Verduras de hoja verde esenciales para la fuerza muscular

Comer solo una taza de vegetales de hojas verdes todos los días podría estimular la función muscular, según una nueva investigación de la Universidad Edith Cowan (ECU).

El estudio, publicado hoy en la Revista de nutrición, encontró que las personas que consumían una dieta rica en nitratos, predominantemente de vegetales, tenían una función muscular significativamente mejor de sus miembros inferiores.

La función muscular deficiente está relacionada con un mayor riesgo de caídas y fracturas y se considera un indicador clave de la salud y el bienestar general.

Los investigadores examinaron datos de 3.759 australianos que participaron en el estudio AusDiab del Baker Heart and Diabetes Institute de Melbourne durante un período de 12 años. Descubrieron que aquellos con el mayor consumo regular de nitratos tenían un 11% más de fuerza en las extremidades inferiores que aquellos con el menor consumo de nitratos. También se registraron velocidades de caminata hasta un 4 por ciento más rápidas.

El investigador principal, el Dr. Marc Sim, del Instituto de Investigación en Nutrición de la ECU, dijo que los hallazgos revelan evidencia importante del papel que juega la dieta en la salud en general.

“Nuestro estudio ha demostrado que las dietas ricas en vegetales ricos en nitratos pueden reforzar la fuerza muscular independientemente de cualquier actividad física”, dijo.

“Sin embargo, para optimizar la función muscular, proponemos que una dieta equilibrada rica en verduras de hoja verde en combinación con ejercicio regular, incluido el entrenamiento con pesas, es ideal”.

La función muscular es vital para mantener una buena salud en general, especialmente la fortaleza de los huesos en el futuro.

“Con alrededor de uno de cada tres australianos mayores de 65 años que sufren una caída cada año, es importante encontrar formas de prevenir estos eventos y sus consecuencias potencialmente graves”, dijo el Dr. Sim.

Ir por el verde

Si bien las verduras de hoja verde pueden ser algunas de nuestras verduras menos favoritas, podrían ser las más importantes, según el Dr. Sim.

La investigación encontró que las verduras ricas en nitratos, como la lechuga, la espinaca, la col rizada e incluso la remolacha, proporcionaron los mayores beneficios para la salud.

“Menos de uno de cada diez australianos come las cinco a seis porciones de verduras recomendadas por día”, dijo el Dr. Sim.

“Deberíamos comer una variedad de verduras todos los días, y al menos una de esas raciones debe ser de hojas verdes para obtener una variedad de beneficios positivos para la salud del sistema musculoesquelético y cardiovascular”.

“También es mejor comer verduras ricas en nitratos como parte de una dieta saludable en lugar de tomar suplementos. Las verduras de hoja verde proporcionan una amplia gama de vitaminas y minerales esenciales críticos para la salud”.

Construyendo conocimiento

El estudio, una colaboración con el Instituto de Actividad Física y Nutrición de la Universidad de Deakin y el Instituto Baker del Corazón y la Diabetes, se basa en la investigación previa del Dr. Sim sobre la función de los nitratos y los músculos en mujeres mayores.

También se suma a la creciente evidencia que vincula a las verduras con la salud cardiovascular, incluido un estudio reciente de ECU sobre las verduras crucíferas y la salud de los vasos sanguíneos.

El Dr. Sim dijo que el siguiente paso de su investigación será explorar estrategias para aumentar el consumo de vegetales de hoja verde en la población en general.

“Actualmente estamos reclutando para el estudio MODEL, que examina cómo se puede utilizar el conocimiento de la enfermedad para impulsar a las personas a realizar mejoras a largo plazo en su dieta y ejercicio”, dijo el Dr. Sim.

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