Verificación de hechos: esto es lo que realmente hace la nueva ley electoral de Florida

DeSantis dijo el jueves que la nueva ley hará que las elecciones en Florida sean más seguras. Pero las elecciones de Florida ya eran muy seguras: DeSantis se jactó en noviembre de lo bien que habían ido las elecciones generales de 2020, diciendo que Florida ahora era vista como “el estado que lo hizo bien y que otros estados deberían emular”, mientras que la secretaria de Estado republicana Laurel Lee, una persona designada por DeSantis, dijo en diciembre que su departamento había “administrado con éxito tres elecciones seguras y ordenadas” en 2020.
Los supervisores electorales del condado de ambos partidos han criticado varias disposiciones de la nueva ley. Los activistas por el derecho al voto, algunos de los cuales ya han presentado demandas, dicen que la nueva ley es un esfuerzo antidemocrático para reprimir los votos de las minorías raciales y otros.

No podemos enumerar todas las disposiciones de una factura de 48 páginas. Pero dado que las leyes electorales tienden a ser objeto de furiosos giros políticos, aquí hay un simple vistazo a 10 de las disposiciones más importantes de la ley.

Límites en buzones

La ley reduce la cantidad de horas en que las urnas pueden estar disponibles para los votantes.

La ley dice que los buzones solo se pueden usar durante las horas de votación anticipada, excepto los buzones ubicados en la oficina de un supervisor electoral local. Esto significa que, excepto en las oficinas de los supervisores, los buzones están permitidos por un máximo de 12 horas por día. La ley anterior de Florida no limitaba las horas en que el buzón podía estar abierto, aunque la administración de DeSantis envió instrucciones controvertidas en octubre de 2020 que intentaban insistir en los límites de horas.
El nuevo requisito de hacer coincidir las horas de los buzones con las horas de votación anticipada, excepto para los buzones en las oficinas de los supervisores, también significa reducciones en la cantidad de días que los buzones pueden estar abiertos. Por ejemplo, las cajas que no están en las oficinas de los supervisores ya no pueden estar abiertas el día de las elecciones o el día anterior, ya que Florida finaliza su período de votación anticipada dos días antes del día de las elecciones.
La ley también requiere que cada buzón sea monitoreado en persona por un empleado de la oficina del supervisor; la ley anterior solo decía que tenían que estar “seguros”. (Los buzones son muy seguros sin monitoreo en persona; muchos condados en todo el país usan videovigilancia). Y la ley crea un requisito vago sobre dónde los condados deben colocar sus buzones, diciendo que los buzones “deben estar ubicados geográficamente para proporcionar todos los votantes del condado con la misma oportunidad de emitir su voto, en la medida de lo posible “. Un supervisor electoral republicano, Alan Hays, del condado de Lake, le dijo a Espanol que “no tiene idea” de lo que significa esa redacción.

La ley dice que si “cualquier” buzón se deja accesible a los votantes de una manera que viole las nuevas reglas, el supervisor está sujeto a una multa civil de hasta $ 25,000.

Duplica el trabajo necesario para solicitar boletas por correo

La ley requiere que los votantes de Florida realicen un trabajo adicional para obtener boletas por correo.

Según la ley anterior, un votante tenía que presentar una sola solicitud para recibir una boleta por correo para cada elección durante dos ciclos electorales. En otras palabras, según la ley anterior, un residente de Florida podría haber presentado una solicitud en 2021 para obtener una boleta por correo tanto para las elecciones parciales del Congreso de 2022 como para las elecciones presidenciales de 2024.

Ahora, la solicitud de un votante les otorga una boleta por correo para un solo ciclo electoral. Por lo tanto, una solicitud presentada en 2021 obtendría una boleta de 2022 pero no una boleta de 2024 también.

La nueva ley incluye una cláusula de exención. Los votantes que presentaron solicitudes antes de las elecciones de 2020 todavía recibirán boletas por correo para las elecciones de 2022 como se planeó anteriormente.

Nuevos requisitos de identificación de votante

La ley requiere que los votantes proporcionen una forma de identificación (su número de licencia de conducir, número de tarjeta de identificación de Florida o los últimos cuatro dígitos de su número de Seguro Social) para obtener una boleta por correo. (Florida ya tenía requisitos de identificación para votar en persona).
Según la ley anterior, un votante podía presentar un cambio de dirección llamando a un supervisor de elecciones y proporcionando su fecha de nacimiento. Ahora, el votante que realiza esa llamada debe proporcionar tanto su fecha de nacimiento como uno de los tipos de identificación anteriores.

Un límite en la recolección de boletas

La ley establece que es un delito menor de primer grado poseer o entregar más de dos boletas por correo por elección, que no sean la boleta del votante y las boletas de miembros de la familia “inmediata”. En otras palabras, ahora es un crimen que alguien en Florida entregue las boletas selladas de, digamos, dos vecinos ancianos y un primo discapacitado, o dos sobrinas y un sobrino que trabajan muchas horas y no tienen automóvil. (Hay una excepción para las boletas recolectadas durante los períodos de votación supervisada en hogares de ancianos e instalaciones de vida asistida).

DeSantis dijo que esta disposición tiene como objetivo evitar que los agentes políticos recolecten un gran número de boletas para enviar, una práctica que DeSantis y otros republicanos describen como “recolección de boletas”. La ley anterior ya prohibía a las personas que se les pagara por entregar más de dos boletas que no fueran las suyas y las de familiares directos, pero esa ley anterior permitía a los voluntarios entregar una cantidad ilimitada de boletas.

Una restricción a las boletas electorales por correo no solicitadas

La ley dice que los gobiernos estatales y locales no pueden enviar a un votante una boleta por correo a menos que el votante haya solicitado una. (Hay excepciones para las boletas enviadas a votantes en el extranjero y votantes con discapacidades, y para referendos locales). En 2020, debido a la pandemia de coronavirus, algunos funcionarios estatales de todo el país decidieron enviar boletas por correo a los votantes registrados sin requerir un pedido.

Prohibición de donaciones a agencias electorales.

El proyecto de ley prohíbe a las agencias y los funcionarios electorales aceptar una donación de una entidad individual o no gubernamental para financiar los gastos relacionados con las elecciones, la educación de los votantes, la divulgación de los votantes o el registro de votantes. (Existe una excepción para las donaciones de espacio que se utilizarán como lugar de votación).

Los republicanos de otros estados están promoviendo prohibiciones similares. Parecen ser, al menos en parte, una respuesta a cientos de millones de dólares en donaciones de 2020 del director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, y su esposa Priscilla Chan. Algunos republicanos calificaron las donaciones como inapropiadas, mientras que algunos funcionarios electorales locales dijeron que el dinero era necesario para financiar los cambios necesarios por la pandemia.

Restricciones ampliadas sobre la “solicitud”

La ley amplía las restricciones de Florida sobre la “solicitud” de votantes dentro de los 150 pies de los lugares de votación.

La ley agrega buzones a la lista de lugares de votación cubiertos por la zona de no solicitación de 150 pies. Y la nueva ley dice que la solicitud ilegal en la zona de 150 pies incluye no solo buscar votos, buscar firmas y repartir folletos, sino “participar en cualquier actividad con la intención de influir o el efecto de influir en un votante”.

La nueva ley no prohíbe explícitamente a las personas dar comida y bebida a los votantes dentro de la zona de 150 pies. Pero dado que incluso la entrega de un vaso de agua bien podría ser percibida por algunos como una actividad con la intención de influir en un votante, la ley podría disuadir a las personas de proporcionar tales refrigerios dentro de la zona. (La ley dice que el personal no partidista o los voluntarios que trabajan con supervisores de elecciones locales pueden entregar artículos a los votantes).

Una advertencia obligatoria sobre los esfuerzos de registro

La ley requiere que cualquier organización de terceros que lleve a cabo el trabajo de registro de votantes le diga a los residentes que es posible que la organización no entregue su solicitud a tiempo para las próximas elecciones, y que también explique a los residentes que pueden enviar un formulario de registro por su cuenta en lugar de confiar en el grupo para enviarlo.

Los grupos de registro de votantes dicen que esta advertencia obligatoria reducirá la confianza en sus esfuerzos y les hará más difícil registrar a las personas.

Más derechos para los observadores partidistas

La ley dice que un candidato, funcionario de partido, funcionario de comité político o un designado de estas personas debe tener “acceso razonable”, si lo solicita, para “revisar o inspeccionar materiales de votación”, antes de que se cuenten los votos. La ley dice que estos materiales de la boleta electoral incluyen “certificados de votante en sobres de voto por correo, declaraciones juradas de curación, firmas de comparación correspondientes, boletas duplicadas y originales correspondientes”.

Hays, el supervisor republicano en el condado de Lake, señaló que una sola boleta podría incluir más de 15 elecciones diferentes. Dijo que no tiene sentido permitir que tanta gente entre en la sala con el personal electoral mientras realizan un trabajo crítico de alta intensidad.

“El peor momento posible para tener un conflicto en una oficina electoral es en las últimas tres semanas de una elección”, dijo Hays. Dijo que tiene la intención de definir “acceso razonable” como permitir que los observadores partidistas observen los procedimientos desde fuera de la sala, a través de grandes ventanas interiores y en una pantalla de televisión de 55 pulgadas. “No tenemos nada que ocultar pero no permitiremos que se interrumpa la administración de las elecciones”, dijo.

Mayor poder de llenado de vacantes para el gobernador

La nueva ley elimina el requisito anterior de que se celebre una elección para reemplazar a un funcionario local que renuncia para postularse para otro cargo. Bajo la nueva ley, el gobernador tiene el poder de llenar estas vacantes de “renuncia para postularse”.
Esta disposición puede tener un impacto inmediato, ya que los comisionados del condado de Broward, muy demócratas, se encuentran entre los candidatos que se postulan para llenar la vacante en el Congreso que dejó la muerte en abril de la representante Alcee Hastings.

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