Home Internacional Veintisiete muertos en el canal helado. Este debe ser el acicate para el cambio | Gaby Hinsliff

Veintisiete muertos en el canal helado. Este debe ser el acicate para el cambio | Gaby Hinsliff

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Era el tipo de barco, dijo un político francés, que explota como una piscina infantil.

No es mucho más que un juguete, de los que muchas familias habrán comprado este verano para que sus hijos jueguen en la playa. Pero este invierno, los inflables endebles pueden ser todo lo que se interponga entre los hijos de otras personas y una tumba de agua. Los contrabandistas cobran una pequeña fortuna por lugares en botes tan peligrosamente sobrecargados que algunos comienzan a hundirse mientras aún están a la vista de tierra, mientras que otros van a la deriva en la oscuridad a través de una de las rutas marítimas más transitadas del mundo. Las organizaciones benéficas para refugiados habían advertido durante mucho tiempo sobre una tragedia que estaba a punto de ocurrir, y así ha sido. Al menos 27 seres humanos, incluida una mujer embarazada y tres niños, perdieron la vida en el helado mar de noviembre esta semana, en el peor incidente de este tipo desde que los traficantes de personas comenzaron a utilizar esta ruta hace tres años.

Sin embargo, en cuestión de horas, otros barcos estaban partiendo, un recordatorio de cuán ferozmente arde el deseo. Después de todo, los que están a bordo no tienen mucho que perder. Es posible que ya hayan vendido todo lo que tenían o hayan dejado atrás a sus seres queridos; muchos habrán soportado viajes que amenazaron sus vidas para llegar a la costa francesa, solo para terminar temblando en campamentos improvisados ​​al borde de la carretera, movidos repetidamente por policías que confiscan sus tiendas y sacos de dormir para dejarlos a merced de los elementos. Algunos jóvenes llevan las esperanzas de las familias que se quedaron atrás, que lo han sacrificado todo para llevar un hijo al oeste. No se detendrán cuando el final esté tan tentadoramente a la vista; no después de todo lo que han pasado, y mucho menos de todo lo que pueden haber huido. (Las investigaciones sugieren que, en última instancia, se considera que dos tercios de los que cruzan el Canal de la Mancha son auténticos refugiados, que escapan del conflicto y la persecución). Como las organizaciones benéficas deben estar cansadas de decir, nadie haría esto si tuviera una mejor opción. Ahora nuestro trabajo es proporcionarles uno.

Esta tragedia obliga a todos en la política británica una vez más a enfrentar un tema que la mayoría encuentra visiblemente incómodo. Es evidente que el gobierno no sabe qué hacer con el flujo de personas a través del Canal de la Mancha, y la oposición a menudo lucha con qué decir al respecto; Los miembros laboristas se inclinan por una oferta mucho más abierta y generosa a los refugiados, pero el camino más probable de su partido hacia Downing Street pasa por un electorado que instintivamente no lo hace. Sin embargo, es hora de algunas verdades caseras.

Al menos, esto debe significar el fin de las conversaciones del Ministerio del Interior sobre “hacer retroceder” a los barcos a la fuerza cuando entran en aguas británicas, lo que ha provocado preocupaciones generalizadas sobre el riesgo de que vuelquen. La única forma en que la tragedia de esta semana podría haber sido más terrible es si los funcionarios fronterizos británicos hubieran sido físicamente responsables de arrojar a la gente al mar.

También debería sorprender a Gran Bretaña y Francia para que trabajen más estrechamente, aunque los augurios no son buenos; En cuestión de horas, Boris Johnson estaba acusando a los franceses de supuestamente no hacer lo suficiente para detener el cruce de pequeñas embarcaciones, mientras que los políticos franceses replicaron que era la supuesta facilidad para encontrar trabajo en el mercado negro británico lo que incentivaba a la gente a seguir intentándolo. Sin embargo, el presidente Macron está presionando para una reunión de emergencia de los ministros europeos, reconociendo que la mitad de Europa está luchando con dilemas similares. El siguiente paso es reconocer que la aplicación de la ley por sí sola no es suficiente.

Gran Bretaña solía burlarse del plan de Donald Trump de construir un muro, no solo por su inhumanidad, sino porque sonaba tan tonto y crudo. Cualquiera puede dificultar físicamente el cruce de una frontera, pero no se puede construir un muro contra las esperanzas y los sueños, o contener el deseo universal de una vida mejor detrás de una cerca. Pero si Priti Patel pudiera encontrar la manera de construir un muro en el agua, sin duda lo haría mañana, y las demandas de más patrullas en la playa y más aplicación de la ley son efectivamente el equivalente más cercano. Una estrategia basada únicamente en mantener a las personas fuera no hace nada para abordar ni los factores que impulsan a las personas a irse –conflicto, represión política y quizás cada vez más en futuros desastres naturales alimentados por la crisis climática– ni los factores de atracción que los atraen aquí, con muchos migrantes insistiendo no quieren quedarse en Francia y solicitar asilo allí porque tienen parientes en Gran Bretaña o hablan inglés. Y eso deja una difícil conversación con el electorado.

Los políticos británicos han dejado atrás el punto de tener el coraje de desafiar las suposiciones sobre este tema, el más tóxico desde el punto de vista electoral. Pero si fueran honestos, admitirían que la “crisis” que supuestamente hemos experimentado palidece en comparación con lo que Grecia o Italia, cuyas costas forman la frontera más meridional de Europa, han vivido en los últimos años. Aunque las solicitudes de asilo se encuentran en su nivel anual más alto desde 2004, es probable que eso refleje una caída durante la pandemia cuando se restringieron los viajes y un aumento después de ella. Lejos de ser un imán irresistible, en el año hasta marzo, Gran Bretaña recibió el cuarto número más alto de solicitudes de asilo en comparación con los países de la UE y solo el 17 más alto cuando se mide por cabeza de población. Sin embargo, gran parte de Gran Bretaña todavía se comporta, y vota, como si estuviera abrumada por personas que, de hecho, en su mayoría se van a otra parte. Hace cinco años, los activistas del abandono explotaron estos temores exagerados para ayudar a asegurar un Brexit que, en todo caso, ha hecho que los movimientos ilegales sean más difíciles de controlar, poniendo fin a un antiguo derecho a devolver a los solicitantes de asilo que llegan de otro país de la UE y envenenando las relaciones entre Gran Bretaña y Francia. se necesitaba buena voluntad. El descaro de los Brexiters ahora en el gobierno es impresionante, pero decirlo no ayuda a evitar que la gente se ahogue en el mar.

Para eso, necesitamos rutas seguras y legales para los solicitantes de asilo, acordadas de común acuerdo con otros países para garantizar que los accidentes geográficos no dejen a algunos luchando por absorber una parte injusta. Esa solidaridad es aún más crítica ahora que se sospecha que Rusia, siempre alerta a las oportunidades para desestabilizar y dividir a Europa, arma las tensiones al canalizar a la gente a través de Bielorrusia hacia Polonia y quizás sus vecinos más allá. Abordar cuestiones tan complejas e intratables requiere una madurez política de la que actualmente se carece y la voluntad de reconocer la tragedia como un acicate para el cambio.

Con demasiada frecuencia se pinta a los migrantes como una amenaza para Gran Bretaña, pero eventos como este deberían recordarnos que el peligro real es para quienes cruzan el Canal de la Mancha. En la muerte podemos verlos por quienes son; víctimas tanto de los regímenes de los que están escapando como de los traficantes que explotan su desesperación, pero a veces también de la hostilidad instintiva en los países a los que anhelan llegar. En las inquietantes secuelas inmediatas de la tragedia, esa hostilidad a veces puede ser reemplazada, aunque sólo sea brevemente, por remordimientos de conciencia y compasión. Parpadea ahora y nos perderemos el momento.

Gaby Hinsliff es columnista de The Guardian

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