Una parte de $ 50 que hace que los AR-15 disparen como ametralladoras tiene a la gente preocupada

Los rifles AR-15 se exhiben en el piso de exhibición durante la reunión anual de la Asociación Nacional del Rifle (NRA) en Louisville, Kentucky, EE. UU., el viernes 20 de mayo de 2016.

Los rifles AR-15 se exhiben en el piso de exhibición durante la reunión anual de la Asociación Nacional del Rifle (NRA) en Louisville, Kentucky, EE. UU., el viernes 20 de mayo de 2016. Luke Sharrett/Bloomberg vía Getty Images

Kent Bogard no vende un producto que haga que un rifle AR-15 semiautomático dispare como una ametralladora completamente automática. Quiere dejar eso muy claro.

“Viste lo simple que es, un niño podría instalarlo”, dice en un suspiro, antes de agregar una aclaración en el siguiente: “No es una ametralladora”.

Sin embargo, Bogard ofrece un artículo de $ 50 que, según él, se puede instalar de manera discreta y fácil en casi cualquier arma estilo AR, lo que le permite disparar cientos de rondas por minuto. Esa cadencia de fuego extremadamente alta es prácticamente indistinguible de las ametralladoras, que están estrictamente reguladas por la ley federal. Pero nuevamente, enfatizó, su dispositivo no es una ametralladora, al menos no de acuerdo con su lectura del estatuto.

“No hay ninguna regulación en contra”, dijo Bogard. “No hay nada técnicamente ilegal al respecto”.

El producto, que Bogard ha denominado “The Bolt”, parece ser la última solución desarrollada por entusiastas de las armas para simular disparos de ametralladoras completamente automáticos en rifles AR semiautomáticos, que son legales en la mayoría de los lugares si permanecen configurados para dispare una ronda por cada vez que apriete el gatillo. Una ametralladora dispara varias balas con solo apretar el gatillo, una característica incluida en algunas armas utilizadas por militares y policías; la propiedad civil está restringida excepto en ciertas circunstancias, y generalmente se requiere una verificación de antecedentes y una licencia especial.

Las estrictas leyes sobre las ametralladoras (tener una sin la documentación adecuada puede conllevar una sentencia de prisión de 10 años) no han impedido que el público las busque, a menudo con consecuencias mortales. VICE News y The Trace documentaron previamente el surgimiento de “autosears”, otro dispositivo pequeño y simple que crea ametralladoras totalmente automáticas y se ha relacionado con tiroteos masivos y casos relacionados con extremistas antigubernamentales a través del país.

Pero también hay otros dispositivos que no funcionan exactamente como una ametralladora, pero imitan la funcionalidad, liberando una lluvia de balas en una fracción de segundo. El ejemplo más notorio es el “bump stock”, utilizado en la masacre de Las Vegas de 2017, que dejó 61 muertos y sigue siendo el tiroteo masivo más letal perpetrado por un solo tirador en la historia de Estados Unidos.

Bogard, un nativo de Florida de 77 años que ahora vive en Idaho, le dijo a VICE News que antes de hacer “The Bolt”, vendió más de 4000 aceleradores de disparos (que se vendían al por menor por alrededor de $300 cada uno) en exhibiciones de armas en el noroeste del Pacífico. hasta que fueron prohibidos en 2018 después del tiroteo en Las Vegas. La culata utiliza la fuerza generada por el retroceso del arma para apretar rápidamente el gatillo una y otra vez, más rápido de lo humanamente posible, simulando una ametralladora pero sin operar como tal.

Anticipándose a que las existencias de choque serían prohibidas después de Las Vegas, dijo Bogard, comenzó a desarrollar un nuevo dispositivo que utiliza un principio similar. Al cambiar la configuración del mecanismo del gatillo, el diseño permite que un tirador aproveche el retroceso y apriete el gatillo extremadamente rápido. En un argumento de venta entregado por Bogard en una feria de armas recientemente, afirmó que la modificación le permite vaciar un cargador de 30 balas en 2,3 segundos.

“No tengo el dedo en el gatillo más rápido del mundo”, dijo Bogard en una entrevista telefónica con VICE News. “El rifle va a rebotar de un lado a otro en el gatillo si es [held with] un agarre flojo. Si no sabe cómo dispararlo, tiene un rifle semiautomático, punto. Nunca disparará por error más de una ronda. Tienes que saber cómo sostener el rifle para moverlo como quiere”.

Aparentemente, hace años que existen dispositivos similares, con tutoriales de YouTube que muestran el proceso de instalación y minoristas en línea que ofrecen versiones con descuento por una fracción del precio que cobra Bogard en las ferias de armas. Pero aunque no es exactamente nuevo, el perno de Bogard y la proliferación de los llamados dispositivos de conversión de ametralladoras ha despertado la alarma entre los defensores del control de armas.

David Pucino, abogado adjunto del Giffords Law Center to Prevent Gun Violence, le dijo a VICE News que el Bolt de Bogard es esencialmente una bomba de relojería en las manos equivocadas.

“Es el último intento tortuoso de eludir los límites de las ametralladoras”, dijo Pucino. “Es un intento de introducir un arma extraordinariamente peligrosa en manos de civiles. Al igual que en los aceleradores de disparos, es solo cuestión de tiempo hasta que una innovación como esta resulte en una carnicería masiva”.

Cuando se le preguntó si le preocupa permitir otra tragedia, Bogard respondió: “No creo que nadie vaya a causar ningún daño con el producto que estoy construyendo”.

Un portavoz de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF), que regula las armas de fuego, le dijo a VICE News que las decisiones sobre productos similares se toman caso por caso.

“Aunque no puedo hablar específicamente de este producto, la ATF tiene un procedimiento muy definido para tomar decisiones sobre dichos artículos”, dijo John Ham, subjefe interino de asuntos públicos de la ATF. “Tales productos son evaluados por la División de Tecnología de Armas de Fuego y Municiones de ATF, quienes luego determinan si el artículo cumple con la definición de ametralladora según la ley federal”.

El año pasado, la ATF emitió una orden de cese y desistimiento a una empresa llamada Rare Breed Triggers, ordenándoles que dejaran de fabricar y vender un producto llamado FRT-15, que se vendía al por menor por $380 y usaba una modificación del gatillo para aumentar la tasa de fuego. Otros tipos de “disparadores de reinicio forzado” también podrían considerarse ametralladoras, dijo la ATF, porque “permiten que un arma de fuego expulse automáticamente más de un disparo con un solo tirón continuo del gatillo”.

Los agentes de la ATF incluso llegaron a probar un arma con un FRT-15 instalado y el gatillo apretado con una brida, y disparó más de una vez, dijo el gobierno en documentos judiciales.

Rare Breed Triggers ha respondido con una demanda, argumentando que su dispositivo técnicamente requiere que el gatillo se reinicie y calificando la carta de cese y desistimiento como “el producto de la mala fe y/o la necesidad de promover una agenda política”. El caso sigue pendiente en un tribunal federal de Dakota del Norte.

Ryan Busse, un exejecutivo de una compañía de armas que ahora habla en contra de la industria y de los AR-15 en particular, le dijo a VICE News que los accesorios como la culata, los gatillos de reinicio forzado y el Bolt de Bogard se basan en “evasiones ingeniosas” para eludir la definición de ametralladora bajo la ley.

“En la tecnología de armas en este momento, tal vez las cosas están cambiando más rápido de lo que las definiciones pueden mantener”, dijo Busse. “Es como cuando Internet explotó hace 20 años, nuestras leyes no se establecieron para mantenerse al día y tal vez eso es lo que está sucediendo aquí”.

Bogard dijo que no ha pedido permiso a la ATF para vender su dispositivo, pero tampoco lo está ocultando: opera abiertamente en exhibiciones de armas y dijo que asume que agentes encubiertos ya han pasado por su stand sin su conocimiento. Se negó a proporcionar imágenes de video de un arma modificada en funcionamiento y minimizó el peligro de su dispositivo, llamándolo “un juguete” y “un artículo novedoso”.

Pero Bogard también notó que su dispositivo es difícil de detectar, escondido dentro de la empuñadura, sin signos evidentes de que algo haya cambiado en el arma. Varios expertos en armas de fuego, incluido un oficial de la ley, que examinaron las fotos del dispositivo compartidas por VICE News dijeron que no estaban familiarizados con la modificación.

“Es invisible”, dijo Bogard. “Ni siquiera una inspección militar lo descubrirá”.

Bogard se negó a decir exactamente cuántos ya vendió, pero dijo que eran más de cientos y más cerca de miles. No planea solicitar una patente o buscar distribución nacional. Hasta hace poco, dijo, el secreto era uno de sus mejores argumentos de venta.

“Muchas de las personas que me han comprado esto, no quieren que la gente sepa lo que tienen”, dijo. “En su mayoría, tienen miedo del control del gobierno o de lo que pueda pasar. Confiscación, esa es la cuestión en este momento”.

Por supuesto, eso no sugiere que lo que ofrece sea una ametralladora, agregó Bogard, pero aún así, “puedo entender por qué todos están nerviosos al respecto”.

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