Unas 2.500 focas encontradas muertas en la costa rusa del Caspio

Alrededor de 2.500 focas en peligro de extinción fueron encontradas muertas en la provincia sureña rusa de Daguestán durante el fin de semana, según el Ministerio de Recursos Naturales y Medio Ambiente de Rusia. Los cadáveres fueron encontrados en diferentes puntos de la provincia.

Las focas del Caspio han sido clasificadas como en peligro de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) desde 2008.

Las focas llegaron a la costa de la república de Daguestán. Según las autoridades, las focas probablemente murieron por causas naturales, y el número real de focas muertas probablemente sea mayor. Los expertos de la Agencia Federal de Pesca no encontraron ninguna evidencia que sugiera que la mortandad masiva pueda haber sido causada por contaminantes.

Las autoridades informaron inicialmente que se encontraron 700 focas muertas en la costa, pero luego elevaron la cifra a unas 2.500. El Ministerio de Recursos Naturales de Daguestán dijo que “no había signos de muerte violenta, ni restos de redes de pesca”.

El ministerio afirma que el número total de focas del Caspio en el área se mantiene entre 270.000 y 300.000, mientras que el Centro de Protección Ambiental del Caspio lo cifra en 70.000.

Mientras tanto, los expertos del centro han recogido muestras para identificar la causa de la muerte. Zaur Gapizov, jefe del Centro de Protección Ambiental del Caspio, dijo que no había señales de que las focas hubieran sido asesinadas o atrapadas en las redes de pesca.

El último incidente se produce después de que más de 140 focas fueran encontradas muertas a lo largo de la costa de Kazajstán a principios de este año. Ya se han reportado al menos tres incidentes de este tipo este año, según un informe de Espanol.

Según activistas por los derechos de los animales, la población de focas ha disminuido alrededor de un 90 % en los últimos 100 años. Han estado bajo la amenaza de la caza furtiva, la sobrepesca y las fugas de petróleo.

Las focas del Caspio que sobreviven principalmente de pescado, se encuentran en la cima de la pirámide alimenticia y no tienen depredadores naturales cuando son adultas. Pueden alcanzar una longitud de más de 1,6 metros (5,2 pies) y pesar hasta 100 kilogramos (220 libras). Son los únicos mamíferos que se encuentran en el Mar Caspio.

Focas del Caspio encontradas muertas en Rusia. Foto/Centro de Conservación del Caspio

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