USC probablemente necesite un juego más grande de Evan Mobley para superar a Gonzaga

Evan Mobley es el jugador más imponente que sigue en pie en este torneo de la NCAA, una selección segura entre los tres primeros del draft de la NBA con destreza en la pintura y una protección implacable de aro, capaz de doblar cualquier juego a su voluntad. Pero cuando USC derrotó a Drake en el primer asalto, aplastó a Kansas en el segundo y pasó por encima de Oregon en su camino hacia el Elite Eight por primera vez en dos décadas, los Trojans no han necesitado a su jugador de 7 pies como protagonista.

Por supuesto, Mobley todavía dominaba a la defensiva y pasó hábilmente fuera de los equipos dobles, su presencia por sí sola lo suficiente como para desentrañar los planes de juego opuestos. El domingo, puso a un inocente estudiante de primer año de Oregon en un cartel con un estruendoso golpe a dos manos. Pero a lo largo de tres partidos, en los que ha promediado apenas 12,3 puntos, USC no ha necesitado el complemento completo de superpoderes del novato.

Sin embargo, si alguna vez ha habido un momento para que la estrella de los Trojans se haga cargo, es el martes, cuando la USC se enfrenta a Gonzaga, el equivalente de baloncesto universitario de los Vengadores, en quizás el juego más trascendente en la historia del programa.

No hay dos equipos del torneo más dominantes que USC y Gonzaga. En su búsqueda por convertirse en el primer campeón invicto desde Indiana en 1976, los Bulldogs han ganado sus primeros tres partidos del torneo por un promedio de más de 25 puntos. Los troyanos sextos cabezas de serie, que no han estado en la Final Four desde 1954, casi han igualado ese ritmo, ganando por un promedio de más de 21.

Ambos han confiado en el equilibrio para derrotar a la oposición. Pero mientras Gonzaga y su trío de All-Americans han aprovechado ese enfoque para lograr un récord perfecto de 29-0 esta temporada, ganando todos menos uno de esos juegos por dos dígitos, USC (25-7) acaba de encontrar su paso. Hace un mes, nadie hubiera anticipado a los Trojans, quienes se ubicaron entre los peores equipos de tiro de tres puntos en el Pac-12, derribando casi el 51% de sus intentos desde lo profundo durante las primeras tres rondas.

“Han estado atacando a personas de muchas direcciones diferentes”, dijo el entrenador de Gonzaga, Mark Few, sobre los Trojans. “Han estado lanzando la bola de tres increíblemente bien. Los guardias realmente se han intensificado. Pero mientras tanto, hay que prestar mucha atención a los dos hermanos Mobley. [Evan and Isaiah]. Ese es el dilema al que te enfrentas a la defensiva “.

Ese dilema desconcertó al entrenador de Oregon, Dana Altman, ya los Ducks el domingo, ya que la atención adicional en Evan Mobley permitió que otros sobresalieran. Isaiah White anotó 22 puntos, el más alto de la temporada, en la victoria de Sweet 16, mientras que Tahj Eaddy agregó 20, incluido el triple de daga en los minutos finales.

Mientras tanto, Evan Mobley anotó unos tranquilos 10 puntos por segundo partido consecutivo. En ese tramo, solo ha lanzado 12 tiros y repartido 11 asistencias.

“Eso solo demuestra lo desinteresado que es Evan Mobley”, dijo el entrenador de la USC, Andy Enfield. “Toma lo que da la defensa. Tiene confianza en sus compañeros y eso se extiende a todo el equipo. Él nos guía con eso. Cuando tu jugador ofensivo más talentoso es tu pasador más desinteresado y dispuesto, puedes ganar muchos juegos como ese “.

Para impulsar a USC a la Final Four, tendrá que hacer un poco más que eso. Ningún equipo en el baloncesto universitario, esta temporada y quizás en las últimas anteriores, anota más eficientemente que Gonzaga. Ningún equipo en el torneo ha jugado a un ritmo más rápido esta temporada, y ninguna ofensiva ha sido más equilibrada, con cuatro anotadores que promedian en cifras dobles y también disparan cerca del 50% o más desde el campo.

Drew Timme (2) y Jalen Suggs (1) de Gonzaga saludan a Joel Ayayi (11) en el banco durante una victoria de Sweet 16 sobre Creighton en Indianápolis el domingo.

(AJ Mast / Associated Press)

La combinación de velocidad y eficiencia es especialmente mortal para las defensas que luchan en la transición. Es un testimonio de ese ritmo que Gonzaga tenga el porcentaje más alto de dos puntos en la historia reciente del baloncesto universitario, haciendo un extraordinario 64% de sus intentos dentro del arco.

“Realmente aceleran el ritmo en los errores y aciertos”, dijo Eaddy sobre los Bulldogs. “Eso les permite meterse en la pintura al principio de la ofensiva, lo que les permite patearlo de tres en tres. Realmente tenemos que ser agudos en términos de hacer buenos tiros, cuidar el balón y asegurarnos de que volvamos a la defensa. Los metemos en media cancha, será un buen partido ”.

Ese es el desafío al que se enfrenta Enfield, quien solo dormía unas pocas horas el lunes cuando se propuso elaborar un plan para frenar una ofensiva que ningún equipo ha contenido en toda la temporada.

Una estrella de 7 pies ciertamente podría ser útil en esa búsqueda. Mobley es la razón principal por la que USC cuenta con la mejor defensa de dos puntos del país esta temporada, lo que lo convierte en un enfrentamiento épico dentro del arco. Su lugar en el medio de la defensa de zona de los Trojans es una de las principales razones por las que ha sido tan sofocante a través del Sweet 16.

Pero para mantenerse al día con Gonzaga y llegar a la Final Four, USC necesitará toda la potencia de fuego que pueda reunir. Eso comienza con obtener más de Evan Mobley.

“Tienes que poder anotar el balón”, dijo Enfield. “No puedes tener el juego en los 60 y esperar ganar”.

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