VCU obligado a salir del torneo de la NCAA por coronavirus

La pandemia de coronavirus interrumpió el torneo de baloncesto masculino de la División I de la NCAA por primera vez el sábado, cuando un juego planificado entre el séptimo sembrado Oregon y Virginia Commonwealth, un sembrado No. 10, fue declarado no competitivo debido a problemas relacionados con el virus.

VCU dijo en un comunicado el sábado por la noche que había recibido “múltiples pruebas positivas” durante las últimas 48 horas.

“Estamos devastados por nuestros jugadores y entrenadores”, dijo Mike Rhoades, entrenador de VCU, en el comunicado, que señaló que el equipo se había sometido a pruebas diarias durante las últimas tres semanas.

En su propia declaración del sábado, el comité de baloncesto masculino de la NCAA dijo que lamentaba que los jugadores y entrenadores de VCU “no podrán jugar en un torneo en el que se ganaron el derecho a participar”.

Según las reglas del torneo, Oregon avanzará automáticamente en el torneo y jugará contra el ganador del partido del sábado por la noche entre el No. 2 Iowa y Grand Canyon, un sembrado No. 15.

El virus se ha cernido sobre el torneo, que se juega en su totalidad en Indiana debido a la pandemia, como una amenaza para poner fin a las misiones del campeonato incluso antes de que comiencen en serio. La semana pasada, las conferencias Atlantic Coast y Big 12 vieron a equipos – Duke, Kansas y Virginia – retirarse de sus torneos debido al virus.

Los funcionarios de la NCAA han impuesto restricciones significativas a los jugadores, entrenadores y funcionarios en un esfuerzo por evitar que el virus se inmiscuya en el torneo masculino, un gigante de los deportes universitarios que representa la mayor parte de los ingresos anuales de la asociación. La asistencia se ha restringido, los equipos se han limitado en gran medida a sus hoteles en Indianápolis y muchas personas asociadas con el torneo se han enfrentado a pruebas diarias para detectar el virus.

Además, los miembros de los grupos de viaje del equipo debían dar negativo en la prueba del virus durante siete días consecutivos antes de viajar a Indiana.

Pero en una entrevista el lunes, Mark Emmert, presidente de la NCAA, reconoció que los casos podrían surgir durante el torneo, que está programado para concluir el 5 de abril.

“El primer objetivo es no tener problemas médicos graves”, dijo Emmert. “Eso no significa que no tendremos que retirar equipos o que alguien dé positivo, no somos ingenuos al respecto, pero no habrá problemas médicos graves”.

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