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Crédito…Chris Pizzello/Invision, a través de Chris Pizzello/Invision/Ap

Durante meses, Hollywood ha estado involucrado en un juego de adivinanzas sobre el futuro de Bob Chapek como director ejecutivo de Disney, con detractores que afirman que los pasos en falso habían sellado su destino con el directorio de Disney: su reinado pronto terminaría.

No tan.

El directorio de The Walt Disney Company renovó el contrato del Sr. Chapek por otros tres años el martes, y Susan Arnold, la presidenta del directorio, dijo en un comunicado que él es “el líder correcto en el momento correcto” y expresó la “plena confianza en él” de la junta. y su equipo de liderazgo”. Eso significa que Chapek, quien asumió el mando de Disney en febrero de 2020, podría permanecer allí hasta al menos julio de 2025. La votación fue unánime.

“En este momento importante de crecimiento y transformación, la junta se compromete a mantener a Disney en el camino exitoso en el que se encuentra hoy, y el liderazgo de Bob es clave para lograr ese objetivo”, dijo la Sra. Arnold.

El Sr. Chapek, de 63 años, enfrenta una abrumadora lista de tareas pendientes. El precio de las acciones de Disney debe revitalizarse, por decirlo suavemente. El balance de la compañía aún se está recuperando de la pandemia. La moral de los empleados necesita mejorar. Disney ha estado luchando en China, con el Shanghai Disney Resort y Hong Kong Disneyland cerrando y reabriendo (y cerrando y reabriendo) debido a preocupaciones por el coronavirus, y las películas de Disney no han sido autorizadas para su estreno en cines por parte de las autoridades chinas.

Los parques temáticos domésticos de Disney han estado repletos, y los visitantes gastan más que nunca en comida, mercadería y habitaciones de hotel. Pero a algunos inversionistas les preocupa que una posible recesión pueda afectar la asistencia al parque y el gasto de los visitantes. Disney necesita que sus parques temáticos sigan generando montones de efectivo para compensar las pérdidas en su división de transmisión, Disney+, que ha estado creciendo rápidamente pero no se espera que sea rentable hasta 2024.

“Liderar esta gran compañía es el honor de toda una vida, y estoy agradecido con la junta por su apoyo”, dijo Chapek en un comunicado desde Florida, donde la junta se reunió antes de la inauguración de un nuevo barco de Disney Cruise Line. .

Chapek fue preparado por su predecesor, Robert A. Iger, quien renunció al cargo un mes antes de que la pandemia de coronavirus obligara a Disney a cerrar la mayoría de sus negocios. Iger siguió siendo el presidente ejecutivo de Disney hasta diciembre, cuando dejó la compañía por completo.

Desde entonces, el Sr. Chapek ha obtenido resultados que han superado las expectativas de Wall Street. Fundamentalmente, su equipo ha logrado que Disney+ siga creciendo a un ritmo mucho más rápido de lo esperado; el servicio de transmisión agregó casi 20 millones de nuevos suscriptores en todo el mundo en los últimos dos trimestres fiscales de Disney, aproximadamente un 60 por ciento más de lo que habían pronosticado los analistas.

Pero tres factores han causado que el precio de las acciones de Disney caiga casi un 40 por ciento desde que Iger se fue.

En marzo, Disney se vio envuelto en una tormenta política por su respuesta fallida a una nueva ley de educación en Florida, donde la empresa tiene aproximadamente 80.000 empleados. La ley, entre muchas cosas, prohíbe la discusión en el aula sobre orientación sexual e identidad de género hasta el tercer grado, con límites en lo que los maestros pueden decir frente a estudiantes mayores. Las organizaciones LGBTQ y un torrente de empresas criticaron el proyecto de ley, y los opositores lo llamaron “No digas gay”.

Al principio, Chapek trató de no tomar partido, al menos no públicamente, lo que provocó una revuelta de empleados. Luego denunció enérgicamente el proyecto de ley. Figuras de los medios de comunicación de derecha y el gobernador republicano de Florida, Ron DeSantis, comenzaron a criticar a “Woke Disney”. En abril, el Sr. DeSantis revocó la designación de Disney World como distrito fiscal especial, un privilegio que le había permitido a la compañía autogobernarse en el megaresort de 25,000 acres cerca de Orlando desde 1967. (Desde entonces, Disney ha estado trabajando entre bastidores con funcionarios de Florida para encontrar un compromiso de distrito fiscal.)

Una encuesta independiente de más de 33,000 estadounidenses realizada durante el apogeo de la debacle encontró que la marca de Disney estaba empañada. El 29 de abril, el Sr. Chapek despidió al ejecutivo de comunicaciones y relaciones gubernamentales más importante de Disney, quien se había unido a la compañía solo cuatro meses antes.

Otros dos factores, ambos fuera del control de Chapek, han afectado el precio de las acciones de Disney. Uno es una recesión general del mercado de valores, con inversores preocupados por una posible recesión, inflación y la invasión rusa de Ucrania. El competidor de transmisión más maduro de Disney, Netflix, también asustó a Wall Street al perder suscriptores por primera vez en una década, lo que provocó una venta masiva de acciones de medios.

El contrato anterior del Sr. Chapek expiraba en febrero. Al darle un segundo mandato de manera tan agresiva, la junta esencialmente está limpiando la pizarra del asunto “No digas gay” y dándole la oportunidad de restaurar la confianza de los inversores en la promesa de la transmisión.

Las acciones de Disney aumentaron ligeramente en las operaciones posteriores al cierre del martes.

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