Vanraj Bhatia, maestro de partituras de fondo y compositor de melodías menos escuchadas

El talentoso músico, que enfrentó dificultades financieras en la noche de su vida, nunca recibió lo que le correspondía.

Vanraj Bhatia, quien murió en Mumbai el viernes, a los 93 años, fue uno de los mejores compositores de música de la India y el hombre detrás de memorables partituras de fondo en varias películas icónicas.

Tomó el camino menos transitado. A diferencia de la mayoría de sus contemporáneos, cuyas canciones de éxito los convirtieron en nombres familiares, su enfoque estaba más en la música de fondo. Estaba en casa tanto en música clásica indostánica como occidental, y también sintonizó unos 6.000 jingles.

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Sus partituras enriquecieron algunas de las películas más célebres de la India, especialmente las pertenecientes al cine paralelo que prosperó en las décadas de 1970 y 1980, gracias en gran medida a directores pioneros como Shyam Benegal.

Bhatia, de hecho, marcó la música de muchas de las películas más conocidas de Benegal, incluyendo Ankur, Nishant, Manthan, Bhumika, Junoon y Kalyug. También compuso la partitura de fondo de la clásica serie de televisión de Benegal. Bharat Ek Khoj, adaptado de Jawaharlal Nehru’s El descubrimiento de la India.

https://www.youtube.com/watch?v=cvwKn4ni6co

Puede que no tenga en su haber cientos de canciones de películas, pero las entregó cuando se le pidió que las sintonizara. Entre sus composiciones se encuentran Bar se ghan saari raat … (Tarang), Más Kanha jo aayee … y Ghar naahin hamre … (Sardari Begum), Dil zinda rakhne ke … y Woh ek dost jo … (Surkhiyaan), Ek lamha to bina … (Mohre), Ek subah ek mod … (Hip Hip Hurray), Saawan ke din aaye … y Tumhare bin jeena … (Bhumika), Piya baj pyala … (Nishant), Zabaane badalti hai … (Mandi), Yeh vergüenzaIn … (Suraj Ka Satvan Ghoda), Ye faasle … (Mammo), Ishq ne todi sar ...y Saawan ki aayi bahaar … (Junoon), Hum honge kamyaab … (Jaane Bhi Do Yaaron).

https://www.youtube.com/watch?v=jsvLiTZANPk

Si esas canciones no subieron exactamente en las listas, excepto quizás Hum hone kamyab..., que se ha convertido en un himno para las luchas, probablemente porque las películas que las presentaban no eran populares. La creatividad y el profundo conocimiento de Bhatia en la música son evidentes en esas canciones, para las que utilizó cantantes como Kishore Kumar, Lata Mangeshkar, Asha Bhosle, Yesudas y Preeti Sagar.

Sin embargo, es lamentable que algunas de las gemas que afinó rara vez se escuchen. Bar se ghan saari raat …, por ejemplo, es una de las canciones más bellas e intrincadamente compuestas de la música de cine india. Lo puso en tres ragas – Bhimpalasi, Jogiya y Mes – y usé solo una tabla, una sarangi y 50 cuerdas.

Lata la cantó brillantemente en una sola toma. La cantante quedó tan impresionada con la canción que quiso escuchar su grabación de inmediato en el estudio, algo que normalmente no haría.

Tales canciones muestran la versatilidad de Bhatia como músico. Fue entrenado en indostaní clásico y occidental. De hecho, aprendió música clásica occidental en prestigiosos institutos de Londres y París.

A su regreso a la India, enseñó musicología occidental en la universidad de Delhi antes de regresar a Mumbai, donde comenzó a trabajar en anuncios. Sus jingles impresionaron a Benegal, quien lo contrató para su debut como director. Ankur.

También compuso música para otros directores de cine paralelo como Kundan Shah, Kumar Sahini, Aparna Sen y Prakash Jha. De hecho, era el compositor de referencia para el cineasta sensato.

A diferencia de lo que uno solía encontrar en la corriente principal de Bollywood de esa época, su música de fondo nunca era alta. Sabía cuándo, y cuándo no, se requería música en una película.

Ganó el Premio Nacional a la mejor música por Tamas, pero puede que no sea exagerado decir que el talentoso músico, que enfrentó dificultades financieras en la noche de su vida, nunca recibió lo que le correspondía.

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