UCLA diviértete, mantente concentrado en la ‘casa de la fraternidad’ del torneo de la NCAA

Como aquellos que ocupan cualquier fraternidad de renombre, los residentes de lo que podría llamarse Sigma Zoo se han acostumbrado a la basura apilada y las habitaciones rara vez se limpian.

No hay toque de queda formal. Los chicos se apiñan en una habitación para jugar a Nintendo. La ropa finalmente se lavó a principios de esta semana, el mismo día en que el servicio de limpieza cambió las sábanas y las almohadas mullidas.

“Fue como un doble diario”, dijo Chris Carlson, el director atlético asociado de UCLA que ha ayudado a que las cosas no se vuelvan completamente locas en el noveno piso del Indianapolis Marriott Downtown, que ha sido ampliamente apodado como “la casa de la fraternidad”.

Esta hermandad de Bruins incluye entrenadores, jugadores, personal de operaciones, médicos de equipo, entrenadores y directores de estudiantes, además de una directora asociada de operaciones atléticas y una entrenadora atlética estudiantil. Juntos, habitan 34 habitaciones, una persona por habitación, dentro de uno de los dos hoteles que albergan a los últimos 16 equipos que juegan en el torneo de la NCAA.

Es un entorno controlado diseñado para proteger a los participantes de la pandemia, sin mencionar a los padres cuyas visitas se limitan a charlas FaceTime o saludan desde fuera de la planta baja del hotel.

Simplemente no lo llames burbuja. O tranquilo. Las tres victorias de los Bruins que los han llevado a una semifinal regional contra Alabama el domingo en Hinkle Fieldhouse no son lo único que ha sido aplaudido.

Los gritos de alegría se han extendido por el pasillo cada vez que Chris Smith o Tyger Campbell se impusieron en otra ronda de Super Smash Bros.

“Si están en el mismo equipo”, dijo el guardia Jake Kyman, “se acabó”.

Afortunadamente, el volumen se ha mantenido al nivel de la biblioteca la mayor parte del tiempo. Los jugadores completaron los exámenes finales para el trimestre de invierno la semana pasada y nadie ha reportado que practique con los ojos nublados por maratones de películas o videojuegos.

“En todo caso”, dijo Carlson, cuya habitación se encuentra en el medio del piso, “probablemente sean los entrenadores que ven la película hasta las 3 a. M.”

Todos quedaron abandonados en su habitación el primer día hasta que pasaron la cuarentena, con las comidas entregadas en cada puerta. Ahora son libres de moverse por el pasillo, verificarse entre ellos o pasar por la sala de comidas designada para tomar un refrigerio o sábanas limpias.

A veces, la mayor puntuación es asegurar un ascensor vacío. Puede tomar hasta 10 minutos para aquellos que esperan llegar al segundo piso para la prueba diaria de COVID-19 o el nivel del vestíbulo para enganchar una comida para llevar.

“Si se abre un ascensor y hay tres tipos de Michigan allí”, dijo Carlson, aludiendo a uno de los otros ocho equipos que comparten el hotel, “la gente lo dejará pasar”.

Se dejan bolsas de hielo fuera de los ascensores en el piso de UCLA cada vez que el equipo regresa de los juegos o prácticas, lo que permite a los jugadores tomar lo que necesiten para aliviar los músculos adoloridos. Los entrenadores controlan a los jugadores y realizan el tratamiento dentro de sus salas.

Anticipando una estadía que podría durar tres semanas, el equipo empacó uniformes de casa y de carretera, varios juegos de equipo de práctica y muchos más bocadillos y barras energéticas de lo que harían en un fin de semana normal de torneo de la NCAA. Casi lo único que quedó atrás fue la chaqueta vintage de letras de UCLA del entrenador Mick Cronin.

El entrenador de UCLA, Mick Cronin, bromea con los jugadores en los momentos finales de la victoria de los Bruins por 67-47 sobre Abilene Christian el lunes.

(Mark Humphrey / Associated Press)

No es problema. Doug Erickson, director de administración de baloncesto del equipo, se puso en contacto con Kenny Simpson, el subdirector de operaciones de equipos que se quedó en Westwood para ayudar con la logística de los equipos masculinos y femeninos que juegan en el torneo de la NCAA simultáneamente.

Simpson sacó la chaqueta del casillero de Cronin dentro del Mo Ostin Center y la envió a tiempo para que Cronin la usara con orgullo en su conferencia de prensa de Zoom el jueves.

“Con suerte, todos obtendremos algunos de esos”, dijo Jaime Jaquez Jr. sobre los hilos de la era de John Wooden, “porque son bastante dulces”.

Aunque un día frío y húmedo del Medio Oeste puede mezclarse con otro, Cronin estaba contento de que los Bruins no tuvieran que irse a casa entre rondas. Recordó las consecuencias de que su equipo en Cincinnati tuviera que tomar un viaje en autobús de seis horas a casa desde Nashville, Tennessee, durante el torneo de la NCAA de 2012. Los Bearcats llegaron a las 6 am antes de volar a Boston al día siguiente y jugar en una semifinal regional dos días después.

Cincinnati perdió ante Ohio State por 15 puntos.

UCLA debería estar fresco después de permanecer casi una semana entre juegos. Es decir, si los Bruins no se han agotado tratando de evitar que sus habitaciones parezcan sacadas de un documental acaparador.

“Trato de mantenerme organizado tanto como puedo porque soy un fanático del TOC”, bromeó Kyman, “pero se ensuciará aquí y allá con comida y basura y dejar ropa por ahí”.

Los Bruins finalmente pudieron salir de su hotel el día después de vencer a Abilene Christian en la segunda ronda. Hubo un viaje a un zoológico vacío el martes seguido de una excursión a Topgolf el miércoles. Hubo cierto debate a finales de la semana sobre quién era el mejor para conducir pelotas en la rivalidad entre Jaquez y Johnny Juzang.

Dijo Juzang: “Le di una palmada a Jaime. Le dio una palmada. Ni siquiera estuvo cerca “.

Dijo Jáquez: “Lo fumé, no me importa lo que tenga que decir. Esa es la verdad, gané, obtuve testigos para testificar de mi declaración de culpabilidad “.

Kyman, el testigo principal en el asunto, respaldó a Jaquez.

“Jaime es el mejor con diferencia”, dijo Kyman.

¿Y Johnny?

“Ya conoces a Johnny”, dijo Kyman, “le gusta estar ahí arriba”.

Animales, estos tipos.

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