Un parque nacional ideal para caminatas meditativas

THE CHESAPEAKE & OHIO El Parque Histórico Nacional Canal se extiende a lo largo del río Potomac por 184.5 millas, desde Washington, DC, hasta Cumberland, Maryland. El Dr. Anthony Fauci, asesor médico en jefe del presidente Biden, camina en el parque. Prefiero vagar. Durante el último año, mi amigo Lauri Menditto y yo (ambos vivimos en DC) hicimos una excursión por el camino de sirga que recorre todo el parque. Debido a que hay marcadores de millas y una vía singular, sería difícil perderse y, como soy un pionero notoriamente terrible, más de una persona me ha sugerido que es por eso que me gusta tanto; solo sigue caminando. Pero el principal atractivo del camino de sirga es que puedes perderte, al menos mentalmente. Entre el esplendor de sus bosques y río, y las 19 reliquias que lo pueblan, el camino de sirga es meditativo y emocionante a la vez, como si alguien hubiera desenredado un laberinto. Lo que era transporte sigue siendo transporte.

Construido junto al Potomac para superar los obstáculos naturales del río, como los rápidos, el Canal Chesapeake & Ohio funcionó desde 1831 hasta 1924, moviendo carga entre el oeste de Maryland y Washington, DC Las mulas caminaron por un camino de sirga junto al canal para tirar de los botes cargados. Los ferrocarriles y las carreteras hicieron obsoleto este modo de transporte, pero el canal en sí, ahora en gran parte seco, y su camino de sirga permanecieron. El juez de la Corte Suprema William O. Douglas, que disfrutaba caminar por el camino de sirga, fue uno de sus impulsores más vocales. “Eso es lo que necesitan las ciudades”, escribió, “un desierto en su puerta trasera, donde un hombre puede ir y encontrar una vez más la armonía y la paz en su ser interior”. En enero de 1954, dos editores de periódicos abogaron por la construcción de una carretera a lo largo del Potomac, ya sea a lo largo o en lugar del canal propiedad del gobierno. Douglas invitó a los periodistas, además de a decenas más, a caminar con él por el camino de sirga. Partieron de Cumberland en marzo. Los caminantes, que se hicieron conocidos como la “brigada de la ampolla”, se deleitaron con los encantos naturales del río y se mantuvieron valientes al paso del juez. Nueve personas, incluido Douglas, caminaron durante todo el camino. En 1971, el canal se convirtió en una parte clave de un parque nacional, dedicado a Douglas en 1977.

Ahora, mucha gente anda en bicicleta por el camino de sirga del canal. También puede navegar en kayak por las vías fluviales que rodean el canal. Pero para mí, caminar es el ritmo ideal para disfrutar de sus silenciosas maravillas: papayas, halcones y pollos de agua, esclusas abandonadas, cascadas y cuevas. En el camino, experimentas la yuxtaposición de lo que era el canal C&O, una vía fluvial vital, repleta de humanos y animales, con lo que está aquí ahora, incluidos los antiguos puntos de referencia que toleran pacientemente el crecimiento vegetativo. El canal en sí solo tiene agua en algunos lugares; de lo contrario, está cubierto de hierba en algunas áreas y boscoso en otras. “Es una maravillosa confluencia de cosas”, dijo Bill Holdsworth, presidente de la Asociación del Canal C&O, que se originó como consecuencia de la caminata de Douglas. Mi suegro, que también ama el canal, me dio membresía en la asociación. Viene con una etiqueta de identificación para eventos grupales.

Durante la crisis de Covid, cuando los espacios verdes se consideraron la alternativa más segura para quedarse en casa, las visitas al canal aumentaron, dijo Robin Zanotti, presidente de C&O Canal Trust, socio filantrópico del parque. “Las personas que no solían usar el parque se están enamorando de él”, dijo. Aquí, cuatro tramos particularmente pintorescos a lo largo del canal de Chesapeake y Ohio, que van desde 60 a 90 minutos en automóvil desde Washington, DC

Para los fanáticos de la historia: Harpers Ferry, W.Va.

Paseo sugerido: Harpers Ferry hasta Mile Marker 62 (2,5 millas de ida). Estacione cerca de la estación de tren en Harpers Ferry, donde los ríos Potomac y Shenandoah se unen y donde el abolicionista John Brown encabezó la redada en la armería federal en 1859. Las señales lo llevarán a través del puente peatonal sobre el Potomac en la base de la ciudad. Las escaleras que bajan del puente lo depositan en el camino de sirga y en Maryland, en Lock 33, milla 60.7. Desde allí, dirígete hacia el oeste. Un poco después de Mile Marker 61, una zona de grava junto al agua invita a descansar. Los bancos en Lock 34, justo después de eso, ofrecen más lugares para contemplar el Potomac mientras fluye sobre rocas.

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