Venta de datos de IBM Watson Health para incluir imágenes, software de salud de la población

IBM Corp. planea vender su software de imágenes y salud de la población junto con el negocio de datos y análisis de Watson Health, dijo la compañía el viernes.

El conglomerado tecnológico y la firma de capital privado Francisco Partners firmaron un acuerdo definitivo y esperan que el acuerdo se cierre en el segundo trimestre, sujeto a las aprobaciones regulatorias habituales. La transacción, cuyos términos financieros no fueron revelados, incluye el software de imagen médica y salud de la población de IBM, Merge Healthcare y Phytel.

IBM ha vendido gradualmente partes de su empresa Watson Health impulsada por inteligencia artificial, lo que ilustra la complejidad de aplicar tecnología en ciernes a la industria de la salud altamente regulada, dijeron los analistas. Pero los “pasos en falso” de IBM no deberían minimizar el potencial de la IA en el cuidado de la salud, dijeron los observadores de la industria.

El sector de TI subestima de manera crónica la complejidad de las enfermedades humanas al definir la atención médica como un problema de “grandes datos”, no como un problema humano, dijo Jeff Goldsmith, fundador y presidente de la consultora Health Futures.

“Apuesto a que IBM gastó 6.000 millones de dólares en él, antes de comenzar a comprar los negocios colaterales para encubrir el fallo central”, dijo, describiendo a Watson Health como una “enorme vergüenza corporativa” que dejó promesas incumplidas. “No tengo idea de cuánto valen los negocios restantes de Watson Health, y no conozco a nadie que lo sepa”.

Según el acuerdo, el equipo de gestión actual continuará en roles similares en la nueva empresa independiente que atiende a sus clientes existentes.

La noticia llega después de que IBM vendiera tres componentes de su cartera Watson Health a la organización de compras grupales Vizient en 2020: ActionOI, CareDiscovery y Market Expert.

“Si IBM puede obtener un precio justo por Watson Health, creemos que es una sabia decisión deshacerse del activo dadas las importantes barreras para la adopción en la industria de la salud”, escribió Julie Bhusal Sharma, analista de acciones de Morningstar, en un correo electrónico a Salud moderna.

IBM adquirió Truven Health Analytics en 2016 por 2600 millones de dólares, lo que sumó más de 8500 clientes a la cartera de Watson Health, incluidas agencias gubernamentales federales y estatales de EE. UU., empleadores, planes de salud, hospitales, médicos y empresas de ciencias de la vida.

Esa adquisición siguió a la compra de Merge Healthcare por parte de la compañía en 2015, que en ese momento era utilizada por 7500 centros de atención médica para agregar y analizar imágenes médicas. IBM también adquirió el software de salud de la población Phytel en 2015, así como Explorys de Cleveland Clinic, una aplicación basada en la nube para la integración clínica, la gestión de la población en riesgo, la medición del costo de la atención y los modelos de pago alternativos.

Los “activos asociados con” Merge y Phytel son parte de la transacción con Francisco Partners, según un portavoz de IBM, que se negó a confirmar o negar si Explorys estaba incluida en la venta. Francisco Partners ha invertido en más de 400 empresas de tecnología durante sus dos décadas en el negocio, incluidas eSolutions, Capsule, GoodRx y Zocdoc.

Esos acuerdos, en parte, generaron entusiasmo por la herramienta de inteligencia artificial de IBM Watson Health para el tratamiento del cáncer, Watson for Oncology. Pero, según los informes, tuvo problemas para navegar por los registros de salud electrónicos del sistema de salud, lo que provocó disputas internas y rotación de ejecutivos.

“Hubo algunos pasos en falso iniciales en oncología, que no funcionaron tan bien como se esperaba y no lograron ganarse la confianza de los médicos. Es posible que IBM asumiera algo grande y audaz y no funcionó”, dijo Paddy Padmanabhan, fundador y director ejecutivo de Damo Consulting, destacando disputas muy públicas con los centros oncológicos MD Anderson y Memorial Sloan Kettering. “Se suponía que el todo (de IBM Watson Health) era más grande que la suma de las partes, pero ahora las partes parecen valer más que el todo”.

Google, que ha ampliado su relación con sistemas de salud como Mayo Clinic, y Amazon, que recientemente lanzó su servicio de entrega de farmacias y amplió su servicio de atención médica para empleadores, han tenido más éxito en los últimos años que Watson Health, dijeron analistas. Truveta, respaldado por el sistema de salud, continúa obteniendo apoyo en sus esfuerzos por albergar registros médicos anonimizados, imágenes y genómica en Microsoft Cloud for Healthcare.

Pero el progreso de la mayoría de las empresas tecnológicas es más lento de lo esperado dado el estricto entorno regulatorio de la atención médica, entre otros factores, dijo Bhusal Sharma de Morningstar.

La adquisición de Cerner propuesta por Oracle por 28.300 millones de dólares probablemente hizo que IBM reconsiderara su estrategia general en torno a Watson Health, dijo Andrew McDonald, líder de consultoría de atención médica en LBMC.

“IBM no es un jugador importante en el cuidado de la salud y esos primeros errores no los ayudaron. Al final del día, no pudieron aprovechar la inversión y el retorno de la inversión no estaba allí”, dijo. “Creo que en este momento, IBM simplemente se está deshaciendo de cualquier activo que pueda degradar su reputación y cualquier capital que pueda recuperar será beneficioso con un posible reenfoque de su actual plan de juego de atención médica”.

IBM Watson Health puede haber tenido problemas para operar bajo el paraguas más amplio de la empresa, dijo Padmanabhan. Pero su desmantelamiento no debería desacreditar el progreso de la inteligencia artificial en el cuidado de la salud, dijo.

“La decisión de IBM de vender los activos de Watson Health no es una acusación de la promesa de la IA en el cuidado de la salud”, dijo, y agregó que la IA fue una de las principales inversiones en tecnología para los sistemas de salud en 2021. “Hay desafíos con la calidad y el sesgo de los datos. de la IA en el cuidado de la salud, pero hay una historia más amplia sobre la experiencia de IBM y cómo debería influir en la próxima iteración de la IA en el cuidado de la salud”.

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