Uno de los primates más raros de África protegido por … speedbumps

Un nuevo estudio reveló que una reducción drástica de las muertes de uno de los primates más raros de África, el colobo rojo de Zanzíbar (Piliocolobus kirkii), siguió a la instalación de cuatro speedbumps a lo largo de un tramo de carretera donde la especie cruzaba con frecuencia.

Los colobos rojos de Zanzíbar se encuentran solo en el archipiélago de Zanzíbar y están clasificados como en peligro de extinción por la Lista Roja de la UICN. Dependiendo de los bosques de la isla Unguja para su supervivencia, alrededor de la mitad de la población de especies se encuentra en el Parque Nacional Jozani-Chwaka Bay.

En el estudio, publicado en Oryx – La Revista Internacional de Conservación, primatólogos de la Universidad de Bangor, en colaboración con administradores de parques nacionales de Zanzíbar y la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre (WCS), evaluaron la mortalidad por colisiones de vehículos, una amenaza creciente que enfrentan los primates que viven en hábitats cada vez más fragmentados atravesados ​​por carreteras.

Descubrieron que los datos históricos de la carretera que atravesaba el parque nacional mostraban que un colobo era asesinado en promedio cada 2-3 semanas por el tráfico. Después de instalar los speedbumps, esto se redujo a uno cada seis semanas.

Si bien es un gran progreso, esta tasa de mortalidad sigue siendo una amenaza significativa para la especie, especialmente dado que la depredación natural tiende a apuntar a los individuos más débiles, sin embargo, el atropello es indiscriminado y mata a adultos con actividad reproductiva, así como a personas muy jóvenes y mayores.

El primatólogo de Bangor y director del Proyecto Colobo Rojo de Zanzíbar, el Dr. Alexander Georgiev, y autor principal de este estudio, dijo: “Los automóviles no son selectivos en los animales que matan. Esto significa que, si bien los depredadores naturales pueden apuntar a los más jóvenes y mayores, más a menudo, los coches tienen la misma probabilidad de matar a los adultos jóvenes con actividad reproductiva, que contribuirían en mayor medida al crecimiento de la población. Y esto puede ser un problema “.

Harry Olgun, ahora estudiante de doctorado en la Facultad de Ciencias Naturales de la Universidad, dirigió este estudio como parte de su investigación de maestría sobre la ecología vial del colobo rojo de Zanzíbar. Olgun dijo: “Después de que se pavimentara la carretera en Jozani, pero antes de que se instalaran los speedbumps, se informó que un colobo era asesinado cada dos o tres semanas, lo que resultaba en una mortalidad anual de entre el 12 y el 17 por ciento, según una estimación. los datos muestran que los speedbumps han marcado una gran diferencia para la seguridad del colobo. Agregar más speedbumps ayudaría a reducir aún más el riesgo “.

El Dr. Tim Davenport, Director de Conservación de Especies y Ciencia en África en WCS, quien dirigió el primer censo nacional del colobo rojo de Zanzíbar hace unos años y es coautor del estudio, dijo: “A medida que el turismo crece en Zanzíbar y el hábitat continúa para encogerse, usar la ciencia para cuantificar y resolver problemas de conservación nunca ha sido tan importante. Comprender el impacto de los vehículos en la vida silvestre dentro de un parque e implementar soluciones prácticas es exactamente lo que nosotros, como conservacionistas, deberíamos estar haciendo “.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre. Nota: El contenido puede editarse por estilo y longitud.

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