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Un raro huracán en el Ártico amortigua el histórico derretimiento de Groenlandia

by admin

Una vez que fue un ciclón tropical furioso, los restos del huracán Larry se han transformado en una tormenta invernal aullante.

Después de golpear la costa de Terranova la semana pasada, y luego dirigirse hacia el este a través del Atlántico norte, Larry pasó rozando la costa sureste de Groenlandia durante los últimos días, una hazaña poco común para un antiguo huracán del Atlántico.

La tormenta arrojó mantos de nieve y levantó fuertes vientos al pasar por la isla ártica. El Instituto Meteorológico Danés informó ráfagas de más de 90 mph en algunas estaciones meteorológicas.

Los institutos de investigación daneses estiman que Groenlandia ganó casi 10 mil millones de toneladas de nieve y hielo adicionales en un solo día el domingo. Se esperaba que se acumulara más nieve ayer y hoy.

Larry mantuvo el estado de huracán hasta Terranova antes de convertirse en un ciclón postropical cuando se desvió hacia Groenlandia. Los ciclones postropicales tienen características diferentes a los huracanes, a menudo desarrollan un núcleo frío en lugar del centro cálido común a los ciclones tropicales, pero aún pueden producir vientos con fuerza de huracán.

Es una trayectoria inusual para un huracán del Atlántico, pero no desconocida. La última tormenta que tocó tierra en Terranova como un verdadero huracán fue María en 2011, solo un año después de que el huracán Igor azotara la isla en 2010.

Es más raro que una tormenta de origen tropical azote a Groenlandia. El último fue el huracán Noel en 2007, que hizo la transición a un sistema postropical a la deriva a través de Nueva Inglaterra y el este de Canadá, y finalmente golpeó el suroeste de Groenlandia antes de moverse hacia el este a través del Atlántico.

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No está claro si los huracanes del Atlántico se están moviendo más al norte con el tiempo. En otras partes del mundo, la investigación sugiere que el cambio climático está provocando que los ciclones tropicales migren hacia los polos. Eso significa que las comunidades costeras que rara vez se vieron amenazadas por ciclones en el pasado pueden correr un mayor riesgo en el futuro.

En el Océano Atlántico, los datos son menos claros. Aún así, los expertos advierten que el calentamiento de las aguas del océano ayuda a que los huracanes se vuelvan más intensos y pueden aumentar las probabilidades de que la rara tormenta del norte se mantenga más fuerte durante más tiempo (Climatewire, 23 de agosto).

La pista inusual de Larry es la última rareza en un verano agitado para la capa de hielo de Groenlandia.

La temporada comenzó con tasas de derretimiento por debajo del promedio y ganancias por encima del promedio en nieve y hielo, según el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo. En julio, sin embargo, las tornas habían cambiado. Las temperaturas superiores a la media, junto con un sistema de baja presión que ayudó a impulsar el aire caliente sobre el sur de Groenlandia, provocaron dos eventos consecutivos de derretimiento en la capa de hielo en la segunda quincena de julio.

Los científicos estimaron que 12.5 mil millones de toneladas de hielo se derritieron y salieron de la capa de hielo en un solo día, el 28 de julio. Ese es el tercer evento de derretimiento de un día más grande en la historia registrada, superado solo por eventos similares en 2019 y 2012.

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Otro fuerte derretimiento golpeó la capa de hielo a mediados de agosto. Nunca había habido un día de deshielo tan grande tan tarde en la temporada, según NSIDC.

Luego, el 14 de agosto, los científicos informaron sobre un evento impactante en la Summit Station de la National Science Foundation, un puesto de investigación ubicado cerca del punto más alto de la capa de hielo de Groenlandia: estaba lloviendo.

Fue la primera vez en la historia registrada que se observó lluvia en la cumbre, a unas 2 millas sobre el nivel del mar, donde las temperaturas rara vez superan el punto de congelación.

Después del evento de derretimiento de mediados de agosto, las imágenes de satélite y los vuelos de investigación aérea revelaron estanques de deshielo de color azul profundo esparcidos ampliamente por la superficie blanca de la capa de hielo.

“En el tránsito a Kangerlussuaq, volamos sobre [a] conjunto de enormes estanques de deshielo y ríos que habían comenzado a volver a congelarse “, tuiteó El científico de la NASA Josh Willis, poco después del derretimiento. “Nuestro capitán Jim Haffey, que ha volado la capa de hielo durante 25 años, dijo que estaba más derretido de lo que había visto”.

Los años de derretimiento más grandes de Groenlandia registrados fueron 2019 y 2012. Las tasas de derretimiento fueron más altas en 2012. Pero la cantidad total de pérdida de hielo fue mayor en 2019, probablemente porque las nevadas fueron inusualmente bajas ese año. Los científicos estiman que la capa de hielo perdió alrededor de 532 mil millones de toneladas de hielo en 2019.

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Los científicos proyectan que los fuertes eventos de deshielo se volverán más comunes en la capa de hielo de Groenlandia a medida que el clima ártico continúe calentándose. Esa es una preocupación para las comunidades costeras de todo el mundo. A medida que el hielo se derrite y corre hacia el océano, aumenta el nivel global del mar.

La nevada de Larry, aunque inusual, es una adición bienvenida al balance de masa de la capa de hielo de Groenlandia después de un derretimiento tan fuerte a principios de este verano.

“Buenas noticias para la capa de hielo donde no se pronostica un derretimiento significativo o lluvias”, tuiteó Xavier Fettweis, un científico del clima de la Universidad de Lieja, mientras la tormenta se acercaba a Groenlandia durante el fin de semana. “¡Solo nieve!”

Reimpreso de E&E News con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2021. E&E News ofrece noticias esenciales para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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