Turistas de Strand de China Covid Lockdowns

A los pocos días de una gira de dos semanas por la provincia insular de Hainan, conocida como el Hawái de China, Nicole Chan recibió un mensaje de las autoridades locales que ningún viajero del país quiere ver en medio de la pandemia.

El 3 de agosto, un día después de que las autoridades informaran 11 casos de covid-19 en Sanya, una ciudad de más de un millón de habitantes en Hainan, las autoridades identificaron a la Sra. Chan como en riesgo porque había estado en el área ese día. Le dijeron que se pusiera en cuarentena de inmediato durante un período de control de tres días y que se sometiera a dos pruebas de coronavirus.

Después de que terminó su período de aislamiento y sus pruebas dieron negativo, le dijeron a la Sra. Chan, una videógrafa independiente, que no podía ir al aeropuerto porque había viajado a Sanya. Pasaron 10 días más, 10 vuelos cancelados y más de una docena de resultados negativos antes de que se le permitiera salir de la isla y volar de regreso a Shanghái, donde vive.

Con las fronteras de China aún cerradas, algunas personas recurrieron a los viajes nacionales para encontrar alivio de las pruebas agresivas, las cuarentenas masivas y los bloqueos generalizados que se han vuelto comunes en las ciudades de todo el país. Pero el compromiso de China de garantizar que no haya casos de covid-19 en una población de 1.400 millones de personas significa que incluso los turistas nacionales corren el riesgo de viajar al lugar equivocado en el momento equivocado y quedarse atrapados allí.

“Es como jugar a la ruleta rusa con los viajes”, dijo Chan. “Mucho de esto está fuera de tus manos y fuera de tu control”.

Durante el último mes, durante el apogeo de la temporada de viajes de verano, China cerró destinos de viaje populares en Hainan, Tíbet y Xinjiang después de brotes en esas áreas, dejando varados a decenas de miles de turistas. En algunos casos, los turistas están obligados a pagar sus propias cuarentenas en los hoteles. En Sanya, el gobierno ordenó a los hoteles que ofrecieran descuentos del 50 por ciento a los huéspedes varados.

El enfoque de línea dura de China de hacer lo que sea necesario para mantener al covid-19 en secreto (probar peces vivos en la ciudad portuaria de Xiamen, entre otros innumerables protocolos pandémicos) ha tenido un costo en la economía y ha pesado en la psique de sus ciudadanos.

Viajar ofrece poco escape.

Los ciudadanos chinos no pueden viajar al extranjero para viajes “no esenciales”. Viajar dentro del país implica navegar por un laberinto de reglas de cuarentena en constante cambio y requisitos de prueba que varían según la región, y ese es el mejor de los casos.

En Sanya, el gobierno local suspendió el transporte público local y detuvo la venta de boletos de tren como parte del cierre de la ciudad el 6 de agosto. Un día después, se cancelaron todos los vuelos que salían de Sanya.

A pesar de que los vuelos se cancelaron durante al menos una semana, las multitudes se reunieron en el aeropuerto exigiendo irse, según los medios locales. Videos de viajeros enojados cantando “¡Vete a casa, vete a casa, nos vamos a casa!” se difundió rápidamente en línea.

Lugares cercanos como Haikou, la capital de la provincia de Hainan, y Wanning, un lugar popular para practicar surf, también cerraron para frenar la propagación del virus.

Michelle Chen, una ingeniera de 30 años, viajó a Sanya para pasar cinco días de vacaciones en la playa con su esposo. Era el primer viaje que hacía en dos años, una escapada después de un encierro de dos meses en Shanghái. Encontró la experiencia en Sanya “surrealista”, dijo.

Un día, la gente estaba en la playa divirtiéndose en bikini, y al siguiente intentaban huir con su equipaje, solo para encontrarse con un bloqueo policial en la carretera.

La Sra. Chen y su esposo quedaron varados en Sanya durante una semana más, sin poder salir de su habitación de hotel hasta que aseguraron asientos en un vuelo fletado por el gobierno de Sanya el 13 de agosto. Ahora no está segura de querer viajar nuevamente por placer.

“Es posible que no vuelva a viajar durante un año, excepto para ir a casa o viajes de negocios”, dijo. “Realmente no me atrevería a viajar en el futuro sin una buena razón”.

Otros destinos turísticos populares también experimentaron bloqueos después de informar casos confirmados de Covid-19. Cuando Tíbet reportó 22 casos el 8 de agosto, los primeros resultados positivos en más de dos años, el gobierno local bloqueó algunas paradas populares en el área y cerró algunos destinos turísticos.

Hasta el martes, más de 4.700 turistas quedaron varados en el Tíbet.

Xinjiang, un lugar de vacaciones privilegiado para los entusiastas de las actividades al aire libre en el noroeste de China, ha enfrentado desafíos similares, ya que se prohibió a miles de turistas salir de la región después de un brote reciente. Según un funcionario de la prefectura de Ili, el grupo incluía no solo a personas que habían dado positivo por covid-19, sino también a sus contactos cercanos, contactos cercanos de esos contactos cercanos y personas que se encontraban en áreas de riesgo medio y alto.

La severidad y la duración de los bloqueos han hecho que los viajes nacionales sean menos atractivos. En los primeros seis meses de este año, la cantidad de turistas nacionales en China disminuyó un 22 por ciento con respecto al mismo período del año anterior, y los ingresos por turismo se redujeron un 28 por ciento durante ese período, según el Ministerio de Cultura y Turismo del país.

Para Zhu Yan, propietario de un albergue de 16 habitaciones junto al lago Qionghai, un destino pintoresco en Xichang, una ciudad en la provincia de Sichuan en el suroeste de China, el negocio del turismo ha empeorado a medida que la pandemia persiste. En 2020 y 2021, los turistas regresaron rápidamente incluso después de períodos de confinamiento, dijo, y la mayoría de las personas optaron por viajar dentro de sus propias provincias.

Pero este año, las empresas privadas y las instituciones públicas les están diciendo a los empleados que no abandonen las ciudades donde viven por temor a exponerse al covid-19 y quedar atrapados en otro lugar, dijo la Sra. Zhu, de 40 años.

“Este año no salió nadie, incluyendo festivos. Nadie”, dijo, sobre la primera mitad del año. El negocio se ha recuperado ligeramente en las últimas semanas, dijo.

Los dolores de cabeza de viajar en China durante la pandemia implican dificultades no solo para salir de un lugar que enfrenta un brote, sino también para regresar a casa.

La Sra. Chan, que estaba varada en Hainan, había ido a la isla a trabajar. Tres compañeros de Pekín que viajaban con ella tuvieron que quedarse atrás porque les dijeron que la capital aún no los dejaría regresar.

Cuando la Sra. Chan finalmente tomó un vuelo de regreso a Shanghái el martes, dijo que su avión permaneció en la pista durante dos horas mientras los profesionales médicos abordaban el avión. Pasaron tres horas más antes de que llegara a un hotel de cuarentena, donde los viajeros finalmente recibieron algo de comida y los trabajadores llegaron a sus habitaciones para administrar las pruebas de PCR.

El miércoles, la Sra. Chan salió del hotel esperando comenzar un período de tres días de cuarentena en el hogar, según lo exige la ciudad. En cambio, un funcionario del vecindario le dijo que tendría que estar en cuarentena durante siete días completos, dijo. Cuando llegó a su apartamento, habían pasado 37 horas desde que salió de Hainan, por lo general, un vuelo de dos horas y media desde Shanghái, dijo.

Entonces, ¿por qué viajaría a Hainan en primer lugar?

La Sra. Chan, de 27 años, dijo que estaba allí filmando un video promocional para el turismo en Hainan, una ironía que no se le pasó por alto.

“Desde que Covid comenzó en 2020, he realizado viajes muy limitados dentro de China”, dijo. “Esta experiencia lo ha hecho aún menos probable. Hay demasiado riesgo”.

claire fu investigación aportada.

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