Un tiroteo en una iglesia de California pone de relieve una amarga división entre los taiwaneses

Un tiroteo mortal en una iglesia en California ha puesto de relieve una congregación presbiteriana políticamente activa que se extiende por todo Estados Unidos y está estrechamente asociada con los partidarios de la independencia de Taiwán.

La policía dice que se está llevando a cabo una investigación para comprender la motivación del presunto pistolero, un ciudadano estadounidense nacido en Taiwán. Dijeron que la evidencia sugiere que el tiroteo se originó en las tensiones sobre el estado de Taiwán, una isla gobernada democráticamente que China reclama como su territorio.

Es bien sabido que una desconexión ideológica entre Beijing y Taipei solo se ha ampliado en los últimos años, una tendencia que ha elevado los riesgos de que China pueda invadir algún día. El tiroteo parece resaltar una característica a veces pasada por alto del callejón sin salida: la amarga división entre los propios taiwaneses sobre China, que también agita las emociones en las comunidades de la diáspora estadounidense.

Deborah Kipers era paciente de John Cheng, un médico de 52 años que fue asesinado a tiros el 15 de mayo mientras atacaba a un hombre armado que atacó un evento organizado por la Iglesia Presbiteriana de Taiwán de Irvine. Otros cinco, de 66 a 92 años, también recibieron disparos, pero se espera que sobrevivan.


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Jae C. Hong/Prensa Asociada

Pocas organizaciones representan más claramente la oposición a los objetivos territoriales de Beijing que la Iglesia Presbiteriana de Taiwán, que cuenta con unos 10.000 miembros estadounidenses en más de 40 congregaciones. La iglesia tiene una historia bien documentada de respaldo a la independencia de Taiwán, una postura que los líderes chinos advierten que nunca se puede tolerar.

El presunto pistolero exhibía una ideología diametralmente opuesta a la de los miembros de la iglesia, se congraciaba con al menos un grupo estadounidense que promovía la unificación de Taiwán con China y se presentaba rutinariamente como aliado de Beijing, según personas que lo conocen, comentarios de investigadores y documentos publicados. en línea.

El fiscal de distrito del condado de Orange acusó el lunes a David Wenwei Chou, un hombre de 68 años que vive en Las Vegas, de 10 delitos graves, incluido un cargo de asesinato, cinco cargos de intento de asesinato y cargos asociados con artefactos explosivos. La Oficina Federal de Investigaciones dijo que está considerando cargos por delitos de odio.

Un abogado designado por el tribunal para el Sr. Chou no respondió a los mensajes telefónicos y de correo electrónico. No se ha registrado ningún alegato.

El domingo, el pistolero supuestamente se hizo amigo de los feligreses reunidos para un almuerzo en una iglesia de Laguna Woods, luego colocó dispositivos incendiarios cerca de sus puertas que también cerró con cadenas y pegamento. Luego abrió fuego, mató a un médico de 52 años que corrió hacia él e hirió a otros cinco de 66 a 92 años antes de que su arma se atascara y un clérigo y otras personas lo dominaron y lo ataron con un cable eléctrico, según un testigo. y declaraciones de la policía y el fiscal.

A Billy Chang, un pastor taiwanés, se le atribuye el uso de una silla para golpear a un hombre armado que disparó a los fieles en una reunión de la iglesia en Laguna Woods, California. Un médico que se apresuró contra el hombre armado fue asesinado a tiros.


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LEONARD ORTIZ/MEDIANEWS GROUP/REGISTRO DEL CONDADO DE ORANGE/GETTY IMAGES

El día después del tiroteo, la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, expresó sus condolencias a las víctimas del tiroteo en una publicación en Twitter que denunciaba la violencia. Cuando se le preguntó sobre el incidente, que siguió a un día de masacre en un supermercado en Buffalo, Nueva York, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China advirtió sobre sacar conclusiones precipitadas y dijo que esperaba que el gobierno de EE. UU. tomara medidas “prácticas y efectivas” para abordar la violencia armada.

David Wenwei Chou, un ciudadano estadounidense nacido en Taiwán de 68 años de Las Vegas, fue acusado de 10 delitos graves, incluido el asesinato, en un tiroteo en una iglesia de Laguna Woods, California, el 15 de mayo. No se registró ninguna declaración de culpabilidad para el Sr. Chou y un abogado designado por la corte para él no respondieron a las solicitudes de comentarios.


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Oficina del Sheriff del Condado de Orange/Zuma Press

En comentarios que reflejan las inclinaciones políticas de los miembros de la iglesia, el ex pastor de la iglesia, Billy Chang, de 67 años, a quien la policía le atribuye haber aplastado una silla en la espalda del atacante para someterlo, dijo en una entrevista que solo puede esperar que Taiwán también sea preparado para responder con fuerza si Pekín invadiera la isla.

La oficina del alguacil del condado de Orange dice que concluyó que Chou tenía opiniones firmes sobre las tensiones políticas entre China y Taiwán, en parte basándose en un documento encontrado en su automóvil que los funcionarios se negaron a describir. El miércoles, el World Journal, un periódico en chino distribuido en los EE. UU., informó que entregó a la policía un conjunto de documentos que recibió por correo esta semana del Sr. Chou. Una persona familiarizada con la situación describió los documentos como un “manifiesto” pesado de siete volúmenes en caracteres chinos escritos a mano.

Las personas familiarizadas con la investigación dicen que el estado de ánimo de Chou y los posibles problemas personales son factores que están examinando.

El fiscal de distrito del condado de Orange, Todd Spitzer, dijo esta semana que su oficina y el FBI ven signos de motivaciones “políticas o nacionalistas” para el ataque. Spitzer dijo que algunas pruebas sugieren que el objetivo podría haber sido “cualquier iglesia taiwanesa”.

El presbiterianismo echó raíces en Taiwán entre los isleños rurales como una rama de las misiones occidentales en el siglo XIX. Más tarde, las congregaciones presbiterianas resistieron el gobierno de los nacionalistas de Chiang Kai-shek, que ocuparon Taiwán después de perder la guerra civil china en 1949.

Las autoridades nacionalistas presionaron a las iglesias en las décadas de 1960 y 1970, cuando Taiwán estaba bajo la ley marcial y las prácticas indígenas, como hablar los idiomas locales, estaban prohibidas. Algunos líderes presbiterianos fueron encarcelados y otros huyeron a lugares como California y Chicago, donde se estableció la primera Iglesia Presbiteriana de Taiwán en EE. UU., dijo el reverendo Ralph Su, un alto funcionario de la Iglesia Presbiteriana (EE. UU.), de la cual la iglesia de Irvine es miembro. .

En un comunicado emitido el miércoles, la Iglesia Presbiteriana de Taiwán, que está separada de la Iglesia Presbiteriana (EE. ha hecho la transición a una democracia.

El fiscal de distrito del condado de Orange, Todd Spitzer, acusó a David Wenwei Chou de 10 delitos graves asociados con un ataque a una congregación de la Iglesia Presbiteriana de Taiwán el 15 de mayo, incluido un cargo de asesinato. El Sr. Spitzer describió el tiroteo como parte de un ‘plan diabólico’ del Sr. Chou para atacar a la comunidad taiwanesa.


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Ashley Landis/Prensa Asociada

Cuando Taiwán inauguró las elecciones legislativas y presidenciales en la década de 1990, las congregaciones de la Iglesia Presbiteriana de Taiwán en los EE. UU. se posicionaron como plataformas para que los candidatos antinacionalistas y a favor de la independencia se presentaran y solicitaran donaciones.

“Históricamente, tienen vínculos con el movimiento a favor de la independencia”, dijo Lev Nachman, miembro de Estudios de Taiwán en la Universidad de Harvard. “Realmente no son sutiles sobre esto”.

La postura de la iglesia se refleja cada vez más en la sociedad taiwanesa. Si bien la mayoría de los taiwaneses prefieren el statu quo, en el que Taiwán funciona como un estado autónomo de facto, más del 30 % de los taiwaneses en 2021 dijeron que apoyaban la independencia, frente al 11,5 % en 1996, según una encuesta realizada durante décadas por el Estudio Electoral. Centro de la Universidad Nacional Chengchi de Taiwán. Menos del 8% dijo que quería la unificación con China, en comparación con el 22% en 1996.

Los puntos de vista a veces son más duros entre los taiwaneses mayores, cuya identidad alguna vez dependió de si emigraron de China antes o después de la guerra civil. Los datos del Departamento del Censo de EE. UU. muestran que el 92 % de la población de Laguna Woods tiene 65 años o más.

Aunque la práctica religiosa dentro de la Iglesia Presbiteriana de Taiwán en los EE. UU., como en el presbiterianismo en otros lugares, está guiada por un “Libro de orden”, los servicios se llevan a cabo típicamente en taiwanés, que es ininteligible para los hablantes de chino mandarín. Los miembros dicen que rezan por Taiwán y llaman a la isla una nación, y han ocultado poco su apoyo a las manifestaciones contra Beijing en Taiwán y Hong Kong.

El reverendo Chien-Di Hung, pastor de la Iglesia Presbiteriana de Washington de Taiwán, de casi 50 años, dijo que el sistema de creencias de la iglesia se basa en la justicia social y eso significa que los taiwaneses tienen la obligación de proteger la isla porque fue creada por Dios. Agregó que las actividades políticas están reservadas para las reuniones sociales y no predicadas desde el púlpito.

La congregación que fue atacada, la Iglesia Presbiteriana de Taiwán de Irvine, se encuentra entre las más grandes de los EE. UU., con alrededor de 200 miembros. Su sitio web ha enumerado una serie de eventos políticos que ha organizado en el pasado y en los que participaron políticos de tendencia independentista de Taiwán. El Sr. Chou no tiene vínculos conocidos con la iglesia, dijo la policía.

Esther Pan, que dirige una organización taiwanesa en Las Vegas, dice que conoce al sospechoso y a su familia por su asistencia regular a las reuniones, y señala que el Sr. Chou dejó en claro que considera a Taiwán como parte de China, tal vez porque sus padres emigraron a China. la isla desde el continente.

“Él nació en Taiwán, pero dirá: ‘Soy china’”, dijo. “Diré: ‘Soy taiwanés’. ”

En 2019, el Sr. Chou se unió a la reunión inaugural de la Asociación para la Promoción de la Unificación Pacífica de China en Las Vegas, donde desplegó una pancarta en apoyo de un candidato presidencial de Taiwán conocido por fomentar relaciones cálidas con los funcionarios de China continental, según la fundadora del grupo, Jenny Koo. .

Austin Horng-En Wang, politólogo de la Universidad de Nevada, Las Vegas, dijo que el grupo de Unificación adopta puntos de vista que se adhieren a las declaraciones de una organización que ha operado desde Washington llamada Asociación Nacional para la Unificación Pacífica de China. En 2020, la administración Trump declaró a la asociación como una extensión de una operación de espionaje del gobierno de Beijing llamada Frente Unido y la despojó de su estatus como organización no gubernamental.

La Sra. Koo dijo que su organización es independiente y niega cualquier vínculo con Beijing. Dijo que más tarde también rompió relaciones con Chou después de encontrar sus ideas “demasiado extremas”.

Un letrero que en parte dice “Te amamos” en chino se encuentra en un monumento improvisado afuera de una iglesia en la comunidad de jubilados de Laguna Woods, California, luego de un tiroteo allí que mató a una persona e hirió a cinco el 15 de mayo. Los investigadores dicen que el presunto pistolero fue motivado por la tensión en la relación entre China y Taiwán.


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robyn beck/Agencia France-Presse/Getty Images

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