United Airlines se compromete a capacitar a un grupo diverso de pilotos en un nuevo programa.

United Airlines dijo el martes que había comenzado a aceptar solicitudes para su nueva escuela de pilotos, prometiendo utilizar becas, préstamos y asociaciones para ayudar a diversificar una profesión que es abrumadoramente blanca y masculina.

La aerolínea dijo que planea capacitar a 5,000 pilotos en la escuela para 2030, con el objetivo de que la mitad de esos estudiantes sean mujeres o personas de color. La escuela, United Aviate Academy en Phoenix, espera inscribir a 100 estudiantes este año, y United y su socio de tarjetas de crédito, JPMorgan Chase, están comprometiendo $ 1.2 millones en becas cada uno.

Aproximadamente el 94 por ciento de los pilotos de aviones e ingenieros de vuelo son blancos y casi la misma cantidad son hombres, según datos federales. United dijo que el 7 por ciento de sus pilotos eran mujeres y el 13 por ciento no eran blancos.

Las aerolíneas han tenido más empleados de los que necesitaban durante la pandemia, cuando la demanda de boletos cayó drásticamente, y han alentado a miles, incluidos muchos pilotos, a jubilarse anticipadamente o tomar licencias voluntarias. Desde septiembre, casi 1.000 pilotos de United se han retirado o se han retirado. La semana pasada, la aerolínea dijo que comenzaría a contratar pilotos nuevamente después de detenerse el año pasado.

Pero la industria se enfrenta a una escasez a largo plazo de pilotos porque muchos se acercan a la edad de jubilación y muchos candidatos potenciales se sienten intimidados por el costo de la capacitación, que puede llegar a casi $ 100,000 después de tener en cuenta el costo de las lecciones de vuelo.

United es la primera aerolínea importante de EE. UU. Que tiene su propia academia de pilotos, aunque muchas aerolíneas extranjeras llevan años ejecutando programas de este tipo. La compañía dijo que esperaba que la garantía de un trabajo después de la graduación fuera un empate. Además de los 5.000 pilotos que planea entrenar, United dijo que contrataría a tantos que aprendieron a volar en otros lugares.

United Aviate está destinado a personas con una amplia gama de experiencia, desde principiantes que nunca han volado hasta pilotos que ya están volando para uno de los socios regionales de United. Un estudiante sin experiencia de vuelo podría convertirse en piloto con licencia dentro de dos meses y estar volando aviones para ganarse la vida después de recibir una licencia de piloto comercial dentro de un año, dijo la aerolínea. Dentro de cinco años, esa persona podría volar para United después de un período en una aerolínea más pequeña para ganar experiencia.

La aerolínea dijo que también estaba trabajando con tres facultades y universidades históricamente negras: la Universidad Estatal de Delaware, la Universidad Estatal Elizabeth City y la Universidad Hampton, para la contratación. Se espera que la primera clase de 20 estudiantes comience este verano.

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