Una superliga europea más grande y diversa puede ayudar a enriquecer el fútbol | Philipp Lahm | Fútbol

Football ha cambiado para mejor. En la década de 1980, fue temporada abierta para artistas como Diego Maradona, con especialistas en faltas enviados para detenerlo. Puedes ver los clips en YouTube y quedarte horrorizado. El fin, en ese entonces, justificaba todos los medios.

Hoy en día, los tropiezos y las entradas brutales están muy castigados, y esas faltas casi han desaparecido. La comunidad futbolística internacional estuvo de acuerdo en un enfoque más estricto en un proceso transparente. Los jugadores ahora deben jugar limpio y las faltas se consideran un último recurso. En estos días, el fin se justifica por los medios. Por este desarrollo, del que me beneficié como jugador, me gustaría agradecer a todos los involucrados.

Este ejemplo muestra lo importante que es establecer reglas que tengan en cuenta los intereses de todos. Ha demostrado ser extremadamente beneficioso para nuestro deporte, especialmente en partidos internacionales. Ha permitido que la Liga de Campeones se convierta en una competición brillante.

Con los cuartos de final en marcha, tomemos un breve momento para considerar: ¿por qué incluso jugamos al fútbol? Para la fama, la gloria, el éxito, también el éxito financiero, para el entretenimiento y el espectáculo. Sin embargo, más que nada, nos enseña a cooperar y colaborar con los demás.

Un conjunto de reglas compartido es de particular importancia. En el fútbol, ​​eso significa: dos porterías colocadas en un campo rectangular. Solo un jugador puede levantar la pelota con las manos. Las mismas reglas de fuera de juego se aplican al Porto y al Chelsea. Si el árbitro falla un penalti para los húngaros, todos los fanáticos lo encontrarán tan injusto como lo harían si les sucediera a los suecos. El hecho de que se deben hacer ajustes constantemente se puede ver en la aplicación actualmente inconsistente de las reglas que rigen el balonmano y en la discusión sobre el juego limpio financiero. Nunca habrá equidad absoluta.

También existen, por supuesto, reglas en el baloncesto, el tenis de mesa y el Festival de Eurovisión. Pero el impacto del fútbol es mayor. Este deporte global que llena estadios en todo el mundo ofrece oportunidades únicas para encuentros más allá de las fronteras nacionales. La gente de todo el mundo juega o participa como aficionados, ya sea en la final de la Liga de Campeones en mayo o en el Campeonato de Europa en verano. Y estos dos formatos, el de las selecciones nacionales y el de clubes, se complementan y se benefician mutuamente.

El fútbol es el deporte más popular en 120 países de todo el mundo, y apenas hay un país europeo en el que no esté en el puesto 1. En lo que respecta al fútbol, ​​todos los demás se miden con nuestro continente. La última vez que el campeón mundial no vino de Europa fue en 2002. Y el fútbol de clubes europeo es el Silicon Valley de este deporte.

Las marcas no son Facebook, Amazon y Google, sino Real, Juventus, PSG, Arsenal, Barça, Bayern, City y United. A través de la digitalización y la globalización, han desarrollado comunidades en todo el mundo. Los fanáticos del Bayern se pueden encontrar tan fácilmente en Shanghai como en Oberpfaffenhofen. Debido a que sus mercados se han expandido rápidamente durante varios años, estas marcas líderes se han convertido en una especie de monopolio, un estado que solo se afianzará más en los próximos años. Cinco de los ocho equipos en los cuartos de final de la Liga de Campeones de este año provienen de Inglaterra y Alemania, las dos ligas más fuertes financieramente.

Esto nos lleva a un tema que también necesita atención: ¿a quién se le permite participar? En los últimos años, los equipos más grandes han expresado su deseo de crear una superliga de los 16 a 20 clubes más fuertes de Europa. La resistencia a esa idea nace de la preocupación de que establezca una élite del fútbol. Por otro lado, sin embargo, a los clubes y jugadores les gustaría competir con sus iguales. La llegada de la Bundesliga en 1963 estuvo acompañada de preocupaciones similares, pero se convirtió en un gran éxito.

Así como soy un fanático (dejando de lado la pandemia por un momento) del concepto detrás de la celebración del Campeonato de Europa en 12 ciudades europeas, me gusta bastante la idea cosmopolita que sustenta una liga europea. Por el momento, participarían clubes de solo cinco o seis países, es decir, los equipos establecidos de Madrid, Manchester, Múnich, París y Londres. Pero así como los jugadores de Estambul, Varsovia y Bratislava tienen su oportunidad en los euros, ¿no sería mejor incluir equipos de Brujas, San Petersburgo, Atenas, Copenhague y Praga en una liga europea? Sin duda, los inversores están interesados ​​en ubicaciones tan atractivas. Tampoco hay que olvidar que los inicios de la Unión Europea se produjeron en la década de 1950 con solo seis países.

Los principales beneficiarios de los desarrollos actuales, las mejores marcas, tienen una parte significativa de la responsabilidad. En mi papel de director del torneo de la Euro 2024 y en mi nueva columna, que aparece en muchos países e idiomas diferentes, me gustaría participar en este debate. La participación crítica de los fanáticos y los medios de comunicación es útil. Europa es el continente de la Ilustración y el fútbol puede hacer una pequeña contribución al fortalecimiento de la democracia.

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Me parece importante mencionar una última cosa: cada país, cada club debe preservar, o incluso enfatizar, su propia identidad y características distintivas. Las particularidades culturales enriquecen el conjunto. El fútbol italiano tiene fortalezas diferentes al juego que se juega en España, Inglaterra o Alemania. Nuestro continente ha traído campeones de lugares tan diferentes entre sí como Dinamarca, Grecia, Holanda, Checoslovaquia, la Unión Soviética y Portugal. En 2018, Croacia alcanzó la final de la Copa del Mundo. Polonia, Hungría y Austria han tomado su turno en la cima del fútbol europeo. Ajax, Dynamo Kyiv, Red Star Belgrade, Benfica y MTK Budapest han logrado la gloria en el pasado. Los grandes del fútbol han venido de Bulgaria, Finlandia, Rumanía, Gales y Noruega. La diversidad es la fuerza de Europa.

Philipp Lahm fue capitán del equipo de Alemania 2014 que ganó la Copa del Mundo y es el director del torneo de la Eurocopa 2024. Su columna “Opiniones de un futbolista” aparecerá regularmente en The Guardian. Se produce en colaboración con Oliver Fritsch en Zeit Online, la revista en línea alemana, y se publica en varios países europeos.

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