Un concesionario de automóviles construyó una iglesia de estilo medieval en Quebec y está a la venta por 1,8 millones de dólares

Si se vende este castillo en un pequeño pueblo de Quebec, será un precio récord para la zona

(Fotografía cortesía de Sotheby’s International Realty Canadá)

En L’Assomption, una ciudad de 23.000 habitantes ubicada a 50 kilómetros al norte de Montreal, se encuentra un castillo de piedra, conocido, como era de esperar, como el Castillo de Piedra. El lugar fue construido hace sólo unos 50 años, pero parece una estructura románica de la Europa medieval, con techos pintados, un majestuoso comedor rodeado de arcos texturizados y una torre de 30 pies de altura. Todo ello, pensó, recordaba las estructuras románicas de la Europa medieval. La agente inmobiliaria Alfee Kaufman se sorprendió cuando visitó el lugar por primera vez. “Esta puede ser la casa más singular que jamás haya enumerado. No es algo que esperarías presenciar en esta era”.

La casa real fue una creación de Robert Couteux, propietario de un concesionario de automóviles, que murió a principios de este año. Originario de Quebec, Couteux pasó gran parte de sus 20 años viajando por Europa y admirando antiguos castillos en Francia y España. En 1973, cuando se acercaba su cumpleaños número 30, compró un acre de tierra en L’Assomption con su esposa y se embarcó en un ambicioso proyecto para construir lo que se convertiría en una casa familiar para la pareja y sus dos hijos pequeños.

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El lote estaba a cinco pies por debajo del nivel de la calle, por lo que comenzó vertiendo varias toneladas de tierra para elevar el jardín. Luego adquirió mármol de Israel y piedras de una cantera de Indiana como principales materiales de construcción. Al no poder encontrar contratistas locales especializados en la construcción de castillos, reclutó arquitectos y artesanos de Estados Unidos, Francia, Italia y otras partes de Europa especializados en iglesias y casas del viejo mundo.

El equipo de Couteux erigió la estructura en 1973, pero luego tuvo un problema: una huelga de construcción provincial los obligó a construir en secreto. El equipo tapó las ventanas y estacionó a 100 metros del sitio de construcción, continuó el trabajo y finalmente terminó el proyecto en 1975. Para entonces, se encontraba en su forma actual: una fortaleza de dos pisos con una fachada amarilla y una torre roja.

En el interior, crearon majestuosos techos con piedra y hormigón que fluyen hacia abajo y se funden con las paredes. También rodearon un comedor y una sala familiar conjuntos con pilares y arcos de piedra; Elaboraron la chimenea con el mismo material. El techo del comedor, por su parte, es una colección de azulejos empotrados de cobre con pinturas de un artista italiano. “En esas salas principales, todo, hasta las alfombras, está diseñado a medida”, dijo Kaufman. Ella dice que un tasador estimó que construir esta casa hoy costaría aproximadamente $3 millones.

La mayor parte del arte y las decoraciones son originales. Justo al lado de la entrada, una escalera de roble en zigzag se eleva sobre un ventanal de dos metros y medio y un tapiz personalizado de un niño a caballo. Kaufman dijo que la familia apreciaba la pintura, ya que su creador pretendía que el niño pareciera una versión mayor de su hijo de dos años. Arriba hay tres dormitorios, incluido el principal, que tiene vestidor y un balcón que da al patio trasero. El propietario también hizo buen uso del garaje adjunto convirtiéndolo en una sala de cine con una pantalla de cine y un proyector, y terminó el sótano para que quepa en una segunda sala familiar. La única parte de la casa que no se ha aprovechado su potencial, dijo Kaufman, es la torre; los dos pisos sirven principalmente como almacenamiento.

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Afuera, el patio trasero está casi vacío, aunque el patio este cuenta con una digna fuente de bronce. Couteux adornó el frente del lote con dos pilares y una puerta de plata; Más allá de la puerta hay un camino de piedra serpenteante que conduce a la puerta de entrada de roble macizo, flanqueada por gárgolas. Kaufman dijo que este imponente frente hizo poco para impedir que extraños y turistas eludieran las barreras para tomar fotografías de bodas o vacaciones. Varias productoras también se han acercado a Couteux a lo largo de los años para pedirle permiso para usar la casa como telón de fondo para películas; siempre los rechazaba para evitar dañar su obra maestra. La casa es un ícono local: años después de su construcción, la familia fue testigo de la venta de réplicas en miniatura en el mercado navideño de la ciudad.

Ahora que su creador ha fallecido, la familia quiere vender la propiedad a alguien que aprecie la arquitectura tanto como él. Kaufman puso a la venta la propiedad a principios de agosto con todos los muebles y obras de arte incluidos, por 1.795.000 dólares. El precio, si bien parece sorprendentemente asequible para el ciudadano medio de Toronto o Vancouver, constituiría una venta récord en la zona. Kaufman aún no ha recibido una oferta, pero dijo que la familia no tiene prisa por vender. “Sabíamos desde el principio que este lugar podría tardar en funcionar, porque requiere un comprador particular; tal vez alguien de otro país más familiarizado con este tipo de construcción”, dijo, y agregó que la prohibición de dos años de compradores extranjeros de CMHC, vigente desde enero de 2023, ha obstaculizado el proceso de comercialización. Kaufman dijo que sus clientes esperan que el eventual comprador aprecie el castillo moderno tanto como lo hizo el patriarca de la familia. “Veo casas bonitas todos los días y, sin embargo, esta artesanía se destaca sin importar dónde vayas de compras en la provincia”, dijo. “Es un proyecto apasionante como nunca antes lo había visto”.

2023-11-15 19:20:22
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