Un año desde que la pandemia azotó Nueva York, surge una nueva cepa en el alto Manhattan

WASHINGTON – Una nueva cepa del coronavirus, conocida como B.1.526, está proliferando vigorosamente en la ciudad de Nueva York, después de haberse originado en febrero en una parte del alto Manhattan conocida como Washington Heights.

“Me preocupa su escape inmunológico”, dijo el Dr. Eric Topol a >, en referencia a la mayor capacidad de la cepa para evadir los armamentos antivirales del cuerpo, incluida una vacuna. Las vacunas siguen siendo ampliamente efectivas contra el coronavirus, incluida la B.1.526, pero la aparición de nuevas variedades requerirá una vigilancia constante por parte de los virólogos.

El objetivo final es una vacuna universal contra el coronavirus que podría eliminar todas y cada una de las versiones del patógeno puntiagudo.

La llegada de la nueva variante se produce exactamente un año después de que la ciudad de Nueva York comenzara a reportar casos de coronavirus. La ciudad se convirtió en el epicentro de la lucha de la nación contra la pandemia, y solo recientemente ha comenzado a emerger de meses de vida bajo llave. A los restaurantes se les ha permitido acomodar a los comensales adentro solo desde febrero.

“Las variantes son el factor X aquí”, dijo el martes el alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, incluso cuando advirtió que la gente no debería atribuir “poderes mitológicos” a las nuevas variantes del coronavirus. Los funcionarios de salud pública han sostenido que el cubrimiento facial adecuado y el distanciamiento social siguen siendo efectivos para prevenir la transmisión.

“No hay nada diferente que necesitemos que la gente haga en Nueva York”, dijo el Dr. Jay Varma, asesor del alcalde sobre la pandemia. Para enfatizar, levantó la cubierta de su rostro: una máscara de tela magenta y, debajo, una máscara quirúrgica común. Los funcionarios de salud pública ahora creen que el doble enmascaramiento debería ser la norma.

El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, expresó su preocupación sobre la nueva variante durante una sesión informativa el lunes por parte del grupo de trabajo sobre el coronavirus de la Casa Blanca. El inmunólogo nacido en Brooklyn dijo que la tensión “ahora ganaba” y que la administración de Biden se la estaba tomando “muy en serio”.

Dr. Anthony Fauci.  (Patrick Semansky / Pool vía AP)

Dr. Anthony Fauci. (Patrick Semansky / Pool vía AP)

Como muestra la llegada de la nueva variante, la pandemia está lejos de terminar. Alrededor de media docena de cepas del coronavirus se están propagando ahora por los Estados Unidos. Topol, un nativo de Queens, dijo que “mucho más preocupante” que B.1.526 es B.1.1.7, conocida como la variante británica, porque parece ser mucho más transmisible que otras cepas.

La variante de la ciudad de Nueva York es problemática debido a una mutación conocida como E484K, que según los investigadores le permite evadir los anticuerpos y aumenta la probabilidad de que el virus infecte a las personas con éxito.

Aún así, las vacunas parecen ser ampliamente efectivas contra la nueva variante. La variante de Nueva York, dijo el microbiólogo de Penn State Andrew Read al New York Times, está “menos controlada por la vacuna, pero no tiene órdenes de magnitud inferiores, lo que me aterrorizaría”.

Un portavoz de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades señaló a > en un correo electrónico que la cepa de Nueva York es una “variante de interés”, pero que “la prevalencia general de esta variante en los EE. UU. Se estima en menos del 1%”. . “

En una ciudad donde más de 29,000 han muerto a causa del COVID-19, cualquier nueva variante del virus es un desarrollo no deseado, especialmente porque los neoyorquinos están ansiosos por recuperar su ciudad en los meses de clima cálido.

“Esto está sucediendo mientras intentamos abrirnos”, señaló el representante de los Estados Unidos Adriano Espaillat durante una sesión informativa con los periodistas el martes. Como advirtieron los CDC, la apertura mientras las nuevas cepas del coronavirus están ganando fuerza puede, en última instancia, prolongar la pandemia.

Las personas hacen fila para recibir la vacuna COVID-19 afuera de una clínica del Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York el 9 de febrero de 2021 en Nueva York.  (Mary Altaffer / AP)

Las personas hacen fila para recibir la vacuna COVID-19 afuera de una clínica del Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York el 9 de febrero (Mary Altaffer / AP)

“La fatiga está ganando”, advirtió el miércoles la directora de los CDC, Rochelle Walensky.

Espaillat dijo el martes que, según el virólogo de la Universidad de Columbia, el Dr. David Ho, que ha estado rastreando la nueva variante, el 26 por ciento de los casos de coronavirus identificados la semana pasada eran de la variante B.1.526. A lo largo de febrero, representó el 12 por ciento de los casos.

“Realmente está por toda la ciudad”, dijo Espaillat a los periodistas. Ho más tarde enmendó esa afirmación y le dijo a > que la variante de la ciudad de Nueva York, de hecho, se había escapado de los límites de los cinco condados y ahora se estaba extendiendo “a lo largo de la costa este y a muchas otras regiones, incluidas Chicago, Wyoming y Oregon. Varios otros países también “.

La densidad de Nueva York presenta un desafío particular, ya que el coronavirus se propaga más fácilmente en espacios reducidos. Otro desafío es su compleja demografía, que requiere que los funcionarios de salud pública dominen las diferencias culturales y lingüísticas.

El distrito de Espaillat, por ejemplo, es una comunidad próspera donde los sobrevivientes del Holocausto, los inmigrantes de la República Dominicana y los trasplantes del Medio Oeste pueden encontrarse todos en el mismo ascensor. Hay muchos trabajadores esenciales, así como los tipos de hogares multigeneracionales en los que es muy probable que se propague el virus.

El congresista Adriano Espaillat (D-NY) con una máscara facial habla durante una conferencia de prensa en el Ayuntamiento de la ciudad de Nueva York en enero.  (Imágenes de Ron Adar / SOPA a través de ZUMA Wire)

El representante Adriano Espaillat, DN.Y., habla en el Ayuntamiento de Nueva York en enero. (Imágenes de Ron Adar / SOPA a través de ZUMA Wire)

Espaillat dijo que había escrito a la administración de Biden pidiendo ayuda para vacunar a la población. Dijo que quería que los médicos locales que habían establecido relaciones con los residentes tuvieran la autoridad para administrar la vacuna. También ha pedido a la Casa Blanca que “proporcione cantidades sustanciales” del cóctel de anticuerpos elaborado por Regeneron para tratar a los enfermos graves por la variante B.1.526.

El estado de la solicitud de Espaillat no estaba claro hasta el jueves por la mañana.

Por ahora, los residentes de Washington Heights pueden vacunarse en Fort Washington Armory. “Es importante que la gente se vacune de inmediato”, dijo Espaillat el martes.

El concejal de la ciudad Mark Levine, que representa una franja de la parte superior de Manhattan, se preguntó por qué la ciudad estaba levantando las restricciones con la nueva variante que se avecina.

“Aún no es seguro reabrir”, dijo durante la llamada del martes con los periodistas.

Tanto él como Espaillat criticaron la reapertura de las salas de cine como una medida especialmente equivocada. Levine pensó que, dada la precaria situación, lo correcto era “mantener las cosas bien ajustadas”.

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