Home Internacional Un asedio, una carrera de suministros y un descenso a una batalla de una década

Un asedio, una carrera de suministros y un descenso a una batalla de una década

by admin

MARJA, Afganistán – Los pilotos afganos discutieron el acercamiento al pequeño grupo de bases de operaciones avanzadas en el sur de Afganistán con té y un almuerzo de arroz pulao, al igual que los cirujanos discutiendo su próximo procedimiento. Sería rápido, no más de 40 segundos en el suelo, ambos helicópteros aterrizarían al mismo tiempo, descargarían los suministros antes de dar un tirón rápido para alejarse de las zonas de aterrizaje fácilmente identificadas.

“¿Tienes armadura corporal?” un piloto preguntó a otro periodista del Times ya mí.

Una bandada de pequeñas cañoneras se formó a nuestro lado cuando nos acercábamos a la primera base, una vez llamada Camp Hanson en honor a un infante de marina estadounidense que fue asesinado allí a principios de 2010. Ahora se conoce como el bazar Kem, pero una década después, los talibanes todavía están cerca.

Bajando la altitud rápidamente, nos inclinamos con fuerza antes de hacer llamas y aterrizar. La tripulación del helicóptero arrojó los suministros por las puertas abiertas, los rotores empujaron el polvo y la arena.

Justo cuando se debandecían las últimas mercancías, un hombre descalzo saltó a bordo, probablemente un oficial de policía apostado en la base. No llevaba nada consigo, bronceado oscuro con una camiseta marrón, despeinado y con aspecto medio loco y presa del pánico. Parecía que lo habían abandonado en una isla y nosotros éramos su rescate. No lo fuimos.

Un soldado que descargaba los suministros agarró al hombre mientras gritaba, aunque sus gritos eran inaudibles por el estallido de los rotores. El soldado luchó con el hombre antes de que el miembro de la tripulación del helicóptero los enviara rodando por la puerta. El avión despegó del suelo con una ráfaga de aire y velocidad, rozando los techos de las casas cercanas antes de catapultarse hacia arriba. Todo tomó unos 60 segundos.

Llegué por primera vez aquí a Marja como cabo de la Marina de 22 años durante uno de los capítulos anteriores de la guerra estadounidense, cuando el ejército estadounidense todavía pensaba que podía vencer a los talibanes para que se sometieran lo suficiente como para que las fuerzas de seguridad afganas se hicieran cargo de la lucha. Ya no hay estadounidenses en estas bases, y casi nadie en el sur de Afganistán, ya que el ejército de los Estados Unidos se prepara para partir en septiembre (aunque podría ser antes).

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Marja hoy no se parece en nada a lo que imaginaron los oficiales militares estadounidenses hace tantos años. Es un microcosmos de estrategias de contrainsurgencia fallidas, proyectos de desarrollo abandonados y costosas campañas de erradicación de drogas, y los cientos, si no miles, de afganos y estadounidenses heridos y muertos.

El resultado final: dos puestos de avanzada controlados por el gobierno restantes rodeados por combatientes talibanes.

Exactamente 11 años antes, el 14 de mayo de 2010, me encontré en la base de operaciones avanzada Marja, una de las dos bases a las que volamos este mes, para el servicio conmemorativo de mi amigo, el sargento. Josh Desforges. Había sido asesinado dos días antes en un feroz tiroteo en un sector llamado simplemente “los Zulus”.

Todo el pelotón estaba allí. Chicos que no había visto en lo que parecía una eternidad. Nos abrazamos y nos reímos, aunque al día siguiente sabíamos que usaríamos lentes de sol para que nadie pudiera vernos llorar.

Ese fue el tercer mes de la Operación Moshtarak, el gran espectáculo del aumento de tropas del presidente Barack Obama que se suponía iba a cambiar el rumbo de la guerra. Aterrizamos en febrero de ese año, asegurando a Marja con el primer intento del ejército afgano en un ejército. Se trajo e instaló un gobierno: un supuesto gobierno en una caja, un grupo selecto de funcionarios afganos para reemplazar a los líderes locales de los talibanes.

Se suponía que la misión Marja, con alrededor de 15.000 soldados, mostraría esta nueva, pero en última instancia ineficaz, estrategia.

Al aterrizar de nuevo este mes, había poca evidencia que pudiera explicar por qué mis amigos, y tantos civiles y soldados afganos, murieron aquí.

Viajamos en un helicóptero Afghan Black Hawk con el distintivo de llamada Eagle 6-4. El teniente Jack McCain, hijo del difunto senador John McCain, había ayudado en los últimos años a capacitar a estos pilotos afganos como asesores de la Marina.

Las misiones de suministro de helicópteros en Helmand son extremadamente peligrosas, y la mayoría de los viajes a las bases en Marja son para recoger a los muertos y heridos. Los aviones reciben disparos con frecuencia y, entre los pilotos, se habla de las misiones de Marja con miedo y pavor.

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Era el segundo día de un alto el fuego de tres días para las vacaciones de Eid-al-Fitr, y los dos helicópteros estaban en una misión de reabastecimiento, entregando ovejas vivas, municiones, papas, cebollas, leche y varios otros artículos a los hombres. aislado en estas bases con poco más que rifles, ametralladoras y morteros. Las ovejas fueron atadas y metidas en sacos de grano, petrificadas, luchando por liberarse. La tripulación calmó a los animales lo mejor que pudo.

Los Black Hawks partieron de la base afgana encajada entre Camp Leatherneck y Camp Bastion, centros masivos utilizados por los estadounidenses y los británicos en el apogeo de la guerra. Ahora son básicamente ruinas saqueadas aparte del aeródromo que aún funciona. En 2019, cuando los talibanes tomaron parte del campamento, los aviones estadounidenses tuvieron que bombardear uno de los almacenes donde los insurgentes se habían atrincherado. El edificio, o lo que queda de él, sigue en pie.

Después de la ejecución del bazar de Kem, tomamos el siguiente tramo de suministros y volamos sobre la ciudad, esta vez en dirección sur a FOB Marja, ahora conocido como Campamento Nowruz. A menudo se hace referencia a Marja como una ciudad, pero en realidad es solo un grupo de aldeas dentro de campos de adormidera en lo alto de un proyecto agrícola estadounidense que parecía una cuadrícula bien definida desde arriba.

Desde la ventana pude ver el bazar de Koru Chareh, una aldea con forma de chuleta de cerdo que habíamos asaltado en las primeras horas de la operación el 13 de febrero de 2010. Pude ver el techo donde dos miembros de mi equipo recibieron disparos en el Al final de ese día, la parte distintiva en forma de más del techo claramente visible incluso a través del vidrio manchado.

Cpl. Matt Tooker, mi segundo al mando, el ancla del equipo y mi amigo cercano, había caminado hasta el borde antes de recibir dos disparos en el brazo. Lo habíamos arrastrado para cubrirlo, trabajando para ponerle un torniquete mientras trataba de asegurarle que todo iba a estar bien. Murió poco más de un año después en un accidente de motocicleta. El otro marine, que recibió un disparo en el pecho, regresó a Marja unas semanas después.

Y ahí estaba el campo donde me despedí de Josh. La mezquita donde nos emboscaron. La casa donde le dije al equipo que Josh estaba muerto. La base de patrulla que construimos, COP Turbett, lleva el nombre del ingeniero Cpl. Jacob Turbett, quien fue asesinado al comienzo del asalto, se fue junto con cualquier evidencia de su existencia. El estacionamiento y las carpas volvieron a ser un campo, tal como lo habíamos encontrado hace más de una década, como si nunca hubiéramos estado allí.

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Una vez más, llevaba gafas de sol para que nadie en el helicóptero pudiera verme llorar.

Comenzamos el descenso hacia FOB Marja, su plano vagamente tal como lo recordaba. Había un nuevo edificio en el centro del distrito, pero el viejo esqueleto de nuestra base permaneció, la piscina de motor aún se distinguía al igual que el lugar del suelo donde colocamos sillas y un escenario y el rifle escondido entre las botas para el servicio conmemorativo de Josh. Los edificios a su alrededor parecían casi completamente destruidos: años de bombardeos y tiroteos entre los talibanes y las fuerzas estadounidenses y luego afganas habían cobrado su precio.

Aterrizamos como lo habíamos hecho antes, violentamente. Las ovejas fueron arrojadas junto con la comida y las municiones. Esta vez cinco soldados se fueron con nosotros, habiendo expirado su estancia en el puesto de avanzada rodeado. Agrupados en la parte trasera del helicóptero se tomaron selfies, sonrisas amplias. La tripulación del avión les pasó sus Gatorades. Estaban encantados de salir con vida.

Un soldado, que se negó a dar su nombre, dijo poco, pero solo dijo que este grupo había estado en la base durante los últimos dos años. “Es un lugar peligroso y no hay comida”, dijo más tarde.

Marja se inclinó hacia arriba y en el aire y retrocedió en la distancia. No pude evitar pensar en la primera línea del elogio de mi amigo a Josh, pronunciado hace 11 años a solo unos cientos de metros de donde los soldados afganos subieron a bordo del helicóptero. El pelotón se había reunido, los uniformes estaban sucios y gastados, el día solo se estaba volviendo más cálido y el despliegue estaba lejos de terminar.

Él comenzó: “Entonces, ¿qué tal ese paseo?”

Jim Huylebroek contribuyó con el reportaje.

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