Virgin Galactic de Sir Richard Branson presenta una nueva nave espacial III | Noticias de ciencia y tecnología

Virgin Galactic ha presentado su último modelo de avión espacial, el SpaceShip III, el primero de los cuales se llamará VSS Imagine.

Las pruebas en tierra están comenzando de inmediato y los vuelos de planeo están planeados para este verano desde Spaceport America en Nuevo Mexico.

Revelando el diseño, galáctica Virgen celebró que el avión “estuviera completamente terminado con un material similar a un espejo [that] refleja el entorno circundante, cambiando constantemente de color y apariencia a medida que viaja de la tierra al cielo y al espacio “.

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El VSS Imagine aterriza horizontalmente en una pista

El material dinámico no es simplemente atractivo para el ojo humano, “refleja nuestra fascinación humana inherente por el espacio y la experiencia transformadora de los vuelos espaciales”, dice la compañía, sino que también proporciona protección térmica.

El próximo vehículo SpaceShip III que se agregará a la flota de Virgin Galactic se llamará VSS Inspire, ya que la compañía avanza para volar 400 vuelos por año, por puerto espacial.

Viene antes del próximo vuelo de prueba del avión espacial Mark II, VSS Unity, que está programado para este mes de mayo.

En diciembre, Virgin Galactic abortó un vuelo de prueba histórico del avión espacial propulsado por cohetes, a pesar de que todo se despejó un minuto antes del lanzamiento.

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Aunque el avión espacial lanzado desde el aire se llevó con éxito a una altitud de aproximadamente 9,4 millas (15 km), no se separó de su nave nodriza como estaba previsto debido a un problema técnico que se ha resuelto desde entonces.

La cancelación de la misión siguió a la tragedia que se produjo durante el primer lanzamiento de prueba de la compañía en 2014, cuando el vehículo SpaceShip II se rompió durante su vuelo y se estrelló, matando a un piloto mientras que el otro resultó gravemente herido después de lanzarse en paracaídas.

Sir Richard Branson sube al escenario durante una ceremonia para otorgarle una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, el martes 16 de octubre de 2018, en Los Ángeles.  (Foto de Chris Pizzello / Invision / AP)
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Sir Richard Branson tiene como objetivo volar al espacio con Virgin Galactic. Foto: AP

Las naves espaciales de Virgin Galactic funcionan separándose de sus naves nodrizas antes de que su cohete las dispare al espacio suborbital a 50 millas (80 km) sobre la Tierra, exponiendo a la tripulación y la carga a más de dos minutos de microgravedad.

Existen argumentos sobre si la altitud de 50 millas califica como espacio exterior, y el gobierno de los EE. UU. Afirma que este es el límite del espacio, aunque algunos estándares identifican el límite a 62 millas (100 km).

Virgin Galactic, en última instancia, tiene como objetivo operar vuelos de turismo espacial a partir del próximo año, y ya tiene más de 600 clientes para los asientos de $ 250,000 (£ 189,000), incluidos Justin Bieber y Leonardo Dicaprio.

Michael Colglazier, director ejecutivo de Virgin Galactic, dijo: “Hoy presentamos nuestra clase de vehículos SpaceShip III, que marca el comienzo de la flota de Virgin Galactic.

“VSS Imagine e Inspire son naves impresionantes que llevarán a nuestros futuros astronautas en un viaje increíble al espacio, y sus nombres reflejan la naturaleza aspiracional de los vuelos espaciales humanos”.

señor Richard Branson, el multimillonario fundador de Virgin, dijo: “Las naves espaciales Virgin Galactic están construidas específicamente para ofrecer una perspectiva nueva y transformadora a las miles de personas que pronto podrán experimentar la maravilla del espacio por sí mismas.

“Nuestra esperanza es que todos aquellos que viajan al espacio regresen con perspectivas frescas y nuevas ideas que traerán un cambio positivo a nuestro planeta”.

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