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Una última palabra sobre la asistencia sanitaria

by admin

Aprendí mucho escribiendo casi 350 columnas para Modern Healthcare durante los últimos ocho años. Como cantó una vez Freddie Mercury de Queen: “Malos errores, he cometido algunos”.

Quizás lo más lamentable se produjo en enero y febrero del año pasado cuando yo, como tantos otros, no pude dar la alarma sobre la amenaza emergente del SARS-CoV-2. Cuando finalmente escribí “más vale tarde que nunca sobre la preparación para una pandemia”, pedí a los líderes de atención médica que “hablaran sobre todas y cada una de las deficiencias que vean en el sistema de la nación para combatir los brotes de enfermedades infecciosas”.

No era el momento adecuado, pero el consejo era acertado. Su tono reflejaba lo que intentaba tener en cuenta cada vez que me sentaba a escribir mi columna semanal. Son los lectores de esta revista quienes sostienen las palancas para dar forma a los eventos, no los expertos como yo.

Esperaba que mis opiniones fueran útiles para quienes tienen influencia y poder para tomar decisiones. También entendí que mi consejo tenía que ser más que trascendental: tuve la suerte de opinar a través de una era de enormes desafíos. Tenía que ser práctico.

Ha sido un privilegio conocer a muchos de los principales líderes de la atención médica. Estos hombres y mujeres (que están mejor representados en esta industria que otros, pero aún no es suficiente) son nuestra audiencia.

Se sientan en la cima de organizaciones que colectivamente representan el 18% de la economía de la nación. Su pragmatismo está impulsado por la necesidad de mantener la continuidad del servicio para 330 millones de estadounidenses. Y deben proteger a los 16 millones de personas que buscan en el sistema sus carreras y sus medios de vida.

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Sin embargo, nunca dejé de presionar al sistema para que lo hiciera mejor. Por supuesto, respaldé el enfoque comprometido de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio para alcanzar la cobertura de seguro universal. Pero también insté a una acción más rápida sobre la reforma de los pagos, la coordinación de la atención y la interoperabilidad de la tecnología de la información sanitaria. Defendí la reforma de sus atacantes, tanto antes como después de la administración Trump.

Le di crédito a quien se lo merecía. Aplaudí el progreso en la mejora de la seguridad hospitalaria. Fui uno de los primeros en celebrar la desaceleración del gasto en atención médica, años antes de que la Oficina de Presupuesto del Congreso o CMS lo incorporaran a sus proyecciones.

Me arrepiento. No hice lo suficiente para resaltar las grandes disparidades en los resultados de salud en nuestra sociedad o los determinantes sociales de la salud que impulsan esas disparidades. La injusticia racial, la falta de viviendas asequibles, la inseguridad alimentaria, la degradación ambiental y un salario mínimo más alto también son problemas de salud. Estos son los grandes desafíos a los que se enfrentan los líderes de la atención médica en los próximos años.

En 1980, el difunto Dr. Arnold Relman, entonces editor del New England Journal of Medicine, popularizó la frase “el complejo médico industrial”. Con demasiada frecuencia, como señalé en muchas columnas, los intereses especiales que componen ese complejo hacen más por defender un status quo imperfecto que por promover el interés público, que exige cambiar nuestro sistema de salud fragmentado por uno que brinde atención de mayor calidad a todas las personas. que lo necesita a un precio asequible.

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Ese es el “triple objetivo”, un concepto que aprendí por primera vez del Dr. Donald Berwick, quien dirigió el Institute for Healthcare Improvement en los años previos a la aprobación de la ACA. Acababa de escribir un libro sobre la industria farmacéutica y lancé un blog llamado GoozNews, que había logrado ganar lectores influyentes. Ese blog, que relancé recientemente, me ayudó a llamar la atención de Fawn Lopez, editor de Modern Healthcare.

Esta última columna me trae el círculo completo. Le agradezco a ella y a la organización por brindarme esta plataforma. Espero haberles servido bien a ustedes, nuestros lectores.

No cesaremos de explorar
Y el final de toda nuestra exploración
Será llegar a donde empezamos
Y conocer el lugar por primera vez.

—TS Eliot

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