Un curso de actualización gastronómica: volver a aprender cómo actuar en los restaurantes después de un año en casa

Últimamente, sin embargo, cuando marco mi calendario para una cita de vacunación, la idea de comer en un restaurante favorito se ha vuelto menos abstracta y me golpea con otra sensación: la duda.

¿Ya… siquiera sé cómo hacer eso? Al fin y al cabo, he pasado el último año y me cambié en leggings, con mi marido, que me quiere incondicionalmente, como mi único compañero de cena. Sin la influencia civilizadora de las miradas de extraños y la presencia de múltiples tenedores (o, a menudo, utensilios de cualquier tipo: una quesadilla es comida para picar, ¿no?), Me preocupa haberme vuelto salvaje de alguna manera.

Apenas puedo recordar esa vieja facilidad que una vez sentí en los restaurantes: ubicar con un rápido movimiento de un brazo el gancho debajo de la barra para colgar mi abrigo, medir en un instante lo ocupado que está mi mesero para saber lo hablador que debe ser, o hábilmente extendiendo la mano por encima de la mesa para clavar una flor de coliflor frita de un plato compartido.

Ahora, esos movimientos parecen tan desconocidos como pantalones con cremallera. ¿Y el más básico de los modales en la mesa? Confieso que incluso en las cenas en las que mi esposo y yo rompemos las servilletas de tela y las velas, es probable que todavía me siente con las piernas cruzadas y, a menudo, apoyo los codos en la mesa. A veces, dejo que mi gato se siente en mi regazo durante las comidas. ¿Volveré a estar en condiciones de aventurarme en una sociedad educada?

Al menos sé que no estoy solo. “Me voy a emborrachar y me voy a poner rara”, se preocupó una amiga, pensando en su propio regreso a los restaurantes.

Suponiendo que no podemos ser los únicos que alberguen tal aprensión, le pedí a un panel de expertos que fuera el profesor Higgins de nuestra Eliza Doolittle. Es decir, para enseñarnos cómo comportarnos y ayudarnos a navegar nuestro reingreso al ámbito de la alimentación en público. Aquí está su consejo.

Está bien sentirse raro

Sentirse inseguro acerca de volver a situaciones normales es, bueno, normal. Eso se debe en parte a que uno de los mayores productores de ansiedad es la evitación, señala Ellen Hendriksen, psicóloga clínica y autora de “Cómo ser uno mismo: calmar a su crítico interno y superar la ansiedad social”. Evitar ha sido prácticamente el nombre del juego gastronómico de la mayoría de las personas durante el año pasado.

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“Volver a entrar en la vida o en los restaurantes se sentirá extraño y equivocado porque va en contra de lo que hemos estado haciendo durante tanto tiempo”, dice Hendriksen. “Si nos sentimos mal, ansiosos o indecisos, tiene mucho sentido”.

Me recordó que la sensación que muchos están teniendo, como si fuéramos topos saliendo de nuestros túneles subterráneos, parpadeando hacia el sol, no es un signo de debilidad. De hecho, es una señal de progreso, dice ella: “Esa sensación de inestabilidad significa que estás en camino. Las personas que viven con ansiedad piensan que la ansiedad está mal o mal, pero eso significa que en realidad estás haciendo lo que te preocupaba “.

No te preocupes por las cosas pequeñas

Llamé a Lizzie Post, la tataranieta de la decana de la etiqueta Emily Post y copresidenta del Instituto Emily Post, pensando que ofrecería una introducción a las cosas que podríamos haber olvidado sobre cenar con otros humanos, como qué utensilios usar. cuándo o qué hacer con esas preciosas servilletas.

En cambio, tenía un mensaje mucho más simple y reconfortante: todo lo que sabía, volverá a usted. “Se volverá a disparar, de verdad”, dice. “Tengo fe en todos nosotros”.

Eso es porque ella piensa en los modales como algo mucho más fundamental que un código quisquilloso que rige el uso adecuado de los cuencos para los dedos. “Es una forma de reconocer y reconocer el mundo que te rodea y la forma en que tu comportamiento lo afecta”, dice. En otras palabras, somos educados porque nos preocupamos por nuestro prójimo, explica, y mientras nos concentremos en eso, la vieja memoria muscular que nos impulsó a decir “por favor” y “gracias” volverá.

Si realmente necesita una hoja de trucos, ella señala los recursos disponibles en libros y en emilypost.com. Allí, se me recordó que “evite encorvarse y no coloque los codos sobre la mesa mientras come (aunque está bien apoyar los codos sobre la mesa mientras conversa entre platos)”. Aunque la guía no aborda específicamente el tema de si también está bien cantarle a tu gato durante la cena, me imagino que esa parte está cubierta por el consejo más universal (y útil) de “traer lo mejor de ti a la comida”.

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Se paciente

Por muy emocionado que esté por regresar a su bistró o bar favorito, recuerde que las cosas no serán exactamente como antes. Tiffanie Barriere, bartender desde hace mucho tiempo y consultora de marcas y bares en Atlanta, señala que muchos restaurantes han impuesto nuevos requisitos para los empleados, por lo que están equilibrando más tareas de lavado de manos y saneamiento con atender a los clientes. Algunos lugares también tendrán poco personal.

“Por muy emocionados que estemos de verte, será más lento”, dice Barriere. “La gente debe tener paciencia, ante todo”.

Excepto en los lugares donde se eliminan los requisitos, los servidores seguirán estando enmascarados (y también lo estarán los clientes cuando no estén comiendo o bebiendo), lo que dificulta un poco la comunicación. Así que proyecte y hable con claridad cuando ordene, aconseja, para evitar problemas de comunicación. Y no espere ser bienvenido con los brazos abiertos, al menos no literalmente.

“Queremos chocar los cinco y abrazarnos, pero no podemos hacer eso”, dice. “Entonces, hay un sentido de compasión y un abrazo virtual que tiene que suceder en su lugar”.

No bebas la ansiedad

Si bien todavía nos sentimos incómodos, puede ser fácil quedar fascinado por la novedad de todos esos cócteles elegantes y cervezas artesanales. Pero trate de no exagerar. Beber un poco es comprensible, dice Hendriksen, porque cada comida se sentirá como una celebración o una recompensa. Señala investigaciones que muestran que por cada bebida alcohólica que ingerimos, nuestra ansiedad social se reduce en un 4 por ciento.

“A corto plazo, lo entiendo”, dice. “Pero es mejor tomar un trago porque lo desea, no porque lo necesite. Debes beber para celebrar, no para ocultar tu ansiedad “.

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En cambio, si te sientes torpe, deja de pensar en ti mismo y concéntrate en tus compañeros de comedor, aconseja. Los momentos de ansiedad social son impulsados ​​por el perfeccionismo, dice, cuando nos damos boletas de calificaciones en tiempo real. “Pensamos ‘tengo que ser gracioso o genial’. O me preocupa qué hacer con mis manos ”, dice. “No estamos en el momento, así que si intentas enfocar la atención hacia afuera, eso libera tu ancho de banda de manera contraria a la intuición”.

La nueva normalidad puede verse diferente

Tenga en cuenta que la pandemia podría haber alterado permanentemente algunas de las formas en que actuamos en público.

Post dice que su compañía ha estudiado durante mucho tiempo qué tan lejos se encuentran las personas durante las conversaciones cotidianas. Esa distancia para la mayoría de los estadounidenses ha sido de aproximadamente 45 centímetros, señala, pero nuestro año más de distanciamiento social podría estirarla permanentemente. Y se pregunta si nuestros estándares de vestimenta podrían cambiar después de un año de ocio deportivo sin parar.

Hendriksen está de acuerdo en que nuestro año de vida y de vestirnos para nosotros mismos podría significar que las reglas están cambiando. En los últimos 12 meses, podríamos haber ido al buzón o al supermercado en pantuflas. Vimos a colegas comer cereales durante las reuniones de Zoom. Al final, nada de eso importó.

“Debido a que nos dimos el uno al otro esa gracia, ahora hay una gama más amplia de comportamientos aceptables”, dice Hendriksen. “Para algunas personas, es posible que estén tan contentas de estar sin pantalones deportivos que el péndulo se balancee por completo; ahora, tal vez vean a alguien en pantuflas junto a alguien vestido de punta en blanco”.

Así que parece que incluso los profesionales piensan que ponerse raro podría estar bien después de todo, y la nueva regla de salir a cenar podría ser: Ven como eres.

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