Home Tecnología Un canario en un glaciar de roca derrumbante rico en hielo en Alaska

Un canario en un glaciar de roca derrumbante rico en hielo en Alaska

by admin

Emily Schwing: Este es Científico americanoCiencia de 60 segundos. Soy Emily Schwing.

¿Cómo se libra una batalla cuesta arriba cuando el problema se mueve cuesta abajo? Eso es exactamente lo que el geólogo residente del Parque Nacional Denali, Denny Capps, está tratando de averiguar.

Tapas: En los últimos años, el deslizamiento de tierra de Pretty Rocks se transformó de una preocupación menor de mantenimiento a nuestro principal desafío.

Schwing: En un fresco día de otoño en septiembre, justo dentro de la entrada del parque, no sucede mucho dentro de las oficinas. El personal aquí está a una semana de arreglar el parque para el invierno. Pero a más de 40 millas por la única carretera del parque, en un lugar conocido como Pretty Rocks, las cosas realmente se mueven cuesta abajo, a una velocidad de hasta media pulgada por hora.

Paul Ollig: El deslizamiento de tierra de Pretty Rocks actúa mucho más como un glaciar que lo que la mayoría de la gente considera un deslizamiento de tierra.

Imagen de lapso de tiempo de la caída de Pretty Rocks del 21 de julio al 25 de agosto de 2021. Durante este tiempo, la carretera se desplazó 21 pies. Crédito: Equipo de Geología del Servicio de Parques Nacionales

Schwing: Paul Ollig es el director de interpretación y educación de Denali.

Ollig: En el sentido de que es este material muy rico en hielo el que responde a las fluctuaciones de temperatura y se acelerará y desacelerará en función de muchos factores diferentes, con respecto al nivel del hielo, la temperatura del hielo. Por eso, tendemos a considerar que el deslizamiento de tierra de Pretty Rocks se parece más a un glaciar de roca que a lo que normalmente consideraríamos un deslizamiento de tierra.

Schwing: Ollig dice que el deslizamiento de tierra es un presagio de lo que podría suceder para todo el Sistema de Parques Nacionales de EE. UU.

Ollig: Esta es, en mi perspectiva, una especie de situación del tipo “canario en la mina de carbón”, en la que estamos en la primera línea de estos impactos del cambio climático. Pero a medida que veamos más y más de estos, más parques se enfrentarán a otros desafíos que pueden ser tan o incluso más difíciles de resolver.

Schwing: Aquí, en el corazón de Alaska, se supone que gran parte del suelo está congelado de forma semipermanente durante la mayor parte del año. Pero Denny Capps dice que las señales de un clima cambiante aquí han sido evidentes durante años.

Lea también:  ¿Ha entrado la Tierra en la época del antropoceno?

Tapas: Denali es un gran lugar para comprender cómo es ese futuro. Y también, con las temperaturas que hemos tenido en los últimos años, ya estamos alcanzando las predicciones para 2040 aquí y en lugares del parque. Así que estamos muy por delante del pronóstico existente para el cambio climático aquí en el parque. Eso realmente llamó nuestra atención.

Schwing: En Pretty Rocks, las condiciones de la carretera estaban cambiando tanto al final de esta temporada de verano que los funcionarios del parque finalmente tuvieron que cerrarla, cortando el acceso a un centro de visitantes que ofrece vistas directas de la montaña más alta de América del Norte y un refugio en la naturaleza. Y Pretty Rocks no es el único lugar que mantiene ocupado a Denny Capps.

Tapas: Sí, ciertamente no. Todo está arriba y abajo del camino del parque con el que tenemos desafíos con el permafrost. Tenemos un sistema al que nos referimos como el Programa de Manejo de Pendientes Inestables, donde estamos rastreando más de 140 pendientes inestables a lo largo y ancho de la carretera del parque. Ahora bien, no todos están necesariamente condicionados por el permafrost, pero muchos de ellos sí.

Schwing: Cuando dice 140, parece un número bastante alto de lugares para que el parque tenga en cuenta.

Tapas: Es un número relativamente alto, pero queremos asegurarnos y no estar siempre en una posición reactiva. Y algunos de esos sitios son preocupaciones de mantenimiento menores, ya sabes, cosas en las que quizás hemos tenido que hacer un poco de trabajo sucio en el pasado. Y solo estamos mirando todo el camino hasta Pretty Rocks. Tenemos una gran rotación masiva que está causando cierres de carreteras, por lo que existe una amplia gama de severidad y tipo de magnitud y frecuencia de impactos en todos los ámbitos.

Schwing: Entonces, ¿qué está causando todo este movimiento? Temperaturas más cálidas durante todo el año combinadas con un aumento de las precipitaciones de verano: todo se suma al derretimiento de lo que una vez fue suelo congelado.

Lea también:  ¿Qué es cero emisiones netas, cuándo se cumplirá el plazo? ¿Cómo le va a Australia?

Tapas: Sé que he visto lluvias e inundaciones más intensas. Hemos tenido varios récords de lluvia que se han establecido en esos 10 años que he estado aquí, incluidas algunas lluvias muy intensas. Tuvimos lo que los meteorólogos de Alaska describieron a largo plazo como la mayor cantidad de lluvia diaria para un sitio no costero y en la historia registrada aquí el año pasado. Aquí en el lado norte de las montañas, donde es relativamente seco, y tenemos mucho relieve topográfico, tenemos permafrost que se está descongelando. Tener lluvia a ese nivel podría ser catastrófico para nosotros.

Schwing: Es como echar agua caliente en un cubito de hielo.

Tapas: Realmente es. Y esa es una de las cosas que hemos llegado a reconocer, es realmente importante, es esta lluvia y, específicamente, la temperatura de esa lluvia, porque creo que todos sabemos que, ya sabes, si tienes aire caliente, eso puede ciertamente calienta las cosas. Pero si tiene agua tibia, en realidad lleva más calor y lo lleva al suelo. Así que realmente estamos llegando a reconocer la importancia de la cantidad y la temperatura de las lluvias que caen en estas áreas sensibles.

Schwing: Debido a que gran parte del Parque Nacional Denali está designado como desierto, las soluciones a largo plazo son limitadas.

Tapas: Desafortunadamente, no queremos experimentar demasiado aquí. Sabes, este es un lugar delicado. Entonces, por ejemplo, en otros lugares, en lugar de llenarlo con grava para construir el camino, puede colocar espuma de poliestireno debajo porque eso aísla el suelo y es mucho más liviano. Sin embargo, no queremos que la espuma de poliestireno salga a nuestro medio ambiente aquí y haga llover plástico en nuestros ríos para siempre.

Entonces, ya sabes, estamos en el proceso de determinar exactamente qué es lo que vamos a hacer en estos lugares. Pero en general, en Pretty Rocks probablemente terminemos tendiendo un puente sobre el deslizamiento de tierra allí. Es una de las formas clásicas de lidiar con cualquier tipo de peligro geológico como este. Si tienes un toro cargándote, te haces a un lado y lo dejas pasar. No cuadras los hombros e intentas detenerlo. Y eso es esencialmente lo que vamos a hacer, intentar hacer, en Pretty Rocks.

Lea también:  Análisis: Canon EOS 1D-X Mark III

Schwing: Denali es el tercer parque nacional más grande de Estados Unidos. Los dos que lo superan en tamaño también se encuentran en Alaska: Gates of the Arctic y Wrangell – St. Elias. Y allí, también, grandes franjas de permafrost corren el riesgo de derretirse. Desde la perspectiva de Paul Ollig, con un enfoque en educar e informar al público, dice que podría haber un lado positivo.

Ollig: Tener una infraestructura específica, como un posible puente sobre un deslizamiento de tierra como Pretty Rocks, es una gran herramienta que podemos utilizar. Por más desafiante que sea, nos brinda un elemento muy tangible en el que enmarcar la conversación sobre los impactos del cambio climático y hablar sobre soluciones, para hablar sobre lo que se requerirá de los parques para adaptarse a las condiciones cambiantes.

Schwing: Los funcionarios del parque están trabajando en planes para un puente de $ 55 millones sobre la sección de la carretera que se desploma en Pretty Rocks. La construcción podría comenzar el próximo verano. Ahora que ha llegado el otoño y el parque ha recibido su primera nevada, no queda mucho por hacer más que mirar y esperar.

Tapas: Tenemos mucha curiosidad por ver cómo responderá durante el invierno. Así que la primavera pasada, cuando salimos con la apertura de la carretera de primavera a fines de marzo, teníamos una escarpa de aproximadamente 18 pies verticales que se cayó. Entonces ya tenemos un escarpe vertical de 18 pies en ese lugar. Así que, sin duda, esperamos grandes desafíos la próxima primavera.

Schwing: Como suele ser el caso en Alaska, nunca está del todo claro qué podría revelar la nieve derretida cuando el clima más cálido regrese el próximo año.

Para Ciencia de 60 segundos, soy Emily Schwing.

[The above text is a transcript of this podcast.]

.

You may also like

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More

Privacy & Cookies Policy