‘Un problema muy grande’. Barco gigante en Suez permanece atascado.

MANSHIYET RUGOLA, Egipto – El gigantesco buque portacontenedores que ha bloqueado el comercio mundial al atascarse en el Canal de Suez se ha alzado sobre la polvorienta casa de ladrillos de Umm Gaafar durante cuatro días, tarareando su profundo zumbido mecánico.

Ella miró hacia arriba desde donde estaba sentada en el camino de tierra lleno de baches y consideró lo que el barco, el Ever Given, podría llevar en todos esos contenedores. ¿Televisores de pantalla plana? ¿Refrigeradores, lavadoras o ventiladores de techo grandes? Ni ella ni sus vecinos de la aldea de Manshiyet Rugola, con una población de 5.000 habitantes, tenían a ninguno de ellos en casa.

“¿Por qué no sacan uno de esos contenedores?” bromeó Umm Gaafar, de 65 años. “Podría haber algo bueno ahí. Tal vez podría alimentar a la ciudad “.

El Ever Given, de propiedad japonesa, y los casi 300 buques de carga que ahora esperan para atravesar el Canal de Suez, una de las arterias marítimas más críticas del mundo, podrían abastecer a Manshiyet Rugola muchas, muchas veces.

Transportando automóviles, petróleo, ganado, computadoras portátiles, combustible para aviones, chatarra, granos, suéteres, zapatillas de deporte, electrodomésticos, papel higiénico, juguetes, equipo médico y mucho más, se suponía que los barcos abastecían a gran parte del mundo, y el canal debía abastecer a gran parte del mundo. han sido su camino más rápido desde Asia y Medio Oriente hasta Europa y la costa este de los Estados Unidos.

Un agente naviero en el canal dijo el sábado por la mañana que las dragas habían logrado excavar la parte trasera del barco, y un portavoz de la Zona Económica del Canal de Suez publicó en Facebook que el timón del barco había sido liberado. Pero mientras un equipo de salvamento y las autoridades del canal continuaron luchando para desalojar al leviatán de cuatro campos de fútbol de largo del banco de arena donde encalló el martes, bloqueando todo el tráfico marítimo a través del canal, las cadenas de suministro globales se agitaron más cerca de un en toda regla. crisis.

Los analistas de envíos estimaron que el colosal atasco de tráfico ya estaba reteniendo casi $ 10 mil millones en el comercio todos los días.

“Todo el comercio minorista mundial se mueve en contenedores, o el 90 por ciento del mismo”, dijo Alan Murphy, fundador de Sea-Intelligence, una firma de análisis y datos marítimos. “Así que todo se ve afectado. Nombra cualquier marca y se pegarán en uno de esos recipientes “.

Aliviar el cuello de botella depende de la capacidad de los rescatadores para limpiar la arena y el barro donde está atascado el Ever Given y aligerar la carga del barco lo suficiente como para ayudarlo a flotar nuevamente, todo mientras los remolcadores intentan empujarlo y liberarlo. Su mejor oportunidad puede llegar el lunes, cuando una marea de primavera elevará el nivel del agua del canal hasta unas 18 pulgadas, dijeron analistas y agentes de transporte.

El viernes, la compañía que supervisa las operaciones y la tripulación del barco, Bernhard Schulte Shipmanagement, dijo que habían llegado más y más remolcadores más grandes para ayudar, con dos más para el domingo. Varias dragas, incluida una draga de succión especializada que puede extraer 2.000 metros cúbicos de material por hora, excavaban alrededor de la proa del barco, que está encajada en la orilla oriental del canal, dijo la compañía. Agregó que las bombas de alta capacidad comenzarían a bombear agua de los tanques de lastre del barco para aligerar el barco.

Un video tomado desde el barco y proporcionado por Mohammed Mosselhy, el propietario de First Suez International, una empresa de logística marítima en el canal, mostraba a varias excavadoras cavando constantemente en el borde del agua turquesa cerca de la proa del barco.

El equipo de ocho expertos en salvamento holandeses y arquitectos navales que supervisan la operación deberá inspeccionar el barco y el lecho marino y crear un modelo informático que lo ayudará a trabajar alrededor del barco sin dañarlo, dijo el capitán Nick Sloane, un capitán de salvamento sudafricano. quien dirigió la operación para enderezar el Costa Concordia, el crucero que zozobró en 2012 frente a las costas de Italia.

Necesitarán despejar otras embarcaciones del área, un esfuerzo de coordinación masivo. Y deberán tener en cuenta la posibilidad de que la conexión a tierra del Ever Given haya reorganizado el lecho marino, lo que dificulta que otros barcos pasen por el área incluso después de que se haya movido, dijo el capitán Paul Foran, un consultor marino que ha trabajado en otras operaciones de salvamento.

Mientras tanto, deben esperar que Ever Given permanezca intacto. Con el barco hundido en el medio, su proa y popa atrapadas en posiciones para las que no fue diseñado, el casco es vulnerable a tensiones y grietas, dijeron ambos expertos.

Mosselhy dijo que equipos de buzos ya estaban inspeccionando el casco y aún no habían encontrado daños. Pero en la mayoría de los demás aspectos, el Ever Given había sucumbido a la Ley de Murphy: todo lo que podía salir mal lo hacía, empezando por el tamaño del barco, entre los más grandes del mundo.

“Era el barco más grande del convoy y terminó en la peor parte del canal”, una sección estrecha con un solo carril, dijo el capitán Sloane. “Y eso fue realmente desafortunado”.

Si los remolcadores, dragas y bombas no pueden hacer el trabajo, se les podría unir una asombrosa variedad de embarcaciones y máquinas especializadas que requieran quizás cientos de trabajadores: pequeños camiones cisterna para extraer el combustible del barco; las grúas más altas del mundo para descargar uno a uno algunos de sus contenedores; y, si no hay grúas lo suficientemente altas o lo suficientemente cerca, helicópteros de servicio pesado que pueden recoger contenedores de hasta 20 toneladas, aunque nadie ha dicho a dónde iría la carga. (Un contenedor completo de 40 pies puede pesar hasta 40 toneladas).

El capitán Sloane estimó que la operación tomaría al menos una semana. Cuando un barco de tamaño similar, el CSCL Indian Ocean, encalló cerca del puerto de Hamburgo en 2016, tomó casi seis días limpiar el río Elba.

Todo esto porque, en pocas palabras: “Este es un barco muy grande; este es un problema muy grande ”, dijo Richard Meade, editor en jefe de Lloyd’s List, una publicación de inteligencia marítima con sede en Londres. “No creo que haya ninguna duda de que tienen todo lo que necesitan. Es solo una cuestión de, es un problema muy grande “.

Si el barco se libera el lunes, la industria del transporte marítimo puede absorber los inconvenientes, dijeron los analistas, pero más allá de eso, las cadenas de suministro y los consumidores podrían comenzar a ver grandes interrupciones.

Algunos barcos ya han decidido no esperar, dando la vuelta en U de Suez para tomar el camino más largo alrededor del extremo sur de África, un viaje que podría agregar semanas al viaje y costar más de $ 26,000 por día adicional en costos de combustible.

En Manshiyet Rugola, cuyo nombre se traduce como “La pequeña aldea de la hombría”, los atascos de tráfico de cualquier tipo serían difíciles de imaginar en los tiempos habituales.

Carros tirados por burros llenos de tréboles caían por carriles semi pavimentados entre casas bajas de ladrillos y campos verdes bordeados de palmeras, basura y excrementos de animales. Un adolescente vendía helado desde su motocicleta. Los gallos ofrecieron competencia profana al llamado a la oración del mediodía. Hasta que apareció el Ever Given, los minaretes de las mezquitas poco imponentes eran las estructuras más altas de los alrededores.

“¿Quieres ver el barco?” preguntó un niño a un par de periodistas visitantes, moviéndose emocionados bajo la ventana de su auto. Desde que el estruendo parecido a un terremoto del barco encallado sacudió a muchos despiertos alrededor de las 7 am del martes, el Ever Given había sido el único tema en la ciudad.

“Todo el pueblo estaba mirando”, dijo Youssef Ghareeb, de 19 años, trabajador de una fábrica. “Nos hemos acostumbrado tanto a tenerla cerca, porque hemos estado viviendo en nuestros tejados solo mirando el barco durante cuatro días”.

Todo el mundo estaba de acuerdo en que la vista era aún mejor por la noche, cuando el barco brillaba con luz: un rascacielos justo en el horizonte de una gran ciudad, tendido de costado.

“Cuando se enciende por la noche, es como el Titanic”, dijo Nadia, quien, al igual que su vecina Umm Gaafar, se negó a dar su nombre completo debido a las fuerzas de seguridad en la zona. “Todo lo que falta es el collar de la película”.

Umm Gaafar había pedido usar su apodo para no enfadarse con el personal de seguridad del gobierno que había pasado, advirtiendo a los residentes que no tomaran fotos del canal y, en general, propagando el malestar. Nadia dijo que estaba demasiado intimidada para tomar fotografías del barco por la noche, aunque tenía muchas ganas de hacerlo.

Los aldeanos y los analistas de envíos tenían la misma pregunta sobre Ever Given, si se basaba en una experiencia diferente. Los operadores del barco han insistido en que el barco encalló debido a los fuertes vientos de una tormenta de arena, con los contenedores apilados actuando como una vela gigante, sin embargo, otros barcos en el mismo convoy pasaron sin incidentes. También lo habían hecho los barcos anteriores en tormentas anteriores, señalaron los aldeanos.

“Hemos visto vientos peores”, dijo Ahmad al-Sayed, de 19 años, un guardia de seguridad, “pero nunca antes había sucedido nada como eso”.

Normalmente, dos pilotos del Canal de Suez abordan grandes barcos que transitan por el canal para ayudarlos a pasar, aunque son dirigidos por un miembro de la tripulación, dijo el capitán Foran, el consultor marítimo.

Los expertos en transporte marítimo y los funcionarios del gobierno dijeron que el viento bien podría haber sido un factor, exacerbando otras fuerzas físicas, pero sugirieron que un error humano pudo haber entrado en juego.

“Un incidente significativo como este suele ser el resultado de muchas razones: el clima fue una de las razones, pero tal vez hubo un error técnico o un error humano”, dijo el teniente general Osama Rabie, jefe de la Autoridad del Canal de Suez de Egipto, en una conferencia de prensa el sábado.

El capitán Foran planteó una pregunta similar.

“Estoy muy cuestionando, ¿por qué fue el único que encalló?” él dijo. “Pero pueden hablar de todo eso más tarde. En este momento, solo tienen que sacar a esa bestia del canal “.

Nada Rashwan contribuyó con el reportaje.

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