Un tercer cierre nacional parece probable en Francia, ya que los hospitales están abrumados

PARÍS – Más de un año después de que el gobierno de Francia ordenó su primer cierre nacional para combatir la pandemia de Covid-19, las autoridades ahora parecen tener pocas opciones que hacer lo mismo nuevamente, ya que las infecciones aumentan drásticamente en todo el país y los hospitales en París se desborda.

El presidente Emmanuel Macron se dirigirá al país a las 8 pm el miércoles y se espera que anuncie nuevas restricciones, posiblemente trayendo un tercer cierre nacional, que durante mucho tiempo ha tratado de evitar.

Francia informó el martes que había más de 5.000 personas en unidades de cuidados intensivos por primera vez desde abril pasado, y la escasez de camas en los hospitales de las zonas más afectadas se agudizaba. Y el lento lanzamiento de la vacuna no ha evitado un estallido de infecciones, ya que durante la última semana se informó un promedio de alrededor de 37,000 nuevos casos diarios.

“El panorama es peor que aterrador”, dijo Jean-Michel Constantin, jefe de la unidad de cuidados intensivos del hospital Pitié-Salpêtrière en París, a la radio RMC el lunes.

“Ya estamos al nivel de la segunda ola y nos estamos acercando rápidamente al umbral de la primera ola”, dijo. “Abril va a ser terrible”.

Se introdujeron nuevas restricciones a nivel regional a mediados de marzo en un intento de evitar una tercera ola de infecciones, que afecta a aproximadamente un tercio de la población, incluida la región de París. Las reglas obligaron a cerrar negocios que se consideran no esenciales, ordenaron a los residentes que limitaran sus actividades al aire libre a lugares dentro de un radio de seis millas de sus hogares y prohibieron los viajes hacia o desde regiones donde las infecciones estaban aumentando.

Pero a medida que las infecciones aumentaron obstinadamente, se ha ido acumulando presión sobre Macron para que implemente medidas más duras.

Escribiendo en Le Journal du Dimanche, 41 médicos de la región de París advirtieron que los hospitales pronto podrían volverse tan sobrecargados que tendrán que elegir qué pacientes intentar salvar.

“Todos los indicadores muestran que las medidas actuales son y serán insuficientes para revertir rápidamente la alarmante curva de contaminación”, escribieron.

Macron, en el mismo periódico, dijo que “analizaría la efectividad de las medidas de contención en los próximos días, y tomaremos otras si son necesarias”.

A fines de enero, Macron hizo una apuesta calculada de resistir un nuevo bloqueo nacional, con la esperanza de que su gobierno pudiera endurecer las restricciones lo suficiente para combatir un aumento de las infecciones.

Esa estrategia pareció funcionar hasta mediados de marzo, cuando las infecciones aumentaron drásticamente y la campaña de vacunación no se aceleró, en medio del desorden del lanzamiento de la vacuna AstraZeneca.

Las autoridades sanitarias dijeron el martes que alrededor de 8,3 millones de personas habían recibido al menos una primera inyección de la vacuna contra el coronavirus, o alrededor del 12 por ciento de la población total. El gobierno planea vacunar a 10 millones de personas para mediados de abril y 30 millones para el verano.

Pero Francia todavía está por detrás de otros países occidentales en el lanzamiento de vacunas. Gran Bretaña ha vacunado al 46 por ciento de su población y Estados Unidos al 29 por ciento, según datos de The New York Times.

Muchos médicos y epidemiólogos están pidiendo un bloqueo comparable al de principios de 2020, cuando las autoridades hicieron cumplir algunas de las restricciones más estrictas de Covid-19 en Europa, ordenando a las personas que se queden adentro, salvo algunas excepciones. Las escuelas, que Francia ha mantenido abiertas desde junio pasado, a diferencia de muchos de sus vecinos, también podrían verse obligadas a cerrar debido a que el virus se propaga cada vez más en las aulas.

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