agravio blanco con declaraciones racistas, y las legislaturas lideradas por republicanos en todo el país están imponiendo restricciones que restringirían el acceso al voto de maneras que impactan desproporcionadamente a los votantes de color.

También hay consideraciones electorales de gran importancia. Con su estilo profundamente polarizador, Trump motivó a su base y a sus detractores por igual, presionando a ambos partidos para que registraran la participación electoral en las elecciones de 2020. Su total de 74 millones de votos fue el segundo más alto de la historia, solo detrás de los 81 millones de Biden, y Trump ha demostrado su capacidad para poner a sus partidarios políticos en contra de cualquier republicano que se le oponga.

Eso ha dejado a los republicanos convencidos de que deben mostrar una lealtad inquebrantable a un presidente fallecido para retener a los votantes que ganó.

“Simplemente les diría a mis colegas republicanos: ¿Podemos seguir adelante sin el presidente Trump? La respuesta es no ”, dijo el senador Lindsey Graham en una entrevista en Fox News esta semana. “He determinado que no podemos crecer sin él”.

De alguna manera, el ex presidente está más disminuido que nunca. Derrotado en las urnas, pasa su tiempo en su resort de Florida jugando golf y entreteniendo a los visitantes. Carece del púlpito de la presidencia, ha sido desterrado de Twitter y esta semana no logró que Facebook restableciera su cuenta. Dejó el cargo con su índice de aprobación por debajo del 40 por ciento, el índice final de primer mandato más bajo para cualquier presidente desde Jimmy Carter.

Aún así, su dominio sobre los republicanos se refleja desde el Congreso hasta las cámaras estatales. Los legisladores locales y federales que han presionado a su partido para que acepte los resultados de las elecciones y, por lo tanto, la derrota de Trump, se han enfrentado a un ritmo constante de censura y desafíos primarios. Esas amenazas parecen tener un impacto: la pequeña cantidad de funcionarios republicanos que han criticado a Trump en el pasado, incluidos los 10 que votaron a favor de su juicio político en febrero, permanecieron en gran parte en silencio esta semana, rechazando solicitudes de entrevistas y ofreciendo poco apoyo público a la Sra. Cheney.

Su posible reemplazo, la Representante Elise Stefanik, se promovió públicamente para el puesto y se movió para establecer su buena fe en Trump dando crédito a sus infundadas afirmaciones de fraude electoral en entrevistas con partidarios de extrema derecha del ex presidente.

El enfoque en las elecciones ha desplazado casi cualquier discusión sobre política u ortodoxia partidaria. La tarjeta de puntuación de Heritage Action, que califica a los legisladores según sus registros de votación conservadores, le otorgó a Cheney una puntuación de por vida del 82 por ciento. Stefanik, que tiene un historial de votaciones más moderado pero que apoya mucho más al ex presidente, obtuvo un 52 por ciento.

Stefanik y muchos otros líderes republicanos están apostando a que el camino para mantener los logros electorales de la era Trump radica en avivar su base con las políticas populistas que son fundamentales para la marca del presidente, incluso si repelen a los votantes indecisos.

Después de meses de ser alimentados con mentiras sobre las elecciones por parte de los medios de comunicación conservadores, gran parte del partido ha llegado a aceptarlas como verdaderas.

Sarah Longwell, una estratega republicana que ha estado dirigiendo grupos focales de votantes de Trump durante años, dijo que desde las elecciones había encontrado una mayor apertura a lo que ella llama “QAnon curiosa”, una disposición para entretener teorías de conspiración sobre elecciones robadas y una profunda Expresar. “Muchos de estos votantes de base viven en un nihilismo posterior a la verdad en el que no creen en nada y piensan que todo puede ser falso”, dijo Longwell, quien se opuso a Trump.

A algunos estrategas republicanos les preocupa que el partido esté perdiendo oportunidades para atacar a Biden, quien ha propuesto los planes de gastos e impuestos más radicales en generaciones.

“Los republicanos deben volver a los temas de la mesa de la cocina que realmente les interesan a los votantes, espolvorear un poco de cultura aquí y allá, pero no dejarse llevar”, dijo Scott Reed, un estratega republicano veterano que ayudó a aplastar a los populistas de derecha en elecciones pasadas. . “Y algunos de ellos están haciendo una industria de dejarse llevar”.

Si bien aferrarse a Trump podría ayudar al partido a aumentar la participación entre su base, republicanos como Comstock argumentan que tal estrategia dañará al partido con datos demográficos cruciales, incluidos los votantes más jóvenes, los votantes de color, las mujeres y los habitantes de los suburbios.

Las luchas intrapartidistas ya están surgiendo en las primarias nacientes a medida que los candidatos se acusan mutuamente de deslealtad al ex presidente. Muchos líderes de partidos temen que eso pueda resultar en que los candidatos de extrema derecha salgan victoriosos y eventualmente pierdan las elecciones generales en estados conservadores donde los republicanos deberían prevalecer, como Missouri y Ohio.

“Declarar a Trump como el ganador de una minoría cada vez menor, ese no es un territorio que quiere encabezar”, dijo Comstock. “El futuro de la fiesta no va a ser un hombre de 70 años hablando en el espejo en Mar-a-Lago y que todos estos aduladores bajen y hagan el limbo para obtener su aprobación”.

Sin embargo, aquellos que se han opuesto a Trump, y han pagado el precio, dicen que hay pocos incentivos políticos para presionar contra la corriente. Criticar a Trump, o incluso defender a quienes lo hacen, puede dejar a los funcionarios electos en una especie de tierra política de nadie: visto como traidor para los votantes republicanos, pero aún demasiado conservador en otros temas para ser aceptado por demócratas e independientes.

“Parece que se está volviendo cada vez más difícil para la gente salir a defender a alguien como Liz Cheney o Mitt Romney”, dijo el exsenador Jeff Flake, quien apoyó a Biden y fue censurado por el Partido Republicano de Arizona este año. durante una presentación en un panel en Harvard esta semana. “Alrededor del 70 por ciento de los republicanos probablemente creen genuinamente que las elecciones fueron robadas, y eso es debilitante. Realmente es.”

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