UnitedHealthcare demandó por supuestamente sobornar a proveedores para evitar derivaciones fuera de la red

US Anesthesia Partners demandó a UnitedHealth Group en dos estados el miércoles, llamando a la aseguradora más grande del país una “boa constrictor” que supuestamente exprimió a la práctica médica de 4.000 miembros de tanto negocio que acudió a los tribunales para recuperar a sus clientes.

“United y sus afiliadas han extendido sus tentáculos a prácticamente todos los aspectos de la atención médica, lo que le permite a United exprimir, estrangular y aplastar a cualquier participante del mercado que se interponga en el camino del aumento de las ganancias de United”, se lee en la demanda del grupo de médicos en un tribunal estatal de Texas.

En junio de 2020, UnitedHealthcare canceló sus contratos dentro de la red con el grupo de proveedores de Texas, que supuestamente representaba alrededor del 10% de los ingresos anuales de USAP. En septiembre de 2020, United terminó su contrato con USAP en Colorado, según otra denuncia presentada en un tribunal estatal de Colorado el miércoles. La queja alega que United violó la Ley de Transparencia Médica de Colorado al proporcionar a los cirujanos de la red un aumento del 50% en las primas por derivar negocios fuera de la USAP, imponer sanciones a los hospitales que envían pacientes a la USAP y proporcionar a los pacientes información inexacta y engañosa sobre el grupo de médicos. .

USAP ha solicitado alivio financiero en ambas demandas, incluido $ 1 millón en la demanda de Texas por las presuntas violaciones de United de la ley estatal antimonopolio, el estatuto de soborno comercial y la ley de solicitud de pacientes. La demanda de Texas hace afirmaciones similares a las de Colorado y agrega que el brazo de anestesiología de United también trató de obligar a los médicos de la USAP a romper sus acuerdos de no competencia y trabajar en instalaciones de propiedad de United.

“United se ha involucrado en tácticas de mano dura y prácticas anticompetitivas que son egoístas y que dañan a los pacientes, los médicos que los tratan y las instalaciones de atención médica”, dijo el vicepresidente de la USAP, Tony Good, en un comunicado. “Es hora de que alguien se enfrente a las tácticas de intimidación del United”.

UnitedHealthcare dijo que aún no ha recibido ninguna demanda.

En un comunicado, UnitedHealthcare dijo que la demanda representa “el ejemplo más reciente” de los esfuerzos del grupo médico respaldado por capital privado para presionar a la aseguradora para que pague casi el doble de la tarifa que paga a otros grupos de anestesiología en Texas y más del 70% más alta que la tarifa promedio. paga a los proveedores en Colorado. United dijo que sus miembros seguirán teniendo acceso a una extensa red de anestesiólogos en ambos estados.

“Si bien estas tasas extremadamente altas ayudan a satisfacer las expectativas de ganancias de sus propietarios de capital privado, también aumentan el costo de la atención y hacen que la atención médica sea menos asequible para las personas en todo el país”, dijo UnitedHealthcare en un comunicado.

El caso representa el último brote entre pagadores y proveedores por el precio, un conflicto que se ha intensificado a medida que más aseguradoras y actores de capital privado ingresan al negocio de los proveedores, dijo Paul Keckley, analista de atención médica.

Junto con USAP, United ha terminado sus contratos con Mednax y Team Health Holdings durante el año pasado. Una encuesta de febrero de 2020 realizada por la Sociedad Estadounidense de Anestesiólogos encontró que el 42% de los encuestados tenía contratos con aseguradoras rescindidos en los últimos seis meses. La encuesta mencionó a UnitedHealthcare como la aseguradora asociada con la mayoría de los cambios de contrato, aunque nombró a otras aseguradoras. Keckley dijo que esto no es una sorpresa: United ha entrado cada vez más en el espacio de los proveedores. Su división Optum ahora posee 53,000 médicos en todo el país, lo que la convierte en el mayor empleador de prácticas médicas en los EE. UU. En Texas, la práctica de Sound Physicians de la compañía opera como un competidor de USAP y pronto ingresará al mercado de Colorado, según las quejas.

“Esta no es una canción nueva. Esto está pasando por todos lados”, dijo Keckley.

Las aseguradoras a menudo prefieren cercar a los pacientes dentro de su red dedicada para mantener los costos bajos y la calidad alta, dijo Keckley, razón por la cual ha habido un aumento en las demandas de “cualquier proveedor dispuesto” en los últimos años, donde los estados pueden obligar a los planes de salud a aceptar a todos los proveedores que están dispuestos a aceptar sus tarifas de pago y los términos del contrato.

La reciente prohibición de la facturación sorpresa también podría generar más polémicas en este espacio en el futuro, dijo Brad Ellis, analista senior de Fitch Ratings, ya que los grupos de médicos propiedad de capital privado se ven obligados a entrar en arbitraje con los hospitales, en lugar de simplemente aprobar grandes facturas a los pacientes.

“Esto es algo que suele suceder detrás de la cortina, pero, de vez en cuando, aparece”, dijo Ellis.

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