Un error del Fondo de revitalización de restaurantes excluye a nuevos restaurantes, pero se está trabajando en una solución

Era la misma canción, diferente verso, para Darneille. Tampoco recibió dinero de la última ronda del Programa de Protección de Cheques de Pago. La razón era básicamente la misma: Smokecraft era demasiado nuevo. Debido a que su restaurante de barbacoa de servicio completo abrió en julio de 2020, no calificó para un préstamo PPP o tuvo que seguir cálculos de subvenciones diferentes a los de los restaurantes más antiguos y establecidos.

De cualquier manera, Darneille aparentemente tiene las manos vacías, en un momento en que él y su familia han estado inyectando decenas de miles de dólares en Smokecraft para mantenerlo a flote durante una pandemia que ha cerrado unos 110.000 restaurantes en todo el país.

“Cuando recibí ese correo electrónico… mi corazón se hundió. Solo dije: ‘¿Estás bromeando?’ “, dijo Darneille en una entrevista con The Washington Post. Llamó a Stephanie O’Rourk, su contadora pública, y le preguntó si estaba leyendo bien el documento: Smokecraft no obtendría dinero del fondo de revitalización, un programa de ayuda dirigido que el restaurante ¿La industria ha estado presionando al Congreso durante los últimos 12 meses?

“Ella dijo, ‘Sí, eso es correcto’, y yo dije, ‘¡¿Qué ?!’ “

El fondo, según sus arquitectos, fue diseñado para ayudar a cualquier operador independiente que posea 20 restaurantes o menos, incluidos los que abrieron durante la pandemia. El representante Earl Blumenauer (D-Ore.), Quien introdujo la Ley de Restaurantes que sirvió como modelo para el fondo, incluyó específicamente un lenguaje para brindar alivio a los nuevos restaurantes como Smokecraft.

“El objetivo de esta legislación siempre fue brindar un alivio total a los restaurantes recién abiertos”, dijo Blumenauer en un comunicado a The Post. “Le hemos comunicado esto al administrador de la SBA, quien tiene la discreción de ejecutar el programa de revitalización de restaurantes de acuerdo con las normas del Congreso. intención.”

Blumenauer tiene “toda la confianza” de que Isabella Casillas Guzmán, la nueva directora de la SBA, solucionará el problema con las formulaciones de subvenciones para nuevos restaurantes.

La velocidad es esencial. El fondo de revitalización de $ 28.6 mil millones podría entrar en funcionamiento tan pronto como a principios de abril, según el testimonio durante una audiencia del Comité de Pequeñas Empresas del Senado este mes. La SBA administrará el fondo, que dará prioridad a los restaurantes y bares propiedad de mujeres, veteranos y minorías durante los primeros 21 días del proceso de concesión de subvenciones. El líder de la mayoría en el Senado, Charles E. Schumer (DN.Y.), dijo este mes al podcast Eater’s Digest que el Congreso renovará el fondo si se agota antes de que termine la pandemia.

Sin embargo, si la SBA no arregla la fórmula, podría significar que no hay dinero de ayuda federal para cientos, o quizás miles, de restaurantes y bares. Según los datos recopilados por Yelp, varios miles de restaurantes y establecimientos de comida han abierto mensualmente desde marzo de 2020, cuando el nuevo coronavirus provocó por primera vez cierres ordenados por el gobierno, horarios de funcionamiento más cortos y capacidad limitada de asientos.

O’Rourk, CPA de Smokecraft, maneja muchas cuentas de restaurantes como jefe de National Hospitality Emerging Concepts y las Divisiones de Consultoría Operacional y Financiera en CohnReznick en Atlanta. Dijo que si la SBA sigue la fórmula de financiamiento actual, los nuevos restaurantes “obtendrán poco o absolutamente nada porque los costos de su nómina no deben exceder sus ingresos”.

Por lo general, los costos de nómina son alrededor del 30 al 35 por ciento de los gastos totales, aunque O’Rourk dice que los restaurantes han tenido que “ser más inteligentes y más eficientes” durante la pandemia, operando con menos empleados, lo que podría reducir los costos de nómina por debajo del 30 por ciento de los gastos generales. Eso garantizaría que los nuevos restaurantes no calificarían para una subvención según la fórmula actual.

Programas como el fondo de revitalización “realmente buscan financiar la corriente principal de Estados Unidos, los pequeños y las chicas, que no tienen acceso a otras fuentes de capital, y esta subvención es la única forma en que van a pasar los próximos seis años. de nueve a 12 meses ”, dijo O’Rourk.

Desde legisladores hasta cabilderos y contadores, todos reconocen que la intención del Congreso era diferente de lo que realmente estaba escrito en la Ley del Plan de Rescate Estadounidense, que el presidente Biden firmó en marzo. Varios dicen que el problema es básicamente un error en la redacción del texto legislativo de la ley, que ocupa cientos de páginas.

“Ese es el problema cuando se hace legislación tan rápido. A veces las palabras no representan la intención, y supongo que, en este caso, eso es lo que sucedió ”, dijo O’Rourk.

Después de días de no decir nada sobre el aparente error, la SBA lo reconoció en un mensaje de voz enviado a The Post el viernes por la noche. “Puedo confirmar que la SBA está al tanto del problema en la fórmula, y abordaremos ese error en el estatuto”, dijo Shannon Giles, portavoz de la agencia.

Cuando se le informó sobre los próximos cambios en la fórmula de financiamiento, Darneille agradeció una subvención que potencialmente podría cubrir pérdidas por un total de alrededor de $ 150,000. Pero señaló que su dinero de ayuda aún palidecería en comparación con los de los restaurantes independientes establecidos, que podrían obtener millones de dólares en efectivo federal en función de las diferencias entre sus ingresos brutos de 2019 y 2020 (menos los préstamos PPP que recibieron). Las subvenciones de revitalización tienen un límite de $ 10 millones por grupo de restaurante y $ 5 millones por restaurante individual.

“Creo que el problema aquí es fundamentalmente que no hemos podido operar a más de, en nuestro caso, alrededor del 50 por ciento de la capacidad”, dijo Darneille. “Mis ingresos en 2020 fueron fácilmente la mitad de lo que esperábamos, si no peor”.

Pero O’Rourk dijo que sería difícil para los nuevos restaurantes independientes determinar sus ingresos brutos potenciales sin tener otra operación más antigua que proporcione datos financieros. Un nuevo restaurante posiblemente podría determinar sus ingresos potenciales en función de los promedios de verificación, el número ideal de turnos de mesa por noche y las proyecciones de entrega. Pero eso, agregó, “es un ejercicio más difícil” tanto para el restaurante como para la agencia gubernamental.

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