Wi-Fi 7 pisa fuerte el acelerador

tecnología de consumo es a menudo una historia de saltos revolucionarios seguidos de un descenso a la familiaridad. Las primeras computadoras avanzaron tan rápido que los nuevos modelos quedaron obsoletos mientras aún estaban en los estantes de las tiendas. Hoy, cualquier laptop de US$500 será relevante por una década. Se puede contar una historia similar de los teléfonos inteligentes, los televisores e incluso los automóviles.

Sin embargo, hay una tecnología que ha escapado a esta tendencia: Wi-Fi.


Wi-Fi se generalizó con el estándar 802.11g en 2003, que mejoró el rendimiento y la confiabilidad con respecto a los estándares 802.11a/b anteriores. Mi primer adaptador 802.11g fue una revelación cuando lo instalé en la ranura para tarjeta PC de mi ThinkPad. Un café cercano se sumó a la tendencia, haciendo posible un descanso para tomar café y trabajar en clase al mediodía. Eso no era una cosa antes de 802.11g.

Aún así, 802.11g a menudo puso a prueba su paciencia. Cualquier cosa menos una conexión ideal me dejó mirando páginas web medio cargadas. Pronto supe qué lugares del café tenían la mejor conexión.

Wi-Fi 6, lanzado en 2019, tiene velocidades máximas de 600 megabits por segundo para la banda única y 9608 Mb/s en una sola red. Eso es casi un 40 por ciento más rápido que el estándar Wi-Fi 5 y más de 175 veces más rápido que la conexión 802.11g que usé en 2003.

Obviamente, un ancho de banda tan extremo es excesivo para la navegación web, pero es una necesidad para la transmisión de contenido de realidad virtual y aumentada.

Esas cifras, aunque impresionantes, no cuentan toda la historia. Las velocidades máximas de Wi-Fi requieren soporte en cada dispositivo para múltiples “flujos espaciales”, es decir, para canales multiplexados. El Wi-Fi moderno puede admitir hasta ocho flujos espaciales, pero la mayoría de los adaptadores Wi-Fi para consumidores solo admiten uno o dos flujos para mantener los costos bajos. Afortunadamente, Wi-Fi 6 aumenta el rendimiento por transmisión lo suficiente como para elevar incluso los adaptadores de Wi-Fi de nivel de entrada por encima de las velocidades de gigabit.

Esa es la clave, ya que Internet gigabit sigue siendo el mejor disponible para la mayoría de las personas en todo el mundo. Tengo la suerte de tener un servicio gigabit y he probado bastantes dispositivos Wi-Fi 6 que superan esta barra de rendimiento. Hace que Gigabit Ethernet sea casi obsoleto, al menos para la mayoría de los usos domésticos. Y no necesita gastar una fortuna: un enrutador Wi-Fi 6 básico como el AX73 de TP-Link o el RT-AX3000 de Asus puede hacer el truco.

Wi-Fi 6E, lanzado en 2020, mejora aún más el estándar con una banda de 6 gigahercios que aparece como una conexión separada, al igual que las bandas de 2,4 y 5 GHz aparecían por separado en redes Wi-Fi anteriores. Son los primeros días de Wi-Fi 6E, por lo que la compatibilidad con dispositivos es limitada, pero los enrutadores que probé fueron extremadamente consistentes en alcanzar el potencial máximo de Internet gigabit.

Wi-Fi 6 ya alcanza un nivel de rendimiento que supera el servicio de Internet disponible para la mayoría de las personas. Sin embargo, el estándar no deja escapar el gas. MediaTek planea la primera demostración de Wi-Fi 7 en CES 2022 (se espera que el estándar se lance en 2024). Se espera que Wi-Fi 7 aumente el ancho de banda máximo hasta 40 gigabits por segundo, cuatro veces más rápido que Wi-Fi 6. Un ancho de banda tan extremo obviamente es excesivo para la navegación web, pero es una necesidad para la transmisión de contenido de realidad virtual y aumentada. .

Esta rápida mejora contrasta con las luchas en las redes celulares. En teoría, 5G puede igualar o superar el rendimiento de Wi-Fi; Qualcomm afirma que su último hardware puede alcanzar velocidades máximas de datos de 20 Gb/s. Pero la realidad muchas veces se queda corta.

El rendimiento de 5G varía entre los mercados. Un informe de OpenSignal encontró que los clientes de FarEasTone de Taiwán pueden esperar velocidades de descarga promedio de casi 448 Mb/s. Los clientes de Verizon y AT&T en los Estados Unidos promedian solo 52,3 Mb/s. 5G también está cargado de marketing confuso y engañoso, como la decisión de AT&T de marcar algunos teléfonos 4G como “5GE”.

Los cortes 5G inconsistentes son especialmente profundos para los consumidores porque el problema está fuera de sus manos. Si desea Wi-Fi más rápido, puede lograrlo comprando un nuevo enrutador y, posiblemente, un adaptador para dispositivos más antiguos. Pero si desea datos de ancho de banda móvil más rápidos, mala suerte. Puede probar con un nuevo teléfono inteligente o cambiar de proveedor, pero ambas opciones son costosas y no se garantizan mejoras. La mejor manera de mejorar los datos móviles es mejorar la infraestructura, pero eso depende de su proveedor de servicios.

Tal vez los proveedores de telefonía celular actúen juntos y traigan las mejores velocidades 5G más allá de los densos centros urbanos. Hasta entonces, Wi-Fi es el camino a seguir si desea el máximo ancho de banda sin cable.

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