Un desvío profesional no tiene por qué comprometer sus objetivos a largo plazo

Las situaciones a corto plazo pueden requerir cambios en nuestras carreras: si ha perdido su trabajo, necesita obtener ingresos. Si la educación en persona no está disponible, alguien tiene que quedarse en casa con los niños y supervisar el aprendizaje virtual. Y si es el cuidador principal de un miembro de la familia, debe garantizar la flexibilidad de las responsabilidades en el hogar.

Puede ser necesario elegir priorizar estas preocupaciones inmediatas sobre los objetivos de una carrera más larga, aunque sea doloroso. Pero una desviación temporal de sus objetivos profesionales no significa que todo esté perdido. Aún puede tener control sobre el arco de su carrera utilizando cuatro estrategias. Primero, replantee la situación; incluso si no está avanzando en el trabajo, todavía está avanzando en otras áreas de su hogar. En segundo lugar, busque oportunidades de aprendizaje para desarrollar nuevas habilidades en su puesto actual. En tercer lugar, rechace las opciones estándar. Y finalmente, use pequeñas cantidades de tiempo para alcanzar sus objetivos, incluso si son solo tres minutos a la vez.

Para casi todos los profesionales, hay momentos en los que su trayectoria profesional se desvía de lo que podría haber esperado, por ejemplo, un despido, una reasignación, una reubicación o la necesidad de tomarse un tiempo libre por problemas de salud o cuidados. La pandemia, por supuesto, ha agravado la situación, especialmente para los padres que trabajan, que pueden estar enfrentando múltiples factores estresantes a la vez.

A corto plazo, la situación es clara: si usted o su cónyuge han perdido su trabajo, deben generar ingresos. Si la educación en persona no es una opción, alguien tiene que quedarse en casa con los niños y supervisar el aprendizaje virtual. Y si usted es el cuidador principal de niños u otros miembros de la familia, debe asegurarse de tener la flexibilidad para manejar cualquier situación en el hogar que se le presente.

Desafortunadamente, satisfacer esas necesidades urgentes a veces significa que los objetivos a más largo plazo se desvían de lado. Un año después de la pandemia de Covid-19, muchos profesionales se han encontrado rechazando promociones codiciadas para mantener horarios flexibles, aceptando puestos en campos que realmente quieren dejar o diciendo que sí a trabajos para los que están sobrecalificados o que no les entusiasman porque simplemente necesito el dinero.

Esas decisiones, aunque dolorosas, pueden ser necesarias a corto plazo. Pero una desviación temporal de sus objetivos profesionales no significa que todo esté perdido. Es esencial, y posible, incluso con un trabajo de día ajetreado, mantenerse concentrado en su trayectoria profesional a largo plazo, para que pueda recuperarse rápidamente y volver al camino que le parezca adecuado.

Al investigar mi próximo libro El juego a largo plazo: cómo ser un pensador a largo plazo en un mundo a corto plazo, He descubierto una variedad de formas en que los profesionales que enfrentan estas compensaciones pueden comenzar a recuperar el control sobre su carrera. Aquí hay cuatro estrategias que puede emplear.

Replantea la situación.

A nadie le gusta sentirse estancado o “retrocediendo” profesionalmente. De hecho, la investigación de la profesora de Harvard Business School, Teresa Amabile, muestra que uno de los indicadores más poderosos del estado de ánimo y la satisfacción de los empleados es la sensación de que están progresando hacia un objetivo significativo. Si ve sus decisiones profesionales como parte de una regresión, es casi seguro que se sentirá frustrado, enojado o avergonzado. En cambio, amplíe su visión: su trabajo no es el único elemento de su vida, e incluso si temporalmente está progresando menos en ese frente, está avanzando en otros objetivos que previamente identificó como igualmente o incluso más importantes. , como mantener a su familia económicamente o pasar más tiempo con ellos.

Cavar a identificar oportunidades de aprendizaje.

Si un trabajo no es lo que está buscando, es fácil descartarlo como algo que está haciendo “solo por el dinero”. Pero incluso las situaciones subóptimas pueden convertirse en oportunidades poderosas para desarrollar sus habilidades, si las reconoce y las aprovecha como una oportunidad para aprender. Por ejemplo, una líder que conozco, que duda en dejar su trabajo en medio de la incertidumbre económica, se está inclinando hacia su tensa relación con un colega quejumbroso e intentando conscientemente mejorar su trato con personas difíciles. De manera similar, puede descubrir oportunidades ocultas para desarrollar nuevos aspectos del trabajo que se alineen mejor con sus intereses (por ejemplo, la investigación de nuevas tecnologías) o que le permitan construir su red.

Rechazar las opciones estándar.

La elección puede parecer cruda: perseguir tus sueños o sucumbir a la necesidad. Pero si nos volvemos creativos, a menudo hay muchas más posibilidades de las que imaginamos (y ciertamente más de las que se nos presentan inicialmente). Por ejemplo, un cliente con el que trabajo es un emprendedor incipiente cuyo nuevo negocio se vio muy afectado por la pandemia. Ante las urgentes necesidades financieras y un amigo que quería contratarlo, debatió dejar su negocio y aceptar un trabajo corporativo similar al que había dejado un año antes. Después de nuestra discusión, se dio cuenta: esas no eran las únicas dos opciones. Ahora está en conversaciones con su amigo sobre la posibilidad de convertir la oferta de trabajo en un contrato de consultoría, lo que le daría la seguridad que necesita mientras construye su nuevo negocio, pero aún le permitiría perseguir su visión empresarial. Recuerde, casi siempre hay más de dos opciones y la mayoría de las ofertas se pueden negociar.

Por fin, Aproveche pequeñas cantidades de tiempo para alcanzar sus metas..

Las presiones de la pandemia han dejado a casi todos sintiéndose agotados y sobrecargados. En esas circunstancias, puede parecer un sueño imposible hacer tiempo para el desarrollo profesional a largo plazo. Pero incluso pequeños incrementos de tiempo pueden ser valiosos si los aprovechamos adecuadamente.

Por ejemplo, escuchar un podcast o audiolibro de desarrollo profesional en lugar de música mientras hace ejercicio o hace recados puede resultar en que se “lean” docenas de libros más en el transcurso de un año. Y una técnica notoriamente productiva que emplea el profesor de Wharton Adam Grant es utilizar los pocos minutos entre reuniones, que a menudo se pierden en charlas o redes sociales, para avanzar en los microobjetivos en los que está trabajando. Puede que no parezca significativo aprovechar los tres minutos libres para enviar un correo electrónico de redes o descargar algunos artículos sobre un tema que está investigando, pero como muestra la investigación del “principio de progreso” de Amabile antes mencionada, incluso estos pequeños pasos hacia adelante pueden crear una sensación de impulso, que es esencial para mantener una actitud positiva durante un período de servicio en un trabajo que uno no ama.

El año pasado no ha sido fácil para nadie. Es fácil volverse autocrítico cuando las cosas no salen según lo planeado. Pero siguiendo estas cuatro estrategias, y combinándolas con una dosis de gracia y autocompasión, puede lograr lo que debe suceder ahora y prepararse para el futuro que ha imaginado.

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