Vodafone y Three UK aceleran conversaciones para marcar ‘fusión’ | Noticias de negocios

Vodafone y el propietario de Three UK han acelerado las conversaciones sobre un acuerdo para combinar sus operaciones británicas, allanando el camino para la creación del mayor jugador de la industria de telefonía móvil por número de clientes.

Sky News ha sabido que Vodafone y CK Hutchison tienen la esperanza de llegar a un acuerdo a finales de año para establecer una empresa conjunta u otra forma de combinación comercial.

Personas cercanas a las conversaciones dijeron que las discusiones se habían intensificado en las últimas semanas después de un período en el que se pensaba que se habían estancado.

CK Hutchison, el conglomerado con sede en Hong Kong, ha estado explorando la venta de Three UK durante algún tiempo y concluyó que la operación, que tiene nueve millones de clientes, estaba por debajo de la escala en un sector que conlleva enormes requisitos de inversión de capital para desarrollar la red. infraestructura.

Se dice que decidió que un acuerdo con Vodafone representa su mejor oportunidad para ayudarlo a desempeñar un papel en la consolidación del mercado, con el presidente ejecutivo de Vodafone, Nick Read, bajo la presión de los accionistas para revivir el precio de sus acciones.

Insiders dijeron el lunes que las conversaciones entre las dos compañías se encontraban ahora en una etapa “relativamente avanzada”, aunque seguían pendientes varios obstáculos importantes y no había certeza de que finalmente se llegara a un acuerdo.

Es probable que el más imponente de estos sea el escrutinio regulatorio al que se enfrentaría un acuerdo tanto por parte de Ofcom, el regulador de la industria de las telecomunicaciones, como de la Autoridad de Mercados y Competencia.

Fuentes de la industria dijeron que era “casi seguro” que la CMA querría lanzar una investigación de fusión en toda regla, o Fase II. La mayoría de las investigaciones de este tipo conducen al bloqueo de acuerdos o requieren remedios como la venta de activos.

Un inversor de Vodafone preguntó si tales remedios, dependiendo de su escala, podrían socavar la lógica de una alianza.

También es probable que los rivales planteen preocupaciones sobre el volumen de espectro propiedad del grupo combinado, y un analista dijo que controlaría el 46% de todo el espectro móvil del Reino Unido.

Ofcom ha insinuado un enfoque más suave para la consolidación entre las principales redes móviles del Reino Unido.

Un acuerdo crearía un negocio líder en el mercado, con aproximadamente 27 millones de conexiones de clientes.

Eso sería más grande que Virgin Media O2, que contaba con 24 millones de conexiones minoristas en julio, y EE, que es propiedad de BT Group y tiene alrededor de 20 millones de clientes.

Los jefes de la industria han estado pidiendo a los reguladores que permitan la consolidación de la industria del Reino Unido de cuatro redes principales: EE, O2, Three UK y Vodafone, a tres, una medida que avivaría las preocupaciones entre los grupos de consumidores sobre los aumentos de precios durante una gran presión sobre los británicos. ‘ costo de la vida.

Fuentes del mercado dicen que CK Hutchison indicó durante las conversaciones relacionadas con el acuerdo que buscaba una valoración para Three UK de aproximadamente £ 6 mil millones, aunque eso era anterior a la venta de algunos activos de torres móviles, por lo que no estaba claro si la cifra seguía siendo actual.

Un analista de la industria especuló el lunes que el valor del negocio combinado de Vodafone-Three UK podría estar en la región de £12bn a £15bn.

En los últimos meses, se han intensificado las dudas sobre la posición a largo plazo de Read después de que varios inversores destacados adquirieran participaciones en Vodafone.

El más reciente de ellos fue Xazier Niel, el multimillonario francés, quien reveló que había adquirido una participación del 2,5% en la empresa.

Niel dijo en una declaración adjunta que creía que había “oportunidades para acelerar… la racionalización de la huella de Vodafone”.

Cevian Capital, un importante inversor activista europeo, se convirtió en accionista de Vodafone el año pasado, mientras que el grupo de telecomunicaciones de los Emiratos, controlado por el Estado, adquirió casi el 10% de la empresa FTSE 100 en mayo.

El lunes por la mañana, las acciones de Vodafone cotizaban a poco más de 100 peniques, lo que otorgaba a la empresa una capitalización de mercado de unos 30.000 millones de libras esterlinas.

Su stock ha caído un 10% durante el último año.

Vodafone y Three UK se negaron a comentar.

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