UCLA intenta mantener la salida anticipada del torneo de la NCAA en perspectiva

UCLA sabía que esta temporada iba a ser difícil. Antes de su primer juego, los Bruins tenían jugadores que demandaban al gobierno federal y otros optaban por no participar durante una pandemia. Los ocho jugadores que sí participaron no pudieron usar su vestuario ni compartir las comidas del equipo.

Con las extrañas circunstancias, los jugadores y entrenadores acordaron basar su temporada en la palabra “perspectiva”. Las lágrimas que fluyeron después de la derrota del miércoles ante Texas hicieron que fuera difícil encontrar esa vista de inmediato.

“En este momento realmente duele mucho”, dijo el entrenador Cori Close peleando entre lágrimas después de que la temporada de UCLA terminó con una derrota por 71-62 en la segunda ronda del torneo de la NCAA. “Cuando podamos mirar atrás y tener algo de perspectiva, tendremos muchas victorias que contar”.

UCLA (17-6) no tuvo pausas relacionadas con el coronavirus como varios otros equipos en el Pac-12. Los Bruins subieron hasta el número 5 en la encuesta de Associated Press, su clasificación más alta desde 2017. La estudiante de último año Michaela Onyenwere se convirtió en la primera AP All-American del programa en dos ocasiones y ayudó a formar el comité “More Than a DREAM” del equipo que abogó por igualdad racial.

Los éxitos hicieron que el abrupto final del miércoles en San Antonio fuera aún más doloroso. La semifinal regional de la NCAA parecía una expectativa básica después de que el programa avanzara al segundo fin de semana del torneo cuatro veces seguidas.

La derrota ante Texas fue un recordatorio de lo difícil que es mantener ese éxito.

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UCLA enfrentó un déficit de 21 puntos en el medio tiempo luego de que su ofensiva se estancara en el segundo cuarto. Las sequías de puntuación prolongada como la racha seca de seis minutos y 20 segundos del miércoles fueron comunes esta temporada.

Los Bruins tenían talento en Onyenwere y Charisma Osborne para competir contra los mejores equipos. Tenían dureza. Pero a menudo carecían del tacto ofensivo para ganar.

Close, ex base armadora de UC Santa Bárbara, intentó implementar una nueva ofensiva esta temporada para enfatizar los versátiles jugadores de poste de su equipo.

Funcionó para Onyenwere. El delantero de 6 pies promedió 19.1 puntos por juego, el más alto de su carrera. Osborne se abrió paso como estudiante de segundo año con 17 puntos, 5.8 rebotes y 3.8 asistencias por juego.

Pero la pareja de jugadores de All-Pac-12 no tuvo una ayuda constante. La brecha entre las estrellas de UCLA y sus jugadores de rol fue dolorosamente evidente contra Texas cuando Onyenwere y Osborne anotaron 21 y 19 puntos, respectivamente, y la estudiante de primer año Emily Bessoir fue la única otra jugadora en dos dígitos con 11. Ningún otro jugador hizo más de un gol de campo. .

La escolta de Texas Celeste Taylor y la delantera de UCLA Michaela Onyen estaban persiguiendo un balón suelto durante la primera mitad de la segunda ronda del torneo femenino de la NCAA en San Antonio el miércoles.

(Charlie Riedel / Associated Press)

Bessoir, quien agregó ocho rebotes, podría convertirse en un marcador de diferencia, ya que el nativo de Munich, Alemania, es adecuado para la ofensiva de UCLA que, según Close, está inspirada en el juego fluido popular en las ligas internacionales.

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También puede ser una combinación perfecta para la delantera australiana Izzy Anstey, quien se espera que se una a los Bruins la próxima temporada después de que las restricciones de viaje pandémicas le impidieron ingresar al país este año.

Pero a Anstey no se le unirá su amiga y compañera firmante de UCLA, Gemma Potter, quien eligió convertirse en profesional en Australia.

Actualmente, Anstey es el único jugador nuevo que se espera el próximo año, ya que los Bruins no tienen ningún recluta firmado para 2021 después de que su único fichaje, Dominique Darius, se inscribiera temprano. Las opciones de exclusión Kayla Owens y Kiara Jefferson podrían regresar la próxima temporada.

UCLA necesitará contribuciones de todos para ocupar el lugar de Onyenwere, la senior Lauryn Miller y la junior de redshirt Lindsey Corsaro, quienes no se espera que regresen a pesar de la elegibilidad adicional.

Onyenwere es una probable selección de las 10 mejores en el draft de la WNBA. Si es elegida, serán cuatro años consecutivos que los Bruins hayan tenido una selección de draft de la WNBA. A pesar del talento del siguiente nivel en el programa, UCLA todavía no ha ganado un Pac-12 o un título nacional en 10 años bajo Close.

“Se han sentado las bases y es hora de dar algunos otros pasos y seguir adelante, pero nunca comprometiendo nuestra misión”, dijo Close, y agregó que el equipo identificará áreas de mejora para alcanzar un nivel de campeonato.

“Vamos a hacer eso sin descanso, pero también vamos a crear sin descanso una experiencia de transformación poco común para las mujeres jóvenes que las enseña, las orienta y las equipa para la vida más allá de UCLA y que nunca se verá comprometida”.

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