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UCLA concluye la temporada regular con la mirada puesta en el juego de bolos

by admin

Por primera vez desde 2017, este no es el final de la temporada de fútbol de UCLA.

Después de que FS1 transmita el final de la temporada regular del sábado contra California a las 7:30 pm, los Bruins (7-4, 5-3 Pac-12) están destinados a un tazón. Será su primera aparición en postemporada de la era de Chip Kelly.

UCLA tiene elegibilidad para el tazón, derechos de fanfarronear por rivalidad y el mejor récord del mandato de Kelly. Entonces, ¿qué más hay por lo que luchar el sábado por la noche en el Rose Bowl? Mucho, dicen los Bruins.

“Los muchachos están volviendo a morder un poco”, dijo el mariscal de campo senior Dorian Thompson-Robinson. “[We] queremos ponernos en la mejor posición posible para hacer el mejor juego de bolos y seguir adelante y salir con una nota alta. Así que esto no es solo un juego fácil “.

Ya eliminados del campeonato de la Conferencia Pac-12 y de la contienda por el juego Rose Bowl, es probable que los Bruins aterricen en el Holiday Bowl en San Diego o Las Vegas Bowl, que eligen tercero y cuarto, respectivamente, de los equipos Pac-12 elegibles para el bowl.

Perdedores de siete puntos contra UCLA, los Golden Bears (4-6, 3-4) están tratando de meterse en la conversación del tazón. Cal, que recibe a la USC la próxima semana en un juego pospuesto desde el 11 de noviembre, necesita ganar sus dos últimos juegos para asegurar su tercer juego de tazón en cinco años con el entrenador Justin Wilcox.

Aquí hay un vistazo a los principales enfrentamientos e historias:

Cal offense encuentra su camino

UCLA no es el único equipo que celebra una victoria enfática por rivalidad.

Los Bears aplastaron a Stanford la semana pasada 41-11 cuando su ofensiva encontró su forma. Cal ha anotado 26 puntos o más en tres de sus últimos cuatro partidos. La única excepción fue un apestoso 10-3 contra Arizona cuando los Bears se quedaron cortos debido a un brote de COVID-19 en su equipo. La mejora alcanzó su punto máximo con 636 yardas contra Stanford.

Cal corrió para 352 yardas contra el Cardinal y está promediando 179.1 yardas por juego en el suelo, la mayor cantidad para el programa desde 2012. El resurgimiento del juego terrestre viene por comité sin que Bear promedie más de 51.6 yardas por juego. El corredor Damien Moore lidera el grupo, mientras que Christopher Brooks lo sigue con 49.7 yardas por juego. El mariscal de campo Chase Garbers, hermano del mariscal de campo de UCLA Ethan Garbers, promedia 47.1 yardas terrestres por juego.

Fuerza de tierra

Zach Charbonnet ha liderado el ataque terrestre de los Bruins esta temporada.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Emparejar una ofensiva creciente con la siempre sólida defensa de Cal convierte a los Bears en una amenaza legítima el sábado. Cal está empatado en el primer lugar en el Pac-12 en puntos permitidos con 21.1 por juego y lidera la conferencia en defensa terrestre con 122 yardas permitidas por juego.

“Son tipos duros, de nariz dura y físicos en el punto de ataque”, dijo Kelly. “Es sólido, no los va a flanquear ni engañarlos”.

El enfrentamiento pondrá a prueba una ofensiva de UCLA que se basa en su juego terrestre para desarrollar un ritmo temprano. Los Bruins podrían quedarse sin el corredor número 2 Brittain Brown, quien se perdió la semana pasada por una lesión no revelada y estuvo limitado en la práctica esta semana. Zach Charbonnet llevó el ataque terrestre de los Bruins contra USC mientras la transferencia de Michigan corrió 167 yardas para aumentar su total de la temporada a 1,031 para convertirse en el tercer corredor de 1,000 yardas de UCLA bajo Kelly.

Despedidas de super senior

El liniero ofensivo de UCLA Paul Grattan, Jr. celebra un touchdown.

El liniero ofensivo Paul Grattan, Jr., que celebró un touchdown contra USC la semana pasada, jugará su último partido en casa el sábado.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Si bien los Bruins tienen 18 seniors en la lista, no hay garantía de que todos sean honrados durante la ceremonia del día de seniors previa al juego del sábado. Muchos jugadores tienen elegibilidad a partir del año adicional de la pandemia. Eso incluye a Thompson-Robinson, quien dijo que esperará hasta después de la temporada para decidir si regresa para una quinta temporada.

El reloj de elegibilidad se ha agotado para varios Bruins. Los backs defensivos Obi Eboh, Qwuantrezz Knight y Cameron Johnson, el apoyador Jordan Genmark Heath, los corredores Brown y Ethan Fernea, el liniero defensivo Datona Jackson y el liniero ofensivo Paul Grattan Jr. se prepararán para sus últimos partidos en casa el sábado.

Para Fernea, el jugador con más años de experiencia en UCLA, que se unió al equipo en 2016, el inminente final de su carrera en el fútbol universitario no se había fijado del todo esta semana. No pudo procesar los últimos seis años, durante los cuales ascendió de líder a líder de becas, vistió la camiseta número 36 especial del programa y anotó dos touchdowns contra USC, incluida una carrera de 42 yardas la semana pasada con un yeso. en su muñeca reparada quirúrgicamente.

“Trato de sonreír sobre el viaje y no estar triste porque se acabó”, dijo Fernea. “Ha sido un viaje increíble y no lo cambiaría por nada del mundo. Y ojalá podamos terminar con una victoria ”.

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