UE trabaja para aumentar lazos económicos y de seguridad en el Pacífico

Los delegados asisten al Foro de Cooperación Ministerial del Indo-Pacífico como parte de la Presidencia francesa del Consejo de la UE en París, Francia, el 22 de febrero de 2022. Christophe Archambault/Pool vía REUTERS

La Unión Europea está trabajando para impulsar su presencia en el Pacífico a través de lazos económicos y nuevos compromisos de seguridad a medida que se intensifica la competencia geoestratégica en la región, dijo el martes el embajador del bloque en las naciones insulares del Pacífico.

El embajador Sujiro Seam dijo a Reuters en una entrevista durante una visita a Nueva Zelanda que la UE ha sido vista durante mucho tiempo como un socio de desarrollo en el Pacífico y que también quería ser percibida como un socio económico y estratégico.

El impulso de la UE se produce cuando las principales potencias compiten por la influencia en la región, con Estados Unidos y Australia aumentando su participación en el Pacífico después de que China firmó un pacto de seguridad con las Islas Salomón este año.

“La importancia geoestratégica del Pacífico es reconocida por todos, incluida la Unión Europea”, dijo Seam.

La Unión Europea ha tenido durante mucho tiempo una presencia en el Pacífico, principalmente a través de los vínculos de Francia con la Polinesia Francesa.

En 2021, la Unión Europea estableció una estrategia formal en el Indo-Pacífico y anunció un fondo de infraestructura global de 300.000 millones de euros (305.000 millones de dólares) que, según Seam, estaba ayudando a impulsar los lazos.

La UE tiene varios proyectos de desarrollo en curso en la región y está analizando más, dijo, y señaló que está finalizando los planes para gastar 5 millones de euros en un estudio de viabilidad para un muelle en la isla de Kiritimati en Kiribati.

“Siempre hemos dicho que nuestra posición en la región no es contra nadie. No estamos aquí para contener a China”, dijo Seam.

Sin embargo, cuando los países toman decisiones sobre con quién asociarse, es importante que evalúen las consecuencias, por ejemplo, si se les ofrece ayuda para el desarrollo o préstamos.

“La mayor parte de la asistencia de China en realidad… son préstamos. Eso aumenta la vulnerabilidad de la deuda de estos países”.

Parte de la estrategia para impulsar la presencia de la UE en el Pacífico es brindar oportunidades económicas, dijo Seam, y ha firmado una serie de asociaciones comerciales con gobiernos del Pacífico y está negociando un acuerdo similar con Tonga para permitirle un mejor acceso a los mercados europeos.

Dijo que la UE también planeaba aumentar su presencia en la vigilancia marítima en el Indo-Pacífico. El ejército francés, que a menudo tiene activos en la región, se ha utilizado para brindar apoyo a la UE en el pasado.

($1 = 0,9843 euros)

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