Un número récord de desastres valorados en miles de millones de dólares muestra que Estados Unidos no está preparado para el cambio climático

A finales de agosto, Estados Unidos ya había establecido un nuevo récord para el número anual de desastres de miles de millones de dólares, lo que continúa una tendencia hacia más y más costosas calamidades que ocurren desde que la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica comenzó a rastrear esos datos en la década de 1980. En ese momento, un desastre que causaba daños por al menos mil millones de dólares azotaba a Estados Unidos aproximadamente cada tres meses; ahora ocurren aproximadamente cada tres semanas, dice Adam Smith, climatólogo de la NOAA que ayuda a rastrear los datos.

Y es casi seguro que los costos de tales desastres están subestimados, lo que subraya lo atrasado que está Estados Unidos en la prevención y preparación para desastres en un momento en que el cambio climático está exacerbando muchos de ellos. “No es una situación sostenible”, dice Smith.

Hasta finales de agosto, el recuento de la NOAA mostraba 23 desastres que se confirmó que habían costado al menos mil millones de dólares en lo que va del año, lo que supera el récord de 22 que se estableció en 2020. Ese último número “rompió” el récord de 16 eventos que Sucedió en 2011 y 2017, dice Smith. Recuerda haber pensado en 2017: “’Este disco va a durar bastante tiempo’”, solo para comprobar que estaba equivocado solo tres años después.

La mayoría de los eventos de este año involucraron condiciones climáticas severas que causaron daños por granizo, tornados, inundaciones y otros impactos. Un desastre particularmente costoso y destructivo fue el Tormenta de fuego que destruyó la ciudad hawaiana de Lahaina.; otro era Hurricane Idaliacual provocó importantes inundaciones en Florida, Georgia y otras partes del sureste.

Credit: Amanda Montañez; Source: Desastres meteorológicos y climáticos valorados en miles de millones de dólares, Centros Nacionales de Información Ambiental, Administración Nacional Oceánica y Atmosférica

Hasta ahora, los desastres de 2023 han costado más de 57.600 millones de dólares, pero “ese es un punto de partida”, dice Smith. Ese total no incluye los costos de daños causados ​​por Idalia, que podrían agregar otros $10 mil millones. También podrían seguir llegando más datos sobre daños de otros eventos. Los costos se estiman compilando pérdidas aseguradas y no aseguradas y abarcando una variedad de fuentes, desde daños físicos a edificios y otras infraestructuras hasta interrupciones en el negocio. Sin embargo, no incluyen los costos de atención médica ni los costos asociados con la pérdida de vidas y se consideran una estimación conservadora. El recuento actual también deja fuera otras dos crisis para las cuales aún se están determinando estimaciones de daños y que en última instancia podrían cruzar el umbral de los mil millones de dólares: una sequía continua en el sur y el medio oeste, y Tormenta tropical Hilaryque provocó importantes inundaciones en todo el suroeste.

Un tipo importante de desastre que falta en cualquier año en el seguimiento de la NOAA es calor extremo. Varias olas de calor partes horneadas de los EE. UU. durante semanas este verano y a menudo batió récords. Los eventos de calor pueden ser difíciles de contabilizar porque diferentes áreas tienen diferentes umbrales de calor (lo que se considera calor extremo en Portland, Oregon, es diferente que en Phoenix, Arizona) y el impactos económicos y de otro tipo son más difíciles de vincular directamente con tales eventos. Pero Smith dice que la NOAA está estudiando cómo incluir potencialmente el calor en su seguimiento.

Otro fenómeno desaparecido es humo de incendios forestalesque se convirtió más en un problema nacional este año a medida que El humo de los incendios en Canadá cubrió repetidamente los cielos. sobre el noreste y el medio oeste. El humo de los incendios forestales provoca graves descensos en la calidad del aire que tienen importantes impactos en la salud, así como económicos; A veces es necesario detener el trabajo al aire libre, como la construcción.

El año 2017 todavía ostenta el récord de costos totales de desastres, con más de 350 mil millones de dólares. La temporada de incendios forestales de ese año fue un orden de magnitud más costosa que el promedio y también hubo tres tormentas extremadamente dañinas: huracanes harveyirma y María. Detrás de 2017 está 2005, un año en el que los costos se vieron impulsados ​​principalmente por el daño catastrófico causado por Huracan Katrina. Los costos totales anuales de los desastres han sido de más de 100 mil millones de dólares durante cinco de los últimos seis años. Desde 2016 hasta el presente, los desastres le han costado a Estados Unidos más de 1 billón de dólares, más de un tercio del total de 2,6 billones de dólares estimados para todos los desastres desde 1980 (ajustados a la inflación).

En conjunto, los datos pintan un panorama preocupante de hasta qué punto Estados Unidos está rezagado en preparación para desastres. “Las tendencias realmente van en la dirección equivocada”, afirma Smith. “Los datos hablan y debemos escuchar”.

El gráfico de barras muestra el costo anual de los desastres de miles de millones de dólares en los EE. UU. desde 1980 hasta 2023. El costo de 2017 (que incluye los daños de los huracanes Harvey, Irma y María) excede el de todos los demás años, y 2005 (que incluye el huracán Katrina) tiene el segundo total más alto.
Credit: Amanda Montañez; Source: Desastres meteorológicos y climáticos valorados en miles de millones de dólares, Centros Nacionales de Información Ambiental, Administración Nacional Oceánica y Atmosférica

El cambio climático es un factor clave. Por ejemplo, lluvias más intensas Contribuyó a más desastres por inundaciones en Estados Unidos en la década de 2010 que en las tres décadas anteriores juntas, dice Smith. Pero las decisiones humanas, como dónde y cómo construir, también desempeñan un papel importante. Los huracanes, que se encuentran entre los desastres más costosos por evento, azotaron en Áreas costeras donde Estados Unidos ha visto un aumento de población.—y un aumento correspondiente en nuevos edificios y otras infraestructuras. Muchos Algunas partes del país carecen de códigos de construcción sólidos.un descuido que puede provocar daños y pérdidas de vidas muy evitables.

Inversión en gestión de emergencias y preparación para desastres “no está ni remotamente a la altura” de lo que enfrenta el país cada año, dice Samantha Montano, profesora asistente de manejo de emergencias en la Academia Marítima de Massachusetts. Sólo por poner un ejemplo, el fondo para desastres de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias está a punto de quedarse sin dinero sin una inyección de emergencia de efectivo por parte del Congreso. Esto ha obligado a la agencia a pausar sus esfuerzos de recuperación a largo plazo y centrarse únicamente en las necesidades inmediatas.

Y cuando ocurrió un desastre en décadas pasadas, generalmente hubo más tiempo para concentrarse en la recuperación antes de que surgiera la siguiente crisis. “Ese mundo simplemente ya no existe”, dice Montano, y dadas las tendencias actuales, “no necesariamente veo un futuro en el que eso exista por un tiempo”.

Ella y otros profesionales de la gestión de emergencias han abogado por la creación de un comité asesor bipartidista que podría hacer recomendaciones políticas al Congreso sobre cómo renovar el aparato de gestión de emergencias del país y dónde centrar su financiación. Pero hasta ahora no se ha materializado nada en ese sentido. Tampoco ha habido ningún esfuerzo para elaborar un plan nacional integral de adaptación al clima, que podría ayudar a fortalecer a las comunidades para resistir desastres más extremos provocados por el clima. “Simplemente no existe un plan” sobre cómo manejar los crecientes desastres, dice Montano. “Hasta donde yo sé, nadie lo está intentando siquiera”.

2023-09-21 13:00:00
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