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Viaje turístico pionero a la órbita termina con un amerizaje frente a la costa de Florida

by admin

CABO CANAVERAL, FLA. – Cuatro turistas espaciales terminaron de manera segura su viaje pionero a la órbita el sábado con un amerizaje en el Atlántico frente a la costa de Florida.

Su cápsula SpaceX se lanzó en paracaídas al océano justo antes del atardecer, no muy lejos de donde comenzó su vuelo fletado tres días antes.

La tripulación de aficionados fue la primera en dar la vuelta al mundo sin un astronauta profesional.

El multimillonario que pagó millones no revelados por el viaje y sus tres invitados querían demostrar que la gente común podía entrar en órbita por sí mismos, y el fundador de SpaceX, Elon Musk, los tomó como los primeros turistas en cohetes de la compañía.

“Su misión le ha demostrado al mundo que el espacio es para todos nosotros”, dijo por radio SpaceX Mission Control.

“Fue un viaje increíble para nosotros … recién comenzando”, respondió el patrocinador del viaje, Jared Isaacman, refiriéndose al creciente número de vuelos privados en el horizonte.

La cápsula Dragon totalmente automatizada de SpaceX alcanzó una altitud inusualmente alta de 363 millas (585 kilómetros) después del despegue del miércoles por la noche. Superando la Estación Espacial Internacional por 100 millas (160 kilómetros), los pasajeros saborearon las vistas de la Tierra a través de una gran ventana en forma de burbuja agregada a la parte superior de la cápsula.

Los cuatro regresaron a la atmósfera a primera hora del sábado por la noche, los primeros viajeros espaciales en finalizar su vuelo en el Atlántico desde el Apolo 9 en 1969. Los dos aterrizajes previos de la tripulación de SpaceX, que transportaban astronautas para la NASA, estaban en el Golfo de México.

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A los pocos minutos, un par de barcos SpaceX se detuvieron junto a la cápsula que se balanceaba. Cuando se abrió la escotilla de la cápsula en el barco de recuperación, la trabajadora de salud Hayley Arceneaux fue la primera en salir, mostrando una gran sonrisa y un pulgar hacia arriba.

Todos parecían estar bien y felices.

Sus familias esperaban cerca del lugar del lanzamiento del miércoles por la noche desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA.

Esta vez, la NASA fue poco más que un espectador alentador, su único vínculo fue la plataforma de lanzamiento de Kennedy que alguna vez se usó para los disparos a la luna del Apolo y las tripulaciones de los transbordadores, pero ahora alquilada por SpaceX.

Isaacman, de 38 años, emprendedor y piloto consumado, tenía como objetivo recaudar 200 millones de dólares para el St. Jude Children’s Research Hospital. Al donar $ 100 millones él mismo, realizó una lotería para uno de los cuatro asientos. El sábado por la noche, Musk tuiteó que estaba donando 50 millones de dólares, lo que los coloca en la cima.

Para el último puesto, Isaacman organizó un concurso para los clientes de su negocio de procesamiento de pagos en Allentown, Pensilvania, Shift4 Payments.

Junto a él en el vuelo estaban Arceneaux, de 29 años, un asistente médico de St. Jude que fue tratado en el hospital de Memphis, Tennessee hace casi dos décadas por cáncer de huesos, y los ganadores del concurso Chris Sembroski, de 42 años, un ingeniero de datos en Everett, Washington, y Sian Proctor, 51, educadora, científica y artista de un colegio comunitario de Tempe, Arizona.

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“¡El mejor viaje de mi vida!” Proctor tuiteó unas horas después del aterrizaje.

Extraños hasta marzo, los cuatro pasaron seis meses entrenando y preparándose para posibles emergencias durante el vuelo, pero no hubo necesidad de intervenir, dijeron las autoridades después de su regreso. Durante el viaje denominado Inspiration4, tuvieron tiempo para charlar con los pacientes de St. Jude, hacerse exámenes médicos, tocar el timbre de cierre de la Bolsa de Nueva York y dibujar y tocar el ukelele.

Arceneaux, la estadounidense más joven en el espacio y la primera con una prótesis, aseguró a sus pacientes: “Yo era una niña que estaba pasando por un tratamiento contra el cáncer como muchos de ustedes, y si puedo hacer esto, ustedes pueden hacer esto”.

También recibieron llamadas de Tom Cruise, interesado en su propio vuelo de SpaceX a la estación espacial para filmar, y de Bono de la banda de rock U2.

Incluso su menú espacial no era típico: pizza fría y sándwiches, pero también pasta boloñesa y cordero mediterráneo.

Antes de comenzar el descenso, Sembroski estaba tan tranquilo que se lo vio en la cápsula viendo la película de 1987 de Mel Brooks “Spaceballs” en su tableta.

“¡Qué aventura tan asombrosa!” tuiteó.

Las felicitaciones llegaron, incluso de la Asociación de Exploradores Espaciales a sus cuatro miembros más nuevos.

Aparte de los problemas con un ventilador de inodoro y un sensor de temperatura defectuoso en un motor, el vuelo fue extremadamente bien, dijeron las autoridades. Algunos de los cuatro pasajeros experimentaron mareos cuando llegaron a la órbita, al igual que algunos astronautas.

“Fue una misión muy limpia de principio a fin”, dijo Benji Reed, director senior de SpaceX.

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Reed anticipa hasta seis vuelos privados al año para SpaceX, intercalados entre los lanzamientos de astronautas para la NASA. Ya se han reservado cuatro vuelos de SpaceX para llevar a los clientes de pago a la estación espacial, acompañados por ex astronautas de la NASA. El primero está previsto para principios del próximo año con tres empresarios que pagarán 55 millones de dólares cada uno. Rusia también planea contratar a un actor y director de cine para filmar el próximo mes y un magnate japonés en diciembre.

Los clientes interesados ​​en viajes espaciales rápidos están recurriendo a Virgin Galactic de Richard Branson y Blue Origin de Jeff Bezos. Los dos viajaron en sus propios cohetes hasta la periferia del espacio en julio para estimular la venta de entradas; sus vuelos duraron de 10 a 15 minutos.

La tarjeta de puntuación de 60 años ahora es de 591 personas que han llegado al espacio o sus bordes, y se espera que se dispare a medida que el turismo espacial se intensifique.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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