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Una búsqueda nostálgica para comprar un Toyota MR2 de 1986

by admin

BETHLEHEM, NH – La revista Car and Driver dijo que era uno de los 10 mejores autos de 1986, y dijo que “el IRS nunca permitiría cualquier automóvil con un cociente de diversión por dólar más alto”. En una revisión separada, señaló que El “manejo finamente equilibrado del automóvil, su magnífica caja de cambios de cinco velocidades y su motor de cuatro cilindros, dieciséis válvulas y dos cámaras”.

No hace mucho, estaba recordando ociosamente ese auto deportivo de hace mucho tiempo, el Toyota MR2 de 1986, que mi esposa Cheryl y yo compramos nuevo. El MR2 era inusual porque tenía un diseño de motor central: ese pequeño y robusto cuatro cilindros estaba escondido detrás de los dos asientos. Sin ese peso sobre las ruedas delanteras, el MR2 fue extraordinariamente rápido para cambiar de dirección, que es de lo que se tratan los autos deportivos. Además, su precio inicial era de alrededor de $ 11,000, o un poco más de $ 27,000 en la actualidad.

Y así me convertí en un cliché: el viejo imbécil que compra un coche que recuerda con nostalgia de su juventud.

Después de una búsqueda exhaustiva, encontré mi nuevo MR2. Su propietario original también había leído las cartas de amor a este Toyota de la época de “Regreso al futuro”. Una prueba de manejo lo convenció. Lo llamó Lil Blue y se comprometió a conservarlo para siempre.

Treinta y cinco años después, mi búsqueda de un MR2 requirió un poco más de esfuerzo.

Los problemas de sentido común no me dejaron intimidar. Mi lista de verificación era ambiciosa. Quería uno que estuviera libre de óxido, bien mantenido y sin accidentes. Quería una transmisión manual. Además, quería la primera generación, que cubría los años modelo 1985 a 1989. Me gustó el estilo angular, descrito caritativamente como origami. Otros lo comparan con un tope de puerta sobre ruedas.

Las páginas de Facebook para los propietarios de MR2 fueron de gran ayuda en mi búsqueda. Escribí que estaba en el mercado y, finalmente, comencé a escuchar a los propietarios. Hubo una charla entre compradores y vendedores y el intercambio de fotos. Pero cuando se trataba de vender, los propietarios a menudo no podían despedirse.

Después de una charla prometedora, un propietario de California, Shaun VonCorcoran, dijo que tenía que irse y su novia le pidió que tomara el MR2 en su cita. Eso fue eso. Al día siguiente escribió: “Anoche puse unas 100 millas en el MR2. Clima perfecto. No creo que pueda venderlo “.

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No sabía de ningún MR2 en nuestra área en las Montañas Blancas de New Hampshire. Pero una tarde, Cheryl vio una roja. En una página local de Facebook pregunté si alguien conocía al propietario. Alguien lo hizo. El coche necesitaba mucho trabajo, pero el joven estaba dispuesto a vender. Después de mi búsqueda del país, aquí estaba uno en mi patio trasero.

Luego verifiqué el número de identificación del vehículo y descubrí que una compañía de seguros lo había cancelado después de un accidente. Le pregunté al propietario si el título estaba marcado como “salvamento”. No tenía título.

Siempre me ha gustado ver las subastas en el sitio web Bring a Trailer, mientras me burlo en silencio de aquellos que comprarían un vehículo sin ser visto. Pero una tarde allí, me enamoré de un 1985 con 67.000 millas. Estaba cerca de Seattle. Finalmente mis $ 14,500 lo compraron. Me quedé atónito. He hecho muchas cosas tontas, así que esta no podría ser la más tonta, pero ¿quizás las cinco mejores?

Mike Oliver, un afable y conocedor entusiasta de MR2 que vive cerca de Chicago, notó mi compra a larga distancia. Estaba considerando vender su MR2 y yo había considerado comprarlo. Pero me había resistido a no poder verlo, o conducirlo, ya que estaba muy lejos de New Hampshire. El Sr. Oliver escribió: “No podrías conseguir un coche más lejos, jaja”. Respondí: “¿Hawaii?”

Aproximadamente una semana después, llegó mi MR2 y se veía genial. Escondido en el maletero había una carpeta gruesa. Además de la información sobre elementos como los cambios de aceite, señaló la marca de las ceras y limpiadores utilizados para todo, incluido el brillo de las puntas de escape cromadas. Fue compilado por el primer propietario, William McGill de Salem, Oregon, e incluía su dirección de correo electrónico.

McGill, entonces de 23 años, había leído los entusiastas informes en las revistas de automóviles y, a principios de 1986, encontró uno en un concesionario. “Después de conducirlo, definitivamente me enganché”, me dijo. Lo compró por $ 11,995, una cantidad no pequeña dado su salario de alrededor de $ 1,000 al mes. El pago de su automóvil era de $ 265 al mes y el alquiler era de $ 255.

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Pero después de 26 años y 58,715 millas, el Sr. McGill se lo vendió a un amigo. “Tenía la intención de quedarme con el vehículo para siempre”, me escribió en un correo electrónico. “Es curioso cómo la vida puede reorientar y cambiar esos compromisos. Como dicen, solo somos custodios por un período de tiempo “.

Finalmente, el nuevo propietario lo vendió a un concesionario Toyota, donde estuvo en exhibición durante varios años. El concesionario se lo vendió a la familia de Ethan Barry en Poulsbo, Washington.

“Realmente me gustó el aspecto de las curvas del automóvil”, dijo Barry, de 22 años. “Podrías doblar las esquinas a velocidades que no te atreverías en autos normales”.

Pero lo conducía cada vez menos y finalmente llegó a la conclusión de que “era una cantidad decente de dinero simplemente sentado”. Lo puso en Bring a Trailer.

Y eso lo trajo a Belén. Para ser registrado necesitaba una inspección de seguridad, y los mecánicos se maravillaron de su meticuloso cuidado y falta de óxido. McGill dijo que su implacable rutina de limpieza incluía deslizarse por debajo para fregar sus partes inferiores.

Fue un gran alivio descubrir que, de hecho, es muy divertido. Hay una conexión vintage sin adornos con la conducción. Mi parte trasera está a unas 15 pulgadas por encima de la carretera y, debido a que el capó se inclina hacia abajo, hay un panorama de pavimento parpadeando debajo del automóvil. Eso hace que el MR2 parezca que va mucho más rápido de lo que es. También hubo literalmente una curva de aprendizaje: tomó una curva tras otra, yendo más y más rápido, para darse cuenta de que rara vez es necesario frenar.

Tiene un aspecto peculiar de los 80 y una singularidad sencilla: tiene ventanas abatibles y no hay dirección asistida, ni cerraduras eléctricas en las puertas, ni bolsas de aire ni redes de seguridad electrónicas como frenos antibloqueo o control electrónico de estabilidad. Y tiene algunos traqueteos y ruidos de vejez, como yo.

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Un cambio con respecto a conducir un MR2 a fines de la década de 1980 es el enorme aumento de camionetas y vehículos deportivos utilitarios en la carretera. Tiene un poco más de 48 pulgadas de alto, y ahora estamos conduciendo entre gigantes, con la perspectiva de ser lanzados hacia la eternidad. El MR2 tiene un peso en vacío de aproximadamente 2,300 libras. Un SUV nuevo puede pesar fácilmente el doble.

A menudo, los que hacen comentarios de admiración tienen más de 20 años. “¿Eso es realmente un Toyota?” preguntó una joven en una gasolinera. “Eso es tan de los 80”, dijo un joven.

Con las delicias vienen las preocupaciones. Me preocupan los arañazos y no hay portazos. Suavemente enrollo las ventanas hacia arriba o hacia abajo. Necesitaba neumáticos nuevos y alrededor de $ 1,500 en mantenimiento. También es un poco difícil comenzar a primera hora de la mañana, un problema que estoy abordando. Pero en general es genial. Lo hemos conducido alrededor de 1,000 millas, y como constantemente y con nerviosismo reviso los medidores, cada vez que veo que las cosas están bien, es un pequeño regalo.

Algunas piezas son difíciles de encontrar (los propietarios hablan de piezas de “unicornio”), por lo que hay un elemento de búsqueda del tesoro que hace que encontrar algo que necesito sea extrañamente emocionante. Pero debido a que gran parte del MR2 se basa en el viejo Corolla, hay muchas piezas disponibles, impulsadas por una notable camaradería de supervivientes en las páginas de Facebook de ayudarme a encontrarlo. Aún así, algunos propietarios almacenan piezas cruciales para una futura escasez.

¿Qué es lo más difícil de encontrar? Depende de dónde viva. “En los países cálidos, generalmente son los plásticos los que son difíciles de encontrar”, dijo Neil Jones, quien tiene un extenso negocio de piezas y rescates en Gales. “En los países húmedos, es el trabajo en metal”.

La diversión va acompañada de la preocupación de que algún día estaré buscando esa parte mágica de unicornio.

Sin embargo, recientemente recibí algunos consejos de un propietario veterano. “Todas las mañanas, pon tus manos sobre él y ora”, escribió Martin Leodolter en Facebook.

Amén.

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