Un pueblo atrapado en un caso de espía entre República Checa y Rusia solo quiere que las cosas dejen de explotar

VLACHOVICE-VRBETICE, República Checa – Durante casi un siglo, los residentes locales se han preguntado por las extrañas idas y venidas en un campamento sellado rodeado de alambre de púas y salpicado de carteles de prohibición de entrada en el borde de su aldea.

Los ejércitos de Checoslovaquia, la Alemania nazi, la Unión Soviética y la República Checa hicieron uso durante décadas de la propiedad de 840 acres, disuadiendo a los intrusos con perros guardianes y patrullas armadas.

Cuando los soldados profesionales se retiraron en 2006, las actividades secretas se volvieron aún más oscuras. Decenas de depósitos de armas escondidos entre los árboles fueron ocupados por traficantes de armas, una empresa de reprocesamiento de combustible para misiles y otras empresas privadas.

Luego, en octubre de 2014, llegó el mayor misterio de todos.

Una enorme explosión arrasó el depósito número 16, derribando a los agricultores de los campos cercanos y provocando una lluvia de escombros peligrosos sobre el área circundante.

La explosión preparó el escenario para un thriller de espías internacional que ahora agita aún más las relaciones de Rusia con Occidente: ¿Quién estuvo detrás de la explosión, que mató a dos trabajadores checos, y cuál fue el motivo?

Esa sorprendente afirmación desencadenó un alboroto diplomático que ha llevado a la expulsión en las últimas semanas de casi 100 diplomáticos rusos y checos de Praga y Moscú y llevó las relaciones entre los dos países a su punto más bajo desde el final de la Guerra Fría.

Los aldeanos, más centrados en los valores de las propiedades locales que en la geopolítica, solo quieren que las cosas dejen de explotar.

Sosteniendo un trozo de metralla que cayó en su jardín en 2014, Vojtech Simonik dijo que “no sintió alivio, solo conmoción y asombro” cuando vio al primer ministro checo hablar en televisión sobre el papel de Rusia.

El anuncio “generó un gran revuelo por aquí”, dijo Simonik, quien trabajó durante un tiempo en el campamento desmantelando proyectiles de artillería. “Después de siete años de silencio, todas las discusiones están comenzando de nuevo”.

La propiedad vallada en la que se produjeron las explosiones rodea el borde de dos pequeñas aldeas adyacentes con unos 1.500 residentes: Vlachovice (pronunciado VLAKH-o-vee-tseh), el asentamiento más grande, y Vrbetice (pronunciado VR-byet-tee -tseh), solo unas pocas casas y un camino lateral que conduce a la entrada principal del antiguo campamento militar.

El alcalde de Vlachovice, Zdenek Hovezak, dijo que durante mucho tiempo había querido saber qué estaba pasando en el campamento, pero no llegó a ninguna parte porque todos los que trabajaban allí, incluidos los aldeanos contratados para limpiar y realizar otras tareas, tenían que firmar acuerdos en los que juraban guardar el secreto.

“No tenía idea de que había una cantidad tan enorme de explosivos tan cerca de nuestro pueblo”, dijo el Sr. Hovezak, quien acababa de ser elegido y estaba a punto de asumir el cargo cuando ocurrió la explosión de octubre.

El Instituto Técnico Militar, una entidad estatal que ha administrado el sitio desde que se retiró el ejército checo, dice que ahora está revisando qué hacer con la propiedad, pero insiste en que no se volverá a utilizar para almacenar materiales explosivos ni para militares ni para particulares. compañías.

Rostislav Kassa, un constructor local, dijo que realmente no le importaba si Rusia tiene la culpa de volar el lugar, aunque cree firmemente que lo es, pero está enojado porque las autoridades checas ignoraron sus esfuerzos para hacer sonar la alarma años antes del explosiones.

Preocupado por los informes de que una empresa de combustible para cohetes había alquilado un local en el campamento, inició una petición en 2009 advirtiendo de un posible desastre ambiental. La mayoría de los residentes lo firmaron, dijo, pero sus quejas al Ministerio de Defensa no fueron atendidas.

“Realmente no importa quién lo hizo estallar”, dijo. “El problema principal es que nuestro gobierno permitió que esto sucediera”. Su propia teoría es que Rusia quería interrumpir el suministro de combustible para cohetes a las fuerzas de la OTAN, no, como se cree, hacer estallar las armas destinadas a Ucrania.

Ales Lysacek, el jefe de la fuerza de bomberos voluntarios de la aldea, recordó que lo llamaron al campamento ese día de octubre de 2014 después de que estalló un incendio allí. Los agentes de policía que custodiaban la entrada le ordenaron que regresara, y unos minutos después, después de una serie de pequeñas explosiones, una explosión gigantesca envió una onda de choque que lo derribó a él y a sus hombres.

“No teníamos idea de lo que había en todos los depósitos”, dijo Lysacek. A nadie se le había ocurrido decirle a los bomberos locales sobre el peligro potencial. Más tarde, los funcionarios aseguraron a los aldeanos que las explosiones habían sido un accidente pero, dijo Lysacek, “nadie aquí realmente les creyó”.

Después de las explosiones de 2014, los expertos en pirotecnia tardaron seis años en registrar el campamento y las tierras de la aldea a su alrededor en busca de municiones sin detonar y otros escombros peligrosos.

La laboriosa operación de limpieza, durante la cual las carreteras a menudo se cerraron y los aldeanos fueron evacuados repetidamente de sus hogares por razones de seguridad, terminó el pasado mes de octubre.

Hovezak, el alcalde, se sorprendió, como la mayoría de los aldeanos, al escuchar al primer ministro Andrej Babis decir el mes pasado en una conferencia de prensa a altas horas de la noche que la enorme explosión de 2014 en su puerta había sido obra de la agencia de inteligencia militar de Rusia, conocida como la GRU

“Estaba completamente conmocionado”, dijo el alcalde. “Nadie aquí jamás imaginó que podrían estar involucrados agentes rusos”.

El hecho de que así fuera, al menos según una investigación de un año de la policía y los servicios de seguridad checos, solo ha avivado más preguntas sobre lo que realmente estaba sucediendo en el campamento y sospechas entre los lugareños de que solo les han contado la mitad de la historia.

Simonik, quien encontró el trozo de metralla en su jardín, dijo que no estaba del todo convencido de que Rusia tuviera la culpa, pero que tampoco había creído que la explosión fuera un accidente. “Definitivamente creo que no explotó por sí solo”, dijo. “Fue provocado por alguien”.

Quién podría ser es una pregunta que ha reabierto viejas fisuras en todo el país sobre el papel pasado y actual de Rusia, cuyas tropas invadieron Checoslovaquia en 1968 para deponer su liderazgo comunista reformista, pero algunos checos aún le atribuyen haber derrotado a la Alemania nazi.

“La generación anterior recuerda cómo los rusos nos liberaron de Hitler, mientras que otros recuerdan 1968 cuando nos invadieron”, dijo Ladislav Obadal, teniente de alcalde de Vlachovice. “Pero ahora casi nadie tiene una buena palabra para los rusos”.

Salvo, es decir, el presidente Milos Zeman, un visitante frecuente de Moscú, que apareció recientemente en televisión para contradecir el relato del gobierno sobre las explosiones. Las explosiones, dijo, podrían haber sido un accidente: el sabotaje por parte de espías rusos era solo una de las dos teorías plausibles.

La declaración de Zeman provocó protestas en Praga entre los checos que durante mucho tiempo lo han considerado demasiado amigo de Rusia. También fue recibido con furia entre los residentes de Vlachovice-Vrbetice, que creen que Moscú debería compensar a las aldeas por todos los daños físicos y psicológicos causados, una demanda que el alcalde dijo que apoyaba si se prueba el papel de Rusia.

Yaroslav Kassa, de 70 años, el padre del constructor local que dijo que sus advertencias de desastre habían sido ignoradas, no tiene ninguna duda de que el culpable es el Kremlin. “Por supuesto que los rusos lo hicieron”, dijo Kassa, y señaló que el ejército ruso tendría planos detallados de la extensa instalación desde el momento en que el ejército soviético la usó después de la invasión de 1968.

Sus puntos de vista han llevado a discusiones con su vecino, Jozef Svelhak, de 74 años. Svelhak recordó cómo conocía a un ex comandante soviético en el campamento y le agradaba y dijo que nunca había oído hablar de espías rusos en la zona, solo de los occidentales en la década de 1970 durante la Guerra Fría.

Medio siglo después, que se vuelva a decir que los espías deambulan por ahí es una medida de cómo las sospechas de la Guerra Fría retumban en este remoto rincón oriental de la República Checa.

“Es divertido ver a James Bond en las películas”, dijo Yaroslav, otro de los hijos de Kassa. “Pero no queremos que se esconda detrás de nuestra colina”.

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